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Des entreprises canadiennes ont illégalement expédié au moins 2 300 tonnes métriques de déchets à l’étranger, selon des documents


«Cela montre une attitude nonchalante de la part du gouvernement», a déclaré Kathleen Ruff, fondatrice du groupe de défense de l’environnement RightOnCanada. « Ils envoient un message au monde qui banalise la gravité du problème. »

Le Canada a été critiqué ces dernières années pour avoir envoyé des déchets à l’étranger, souvent identifiés à tort comme des matériaux recyclables. Un différend de plusieurs années avec les Philippines concernant des dizaines de conteneurs de déchets canadiens a embarrassé le gouvernement, qui a finalement payé plus d’un million de dollars canadiens pour renvoyer les déchets indésirables à Vancouver.

Ce fiasco a conduit à des changements réglementaires en 2016 qui, selon Ottawa, empêcheraient l’exportation de ce matériel sans permis.

Mais depuis lors, le gouvernement a émis 21 lettres d’avertissement et 23 amendes à des entreprises pour avoir expédié des déchets à l’étranger sans permis, selon un document déposé à la Chambre des communes la semaine dernière. Environnement et Changement climatique Canada (ECCC) ne divulgue pas les noms des entreprises car elles n’ont pas été condamnées par un tribunal.

« Par respect pour la présomption d’innocence… La politique d’ECCC est de ne pas divulguer d’informations d’identification concernant les mesures d’exécution appliquées lorsqu’aucune condamnation n’est enregistrée », indique le département dans le document.

Les amendes individuelles s’élèvent à 400 ou 2 000 dollars canadiens – un montant « risible », selon Ruff. « Cela ne ferait aucune différence pour les personnes recevant ces avertissements et ces amendes », a-t-elle déclaré dans une interview. « Cela envoie le message que le gouvernement ne prendra pas de mesures sérieuses contre vous. Il n’y aura pas de conséquences graves si vous violez cette loi.

Le ministère n’a pas expliqué pourquoi il a émis des lettres d’avertissement dans certains cas et des amendes dans d’autres, mais a déclaré que les lettres d’avertissement « seront prises en compte dans les réponses futures aux violations présumées et pourraient influencer la fréquence des inspections ».

Sabaa Khan, directeur du portefeuille climatique de la Fondation David Suzuki, a déclaré que les expéditions étaient probablement intentionnelles mal étiquetés comme des matériaux propres et recyclables, qui ne nécessitent pas la même assurance et la même documentation que les déchets contaminés. Elle a dit qu’ils n’avaient probablement été trouvés que lors d’inspections aléatoires. « Le faux étiquetage est un énorme problème dans le commerce des déchets », a-t-elle déclaré. « C’est une énorme faute professionnelle dans l’industrie. »

Khan a également déclaré qu’il y avait un « manque majeur de transparence » quant à savoir qui enfreint les règles et comment les agents d’application décident quand émettre des lettres d’avertissement par rapport aux amendes, et combien d’amende.

L’élimination et le recyclage des déchets – des plastiques en particulier – sont un problème de plus en plus pressant pour de nombreux pays riches, d’autant plus que la Chine a interdit la plupart des importations de déchets plastiques en 2018.

Les libéraux visent à ce que le Canada atteigne zéro déchet plastique d’ici 2030, en partie en interdisant certains articles à usage unique, en exigeant que les emballages en plastique contiennent 50 % de contenu recyclé d’ici 2030 et en rendant les producteurs de plastique responsables du recyclage. Mais le ministre de l’Environnement, Steven Guilbeault, a déclaré cette semaine que seulement 8 % du plastique produit au Canada chaque année est recyclé.

Le député conservateur Scot Davidson, qui tente de faire adopter un projet de loi interdisant l’exportation de déchets plastiques, a déclaré que les efforts d’application du gouvernement étaient une « blague ». Les petites amendes ne sont que « le coût de faire des affaires » pour les entreprises de recyclage, a-t-il déclaré. « Vous obtenez plus pour une contravention pour excès de vitesse sur la 417. »

Davidson a présenté un projet de loi d’initiative parlementaire en 2020 pour mettre fin à l’exportation de déchets plastiques en vue de leur élimination finale. Il avait l’appui de tous les partis sauf les libéraux au pouvoir, mais le projet de loi est mort au feuilleton. Il essaie maintenant de faire passer un projet de loi similaire au Sénat.

Cependant, les défenseurs de l’environnement ont déclaré que l’initiative de Davidson n’irait pas au cœur du problème, car elle ne cible que les déchets étiquetés pour l’élimination finale, et non les matériaux identifiés à tort comme recyclables.

Ruff a déclaré que le gouvernement devrait ratifier un amendement à la Convention de Bâle, un traité international conçu pour réduire le flux de déchets des pays riches vers les pays pauvres, ce qui empêcherait le Canada d’expédier des déchets dangereux, y compris des déchets de plastique, vers les pays en développement.

Le Canada est signataire de la Convention de Bâle, mais a jusqu’à présent refusé d’adopter l’amendement d’interdiction, qui a été ratifié par une centaine de pays.

« Le Canada a été totalement en décalage avec le message de la Convention de Bâle », a déclaré Ruff. « Le problème numéro un est que nous devrions cesser d’utiliser les pays en développement comme dépotoirs. »

Ruff a également souligné que le Canada envoie la grande majorité de ses déchets plastiques aux États-Unis, qui ne sont pas signataires de la Convention de Bâle, et peuvent donc exporter plus librement des déchets vers le monde en développement.


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