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Des tomates génétiquement modifiées pourraient bientôt être vendues en Angleterre


Des tomates génétiquement modifiées pourraient bientôt être vendues en Angleterre

Par Pallab Ghosh
Correspondant Scientifique

Posté
il y a 12 minutes

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Les tomates génétiquement modifiées qui boostent la vitamine D font partie des aliments qui pourraient être développés commercialement

Les tomates qui stimulent la vitamine D du corps pourraient être parmi les premières cultures génétiquement modifiées autorisées à la vente en Angleterre.

Les chercheurs de Norwich ont créé les plantes en désactivant une molécule spécifique dans leur code génétique.

Un projet de loi sera déposé mercredi pour autoriser la culture commerciale de plantes génétiquement modifiées en Angleterre.

La technique n’est actuellement pas utilisée pour la production alimentaire au Royaume-Uni en raison des règles établies par l’UE, mais le Brexit a permis au Royaume-Uni d’établir ses propres règles.

Une personne sur six au Royaume-Uni souffre d’une carence en vitamine D, qui est essentielle pour la solidité des os et des muscles et contribue à réduire le risque de cancer.

Le professeur Cathie Martin, qui a dirigé la recherche au John Innes Centre, a déclaré que le développement pourrait être extrêmement bénéfique.

« Chez les humains, une demi-heure au soleil chaque jour suffit pour fabriquer suffisamment de vitamine D. Mais beaucoup de gens n’ont pas ce temps à l’extérieur et c’est pourquoi ils ont besoin de suppléments. Les tomates elles-mêmes pourraient fournir une autre source de vitamine D dans leur alimentation. »

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Si la législation gouvernementale est adoptée avec succès par le Parlement, les fruits riches en vitamines pourraient être parmi les premières cultures GM autorisées sur les rayons des supermarchés en Angleterre.

L’édition de gènes est une technologie relativement nouvelle. Il s’agit d’activer et de désactiver des gènes en prélevant une petite partie de l’ADN de la plante. L’ancienne technique de modification génétique consiste à introduire des gènes, provenant parfois d’espèces complètement différentes.

Les restrictions de l’UE signifient que les deux méthodes sont effectivement interdites en Europe depuis un quart de siècle.

Les deux méthodes sont utilisées dans d’autres pays pour produire de la nourriture. Mais l’UE a établi des réglementations strictes sur les cultures GM il y a 25 ans en raison de problèmes de sécurité et de l’opposition du public à la technologie. Les cultures génétiquement modifiées sont couvertes par la même réglementation.

Le Royaume-Uni suit actuellement les réglementations de l’Union européenne sur les deux technologies.

Toute nouvelle culture GM ou GM doit faire l’objet d’une évaluation scientifique de la sécurité, qui peut prendre environ cinq ans. Les sélectionneurs de plantes pensent que c’est trop onéreux et coûteux et n’investissent donc pas dans la technologie en Europe. En outre, toute nouvelle variété qui réussit les tests de sécurité de l’UE doit ensuite être approuvée à la majorité au Parlement européen.

Les sélectionneurs estiment que l’opposition politique est trop forte pour l’approbation de nouvelles variétés GM ou GM. Les réglementations, selon l’industrie végétale, ont effectivement empêché la production commerciale d’aliments génétiquement modifiés en Europe.

Le gouvernement britannique a décidé que l’édition de gènes est sûre à utiliser et doit présenter mercredi un projet de loi pour permettre son développement commercial en Angleterre. La réglementation sur les OGM ne sera pas assouplie à ce stade.

Le secrétaire à l’Environnement, George Eustice, a déclaré à BBC News que la modification de la loi était nécessaire pour lutter contre l’impact du changement climatique.

« La réalité est que nous allons avoir besoin de plus de plantes résistantes à la sécheresse et que nous essayons de réduire l’utilisation de pesticides chimiques, nous devons cultiver la résistance naturelle des plantes aux maladies et cette technologie de sélection de précision vous donne la possibilité de le faire ; cela vous donne la possibilité de modifier les caractéristiques d’une plante plus rapidement que vous ne le pourriez avec la sélection conventionnelle, mais ce n’est pas la même chose que la modification génétique.

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Une nouvelle variété d’orge testée par les phytogénéticiens du KWS dans le Hertfordshire mettra douze ans à arriver sur le marché en utilisant des techniques de sélection conventionnelles. La société affirme que l’édition de gènes réduira considérablement ce temps.

Le développement a été bien accueilli par Nigel Moore de KWS, une entreprise de sélection végétale du Hertfordshire qui produit du blé et de l’orge.

« Avec les variétés que nous voyons en Angleterre, il nous faut généralement 12 ans pour en produire de nouvelles. Grâce à la modification génétique, nous pouvons réagir beaucoup plus rapidement aux changements d’agriculteurs.

Depuis 150 ans, KWS développe de nouvelles variétés de blé et d’orge pour les agriculteurs en utilisant des techniques de sélection traditionnelles. M. Moore affirme que l’entreprise doit utiliser l’édition génétique pour produire les nouvelles variétés demandées par les agriculteurs.

« Si nous pensons au rythme du changement : le changement climatique, la nécessité de réduire les engrais azotés, la nécessité d’utiliser moins de pesticides ; plus vite nous obtenons les changements génétiques dont nous avons besoin, plus vite nous sommes capables de nous adapter à tout ce monde changeant qui nous entoure. nous « .

Les critiques de la technologie, comme Liz O’Neill, qui est la directrice du groupe de campagne GM Freeze, disent que le gouvernement lève trop rapidement les restrictions sur les cultures génétiquement modifiées.

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Les manifestants ont piétiné un essai de culture GM en 1988 en raison de problèmes de sécurité liés à la technologie.

« Les erreurs arrivent. D’autres modifications peuvent être apportées. La génétique n’est pas comme Lego. C’est un nouvel ensemble de techniques, et il s’est développé très rapidement, ce qui signifie qu’il y a beaucoup de choses qui pourraient mal tourner.

Le processus consiste à mettre du matériel génétique dans le but de le retirer, et il y a une simplification délibérée dans la description du processus pour que les gens se sentent à l’aise. »

Mme O’Neill se demande également comment l’assouplissement des réglementations, qui ne s’applique qu’à l’Angleterre, ne se produira pas dans d’autres parties du Royaume-Uni, qui prendront leurs propres décisions concernant l’utilisation de la technologie.

« La chaîne alimentaire ne fonctionne pas qu’en Angleterre. Cela fonctionne dans tout le Royaume-Uni. Qui va empêcher les aliments génétiquement modifiés d’entrer dans les aliments en Écosse et au Pays de Galles ?

Les clients veulent un choix éclairé et ne peuvent l’obtenir que si les OGM de la chaîne alimentaire sont traçables ».

Nigel Moore de KWS répond en disant que les nouvelles variétés de cultures GM sont testées pour s’assurer qu’elles ne contiennent pas de nouvel ADN avant d’être approuvées pour utilisation et qu’un certain nombre d’évaluations scientifiques ont montré que la technologie d’édition de gènes était sûre.

Il pense également que les aliments génétiquement modifiés cultivés en Angleterre ne se retrouveront pas dans d’autres régions du Royaume-Uni.

« Les chaînes d’approvisionnement agricoles sont déjà très efficaces pour répondre aux exigences des marques telles que les aliments sans gluten et biologiques à des normes très élevées. »

Le gouvernement écossais s’oppose depuis longtemps aux cultures GM. Leur argument est qu’ils veulent protéger la « pureté » du secteur alimentaire et des boissons écossais. Mais c’est maintenant une opposition directe à NFU Scotland qui dit que cela désavantage les agriculteurs écossais.

Un porte-parole du gouvernement gallois a déclaré: « Nous n’avons pas l’intention de réviser les réglementations existantes sur la dissémination délibérée d’OGM au Pays de Galles et maintiendrons notre approche de précaution en matière de modification génétique.

La culture de cultures GM en Irlande du Nord a été interdite avec l’Écosse et le Pays de Galles en 2015, et il a alors été dit que cette décision resterait valable dans un avenir prévisible.

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  • Centre John Innes

  • KWS

  • Gel GM

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