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Deion Sanders quitte l’État de Jackson pour le Colorado


Deion Sanders, l’ancienne star de la NFL qui, lors de son premier passage en tant qu’entraîneur universitaire, a transformé Jackson State en une équipe qui fait tourner les têtes, prendra en charge le programme de football du Colorado, a annoncé l’université samedi.

En trois saisons à Jackson State, une université historiquement noire du Mississippi, Sanders n’a perdu que cinq matchs, bouleversant un programme embourbé dans la médiocrité – ou pire – pendant des années. En 2021, Jackson State a remporté le titre de la Southwestern Athletic Conference pour la première fois depuis 2007; samedi à Jackson, il en a réclamé un autre.

Quelques heures plus tard, le Colorado a annoncé que Sanders serait son entraîneur.

Avec un magnétisme personnel, une marque durable et un courage de football qui a attiré des recrues du secondaire et des transferts talentueux et n’a pas manqué d’attention du public, Sanders a concocté un programme de l’État de Jackson qui a mené le SWAC en attaque et en défense cette saison. Avant le match pour le titre de champion de samedi, il a récolté en moyenne 37,5 points par match en attaque, près d’un touché de mieux que son rival le plus proche, et en a cédé environ 10 en défense.

Mais il semblait dès le début de son succès que Sanders, dont le record à Jackson State était de 27-5, devait un jour envisager de diriger un programme dans une conférence Power 5.

Avec le Colorado, qui a affiché deux saisons gagnantes depuis 2006, il devra faire face à l’un des plus grands défis de reconstruction du pays. Les Buffaloes sont à la recherche d’un entraîneur depuis le 2 octobre, lorsque l’université a évincé Karl Dorrell, dont l’équipe avait une fiche de 8-15 en moins de trois ans à Boulder. Le Colorado a terminé cette saison avec un dossier de 1-11, avec sa seule victoire en prolongation le 15 octobre contre la Californie.

« Il y avait un certain nombre de candidats hautement qualifiés et impressionnants intéressés à devenir le prochain entraîneur de football en chef au Colorado, mais aucun d’entre eux n’avait le pedigree, les connaissances et la capacité de se connecter avec des étudiants-athlètes comme Deion Sanders », Rick George, le directeur sportif du Colorado, a déclaré dans un communiqué. « Non seulement Coach Prime dynamisera notre base de fans, mais je suis convaincu qu’il ramènera notre programme à la notoriété nationale tout en dirigeant une équipe de grande qualité et de caractère. »

La possibilité que Sanders quitte Jackson a bouillonné tout au long de la semaine précédant le match de championnat de conférence de samedi, en partie parce que l’entraîneur a reconnu que le Colorado lui avait offert son poste d’entraîneur.

Le Colorado prend un risque avec Sanders, qui adore être « Coach Prime », un clin d’œil à son surnom de longue date. Un demi de coin brillant de la NFL pendant 14 saisons qui a également joué sur le terrain dans la Major League Baseball – le Colorado a fièrement noté que Sanders est la seule personne à avoir joué dans le Super Bowl et les World Series – il a ensuite dirigé la Prime Prep Academy, qui a fermé ses portes en 2015. au milieu de problèmes académiques, financiers et juridiques.

Son record d’entraîneur à Jackson State, cependant, lui a valu une marge de manœuvre et une influence claire là-bas. Sanders, parfois publiquement, a demandé que davantage de ressources soient consacrées au football dans son école et dans d’autres collèges et universités historiquement noirs.

Et il a reconnu au cours de la saison que les grandes disparités financières dans l’athlétisme universitaire pourraient le conduire à aller ailleurs, avec son personnel d’entraîneurs en remorque.

Dans une déclaration samedi soir, Ashley Robinson, directeur sportif de Jackson State, n’a montré aucune amertume envers son ancien entraîneur.

« Il a défié les normes et transformé les mentalités de ce qui était perçu comme possible pour créer de nouvelles visions du succès tout en inspirant la communauté et en mettant en lumière les sports et la culture HBCU », a-t-il déclaré à propos de Sanders. « Je ne peux pas assez le remercier pour son impact sur moi professionnellement et personnellement. »

Robinson a déclaré que Jackson State commencerait une « recherche nationale agressive » pour son prochain entraîneur.


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