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Déracinés par la guerre, certains Ukrainiens du Royaume-Uni sont désormais seuls sans abri


CNN s’est entretenu avec une demi-douzaine de réfugiés ukrainiens nouvellement arrivés qui sont devenus sans abri au Royaume-Uni après la détérioration de leurs relations avec des hôtes britanniques, les laissant confus et isolés – et confrontés à une quantité considérable de formalités administratives.

L’ampleur du problème n’est pas encore claire. Le gouvernement britannique affirme que 77 000 Ukrainiens sont arrivés au Royaume-Uni depuis le début de la guerre, grâce à deux programmes différents : l’Ukraine Family Scheme, où les Ukrainiens peuvent être hébergés par des parents au Royaume-Uni ; et le programme Homes for Ukraine, où les Ukrainiens trouvent un « sponsor » local par le biais d’amis, d’associations caritatives ou même des médias sociaux, et demandent conjointement un visa. Selon le gouvernement britannique, « l’écrasante majorité… s’installe bien ».

Cependant, de nouvelles données préliminaires recueillies par le gouvernement britannique montrent que 660 ménages ukrainiens ont demandé une aide aux sans-abrisme auprès des autorités locales entre le 24 février et le 3 juin. Et ces données ne disent pas tout. Les groupes de médias sociaux pour les communautés ukrainiennes de Londres sont inondés de messages de personnes qui se disputent avec leurs hôtes britanniques.

Près d’un quart des autorités locales n’ont pas encore fourni de données, et CNN a parlé à plusieurs réfugiés devenus sans abri dans ces régions. Deux témoignages frappants de femmes non apparentées révèlent des lacunes importantes dans les programmes conçus pour les aider.

Note « Bonne chance »

Natalia Arnautova, 28 ans, d’Odessa est arrivée seule à Reading, à environ 80 km de Londres, en avril. Elle a été accueillie à l’aéroport par un couple d’une cinquantaine d’années, qu’elle avait contacté via un site Web correspondant, et qui parrainait son visa dans le cadre du programme Homes for Ukraine. Après un mois de vie commune, le couple a décidé que l’arrangement ne fonctionnait plus et lui a demandé de partir. Elle dit ne s’être vu proposer qu’une seule option par les autorités locales : un foyer pour sans-abri.

« Les personnes qui ont développé ce programme n’ont pas réfléchi à ce qui se passe dans les cas où les gens ne s’entendent pas pour une raison quelconque. Et il y a de nombreuses raisons pour lesquelles les choses tournent mal », a-t-elle déclaré à CNN lors d’un entretien téléphonique.

Arnautova admet qu’il y avait des différences de personnalité avec ses hôtes, mais dit qu’elle ne s’attendait pas à devoir déménager. Un traducteur travaillant pour le conseil local l’a appelée pour lui annoncer la nouvelle, se souvient Arnautova.

« Elle a dit : ‘Tu n’as nulle part où vivre, ils t’expulsent ce soir' », se souvient-elle. « Je suis resté sous le choc, en pleurant. » Arnautova a déclaré qu’elle avait essayé de convaincre le conseil de lui donner une chambre dans un hôtel, mais ils ne l’ont pas fait. Elle a refusé l’option de l’auberge car elle ne se sentait pas en sécurité.

Elle se trouvait à une réunion d’Ukrainiens à Reading et a été approchée par l’un des organisateurs qui, comme c’était un vendredi soir, a accepté de l’héberger quelques nuits.

« Je suis retournée dans une maison vide et j’ai commencé à faire mes bagages », a-t-elle déclaré. « Ils m’ont laissé un mot dans ma chambre, me souhaitant bonne chance. Personne ne m’a accompagné ni demandé où j’allais. »

Arnautova a déclaré que le conseil avait fait peu d’efforts après cela: « Leur journée s’est terminée à 17 heures un vendredi. Deux semaines plus tard, le conseil m’a appelé pour me demander où j’étais. » Le conseil municipal de Wokingham a déclaré à CNN qu’il ne faisait aucun commentaire sur des cas spécifiques.

L’hôte d’Arnautova, qui a demandé à être nommé uniquement Adrian, a déclaré à CNN qu’il y avait quelques « problèmes mineurs dans la propriété elle-même » qui ont conduit à la rupture de la relation et qu’il ne savait pas qu’on lui avait proposé une auberge pour sans-abri. Il pensait qu’elle serait rematchée avec un autre hôte, a-t-il dit.

« Nous avons trié toute la documentation, médecins, assurance nationale, entretiens de permis de séjour… C’était beaucoup de travail, donc j’ai été personnellement déçu que cela n’ait pas fonctionné », a-t-il déclaré. « Je me souviens d’avoir vu les scènes à la télévision et d’avoir pensé qu’il fallait faire quelque chose. Nous avons une grande maison, une chambre disponible, alors pourquoi pas ? »

Adrian a ajouté qu’il pensait que « le cœur d’Arnautova n’y était pas » en ce qui concerne la vie à Reading, et qu’elle voulait être à Londres.

« Bouée de sauvetage » offerte

L’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février a provoqué une onde de choc dans le monde entier. En réponse à un tollé public, le gouvernement britannique a lancé le programme Homes for Ukraine le 14 mars. Un jour plus tard, 100 000 personnes s’étaient inscrites héberger. Ce fut le début de l’un des plus grands programmes d’aide aux réfugiés de l’histoire britannique.

Le ministre du Cabinet britannique Michael Gove a déclaré à l’époque que le programme « offre une bouée de sauvetage à ceux qui ont été forcés de fuir ».

L’idée d’un programme d’hébergement était, à première vue, bonne, selon Sara Nathan, co-fondatrice de l’association caritative Refugees at Home, qui associe des réfugiés à des hôtes depuis sept ans.

« Je pense que notre première réaction a été, eh bien Dieu merci, il a été apprécié que l’hébergement de personnes soit une voie à suivre », a-t-elle déclaré à CNN. « C’est un bon moyen d’intégrer les nouveaux arrivants, les nouveaux arrivants traumatisés. »

Cependant, un problème clé est la réappariement lorsque les placements échouent, a déclaré Nathan.

Le gouvernement britannique affirme que les conseils ont désormais accès à un système de réappariement, qu’ils ne doivent utiliser que lorsqu’une relation d’hébergement est jugée dangereuse ou peu fiable.

Mais plusieurs organisations caritatives ont déclaré à CNN que cette installation est arrivée tardivement et reste incohérente et difficile d’accès. Les données du gouvernement montrent que plus de la moitié des ménages ukrainiens qui ont demandé une aide aux sans-abrisme se trouvent désormais dans un logement temporaire.

« Une chose triviale »

Lorsque CNN a contacté Natalia Lymar pour la première fois, quelques jours seulement après que ses hôtes britanniques lui aient demandé de partir, elle n’a pas pu terminer une phrase sans larmes. Originaire de Bucha, la femme de 49 ans avait survécu à des jours de bombardements et à une rencontre rapprochée terrifiante avec un groupe de soldats russes armés chez elle. Ceci, dit-elle, était pire.

« Cela m’a tellement bouleversée que j’ai senti que je traversais plus de stress en ce moment, quand j’ai compris que je devais faire mes valises, que dans mon sous-sol à Bucha », nous a-t-elle confié deux semaines plus tard. « Je me sentais comme un chaton errant à adopter. »

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Lymar dit qu’elle ne comprend toujours pas complètement ce qui s’est passé avec ses premiers hôtes.

« Il y avait un truc banal, et je ne savais même pas de quoi ils n’étaient pas contents, puis un autre, et même s’ils disaient quelque chose, c’était avec un tel sourire que je pensais que tout allait bien », a-t-elle expliqué.

« Les gens ne sont pas nécessairement compatibles », a déclaré Nathan. « Cela ne signifie pas qu’ils ont fait quelque chose d’horrible et cela ne signifie pas que vous êtes méchant. Vous ne pouvez tout simplement pas vous entendre pendant six mois, ce qui est long. »

CNN n’a pas pu joindre les sponsors de Lymar pour commenter cette histoire, mais une de ses amies, qui l’avait initialement aidée à correspondre avec eux, a confirmé qu’on lui avait demandé de partir. Lymar et son amie ont essayé de demander l’aide du conseil, mais n’ont pas réussi à remplir la demande d’itinérance parce qu’elles ne pouvaient pas gérer la paperasse.

Nathan dit que le gouvernement aurait dû planifier à l’avance ce genre de scénario. « Sur tout exercice de cette ampleur, il y aura des échecs. Il y aura des placements qui ne fonctionneront pas. Et il n’y a pas de schéma de réappariement cohérent, ce que nous aimerions voir. »

Le « bord de la falaise » se profile

Les organisations caritatives avertissent que trop de responsabilités incombent aux autorités locales. Bien qu’ils soient toujours occupés à sécuriser les contrôles pour le placement des nouveaux arrivants, les conseils locaux doivent également aider lorsque les placements échouent, sans beaucoup de conseils de la part du gouvernement central.

« Nous aimerions vraiment que le gouvernement y consacre plus d’argent », a déclaré Denise Scott-McDonald, conseillère à Greenwich, dans le sud-est de Londres. « Si nous ne le faisons pas, alors il y aura une situation terrible pour tant de personnes venant d’une zone de guerre complètement traumatisées, jetées dans un système dans lequel elles ne savent pas ce qui se passe. »

Les conseils se préparent déjà à un « bord de falaise » logistique qui approche à grands pas, même pour les Ukrainiens qui sont actuellement satisfaits de leurs hôtes britanniques.

Les hôtes dans le cadre du programme Homes for Ukraine n’ont été invités à s’engager que pour six mois. L’inquiétude est ce qui se passe vers septembre, lorsque les premiers arrivants commencent à atteindre cette date limite.

« Étaient [going to] face à de nombreuses familles qui se présentent à toutes sortes d’autorités locales dans tout le pays », a déclaré Scott-McDonald. Greenwich traite actuellement 19 cas dans lesquels les placements ont échoué.

Le ministre britannique des réfugiés, Richard Harrington, a déclaré qu’il espérait qu’ils trouveraient un emploi et qu’ils pourraient éventuellement louer leur propre logement. Le ministre de l’Intérieur, Priti Patel, a également défendu le programme, affirmant que le gouvernement verse aux conseils près de 13 000 dollars par réfugié.

Scott-Mcdonald dit qu’après des années de coupes dans les budgets des conseils et au milieu d’une crise du coût de la vie, cela ne suffit pas. Elle souhaite également plus de communication de la part du gouvernement central pour épargner aux conseils le fardeau de tout faire seuls. « Nous pensons que le gouvernement a réagi de manière instinctive à la crise », a-t-elle déclaré, ajoutant que cela a entraîné un « chaos » pour le personnel du conseil et les résidents locaux qui tentent de gérer le système.

Survivre tout seul

Les deux femmes ukrainiennes avec qui CNN s’est entretenue disent qu’elles essaient de trouver leur chemin maintenant sans le soutien du programme gouvernemental.

Lymar vit avec un nouvel hôte, trouvé via un groupe WhatsApp local. C’est un arrangement ad hoc. CNN comprend que Lymar n’a pas été officiellement jumelé avec le nouvel hôte dans le cadre du programme Homes for Ukraine.

Arnautova est hébergée chez des amis à Londres. Elle pourrait demander à être rejumelée par le conseil où vivaient ses anciens hôtes, mais dit qu’elle préférerait rester à Londres, continuer à étudier l’anglais, trouver un emploi et éventuellement louer son propre logement.

« Quand je suis arrivée ici, j’étais pleinement convaincue que je serais protégée pendant au moins six mois, que je n’aurais pas à penser à où vivre, quoi faire », a-t-elle déclaré.

« Pourquoi est-ce arrivé. Pourquoi m’ont-ils laissé dans la rue? »




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