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Des partenariats solides ont défini des séries, mais les ouvreurs de l’Angleterre n’en font pas partie

« Fire and Ice », les appelle Willy Nicholls, le directeur des médias néo-zélandais, le frère d’Henry. Ce sont des opposés qui se complètent. Mitchell est le pilote dans tous les sens, Blundell le défenseur et le déflecteur.

Ce sera cruel pour Mitchell s’il rentre chez lui après une défaite 3-0, même s’il emporte avec lui le prix du joueur de la série. Il y a moins de trois ans, Mitchell a fait ses débuts en test contre l’Angleterre à Hamilton, un rythme moyen banal qui est depuis devenu un batteur exceptionnel, ajoutant un pour cent d’autres sports à son cricket.

L’Angleterre n’a pas joué assez à Blundell. Comme tous les gardiens, il a été doué pour couper et tirer, donc le renvoi avec le ballon court à Trent Bridge était un faux-fuyant unique. Quand il a tenté une conduite droite lors de son vaillant 88 *, le ballon s’est retrouvé dans son pli, sa tête tombant, ses yeux pas au même niveau mais, mon garçon, il s’est battu. Et s’ils sont opposés dans leur style, Mitchell et Blundell ont en commun la patience : la patience des joueurs contraints d’attendre leur chance, Mitchell de Colin de Grandhomme, Blundell de BJ Watling.

Le partenariat qui n’a pas encore pris forme est celui de la paire d’ouverture anglaise. En 12 tentatives, Alex Lees et Zak Crawley n’ont pas encore réussi à gérer une position d’ouverture de 60. Même pour les joueurs qui ne se connaissent pas, leur communication est médiocre.

Le over avant le run-out, Crawley était au sol après avoir tenté un simple qui n’existait pas. Une fois qu’il avait cloué son off-drive, Crawley était trop déterminé à l’admirer pour être conscient de l’engagement excessif de son partenaire envers un single; mais il avait rendu à l’Angleterre le service de frapper Trent Boult pendant quatre overs en un over pour donner le ton de cette course-poursuite.

Lees et Crawley sont gauchers et droitiers mais peut-être trop similaires : tous deux grands, l’un avec le prénom de Zak et l’autre avec un deuxième nom de Zac. Ce serait bien si Brendon McCullum, pour son prochain tour, pouvait trier leur appel avant vendredi lorsque l’Angleterre repartira, bien trop tôt, contre l’Inde.


telegraph Uk

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