Skip to content
Des lettres centenaires ajoutent une nouvelle tournure à la rivalité entre les États du Michigan et de l’Ohio


Les Buckeyes avaient de grands espoirs pour la saison 1922, avec son attaque propulsée par Noel Workman, un quart-arrière de Virginie-Occidentale surnommé Dopey, et son frère Harry, un demi-arrière. Les frères Workman ont choisi l’État de l’Ohio plutôt que le Michigan en 1919.

Mais environ une semaine avant le début de la saison, Ohio State a annoncé des nouvelles écrasantes. Des preuves avaient fait surface que Noel Workman, le quart-arrière, n’était plus éligible pour jouer au football universitaire parce qu’il jouait dans une petite école de Virginie-Occidentale en 1917. Les joueurs étaient limités à trois saisons d’éligibilité à l’époque, et Workman avait atteint cette limite avec un saison en Virginie-Occidentale et deux à Ohio State. La décision finale de disqualifier Workman a été prise par John L. Griffith, le commissaire des Big Ten, qui était responsable de l’application des règles d’éligibilité.

La décision, a déclaré le journal étudiant de l’État de l’Ohio, The Lantern, a privé l’État de l’Ohio du « quart-arrière le plus étrange » de la conférence et de « l’homme sur qui la plus grande partie de sa foi était épinglée cette saison ». L’entraîneur de l’équipe, John Wilce, a déplacé Harry Workman au poste de quart-arrière, et l’offensive des Buckeyes a craché au début de la saison. Et contre le Michigan, devant une foule de plus de 70 000 fans entassés dans les tribunes ainsi que des chaises et des gradins supplémentaires, Harry Workman a lancé une interception qui a été retournée pour un touché dans la déroute du Michigan.

Le match était si déséquilibré que les fans des Buckeyes ont commencé à se diriger vers les sorties au troisième quart, abandonnant leur nouvel édifice aux supporters délirants du Michigan. Les anciens de l’Ohio State « ont haussé les sourcils en les écoutant », a rapporté le Detroit Free Press. Le groupe du Michigan, accompagné de quelque 5 000 fans de Wolverines, a défilé dans les rues de Columbus en jouant leur chanson de combat, « Hail to the Victors », selon le Lansing State Journal.

Après le match, Yost aurait chanté : « Nous mettons les morts en dédicace », selon le livre de Bacon « Fourth and Long ».

Ce qui était censé être une célébration pour l’État de l’Ohio s’est transformé en embarras – à cause du Michigan. Les entraîneurs et les administrateurs des deux écoles savaient à l’époque comment l’équipe de l’Ohio State, qui avait terminé avec sa première saison perdante en 23 ans, avait été affaiblie.


sports En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.