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Deux semaines de guerre ont révélé des failles dans le plan directeur de Poutine pour l’Ukraine


Si, comme l’a affirmé Poutine, l’Ukraine n’était pas un vrai pays, elle se serait sûrement déjà effondrée. Mais même avec 150 000 soldats russes à l’intérieur de ses frontières, selon les évaluations américaines, ils contrôlent au plus environ 10 % de l’Ukraine.

En parcourant l’Ukraine au cours des trois semaines précédant l’invasion, il semblait que beaucoup de gens étaient dans le déni. « Nous sommes certains qu’il n’y aura pas de guerre », était le refrain – à Marioupol, Zaporizhzia et Kiev. Le gouvernement ukrainien a également minimisé le renforcement des forces russes, soucieux de ne pas affoler ses citoyens et les marchés.

Puis, le 24 février, ce fut comme si un interrupteur avait été actionné. Du jour au lendemain, le déni est devenu défi.

Maintenant, le refrain est : « Je vais faire la guerre. C’est ma terre. »

De sérieuses défenses et d’innombrables points de contrôle ont surgi autour de Kiev. Les forces ukrainiennes – à la surprise de nombreux observateurs – ont été agiles et efficaces contre les blindés russes qui ont eu du mal à progresser. De petites unités mobiles qui connaissent le territoire ont abattu les convois russes. Les armes antichars acquises principalement aux États-Unis et au Royaume-Uni ont laissé des carcasses fumantes sur les routes à travers le pays. Des drones d’attaque de fabrication turque ont été déployés avec précision.

Dans les quelques zones occupées par les forces russes – même celles qui sont majoritairement russophones – des foules de centaines de personnes ont insulté des soldats russes déconcertés. Ils ont construit des montagnes de pneus pour défendre leurs villes et peint des panneaux de signalisation.

Non pas que les Ukrainiens aient le dessus. Ils ne peuvent pas vaincre une force russe largement supérieure, mais les preuves jusqu’à présent suggèrent que – fortifiés par des armes et d’autres aides qui traversent la frontière depuis la Pologne – ils peuvent encore nier la victoire de Poutine.

La quinzaine la plus longue

Un premier ministre britannique a un jour fait remarquer qu’une semaine, c’est long en politique. Les deux semaines de ce conflit semblent une éternité, en termes de comment ils ont changé le monde.

Aux premières heures du 24 février, quatre Ukrainiens avec qui j’étais assis à Kiev ont regardé avec horreur le discours de Poutine annonçant une « opération militaire spéciale » diffusé à la télévision russe – imaginant que les libertés dont ils avaient fini par jouir étaient sur le point d’être écrasé.

Quelques minutes plus tard, le ciel s’est illuminé lorsque des missiles balistiques ont percuté l’aéroport de Boryspil à l’extérieur de Kiev. Les forces russes ont traversé la frontière, depuis la Crimée, la Biélorussie et l’ouest de la Russie.

Et puis, pas exactement rien, mais rien d’écrasant. La colonne soi-disant impressionnante de 40 milles de troupes russes arrivant de Biélorussie est restée immobile, n’allant nulle part – plus de camions que de chars. Les vénérables défenses aériennes ukrainiennes ont fait un travail meilleur que prévu en éliminant les missiles de croisière et les avions de combat russes.

Et surtout, les efforts russes pour s’emparer des têtes de pont au nord et au sud de Kiev dans les premiers jours de la campagne ont échoué.

Même dans le sud du pays, où les unités russes ont rencontré moins de résistance, elles n’ont pas encore pris le port de Marioupol, à une demi-heure de route de la frontière.

En expliquant l’invasion, Poutine a fait valoir que l’Ukraine deviendrait autrement une plate-forme permettant à l’Occident d’envahir et de détruire la Russie. Il a peut-être mal calculé la réponse probable à sa tentative d’avaler un pays qui, dans sa sombre réécriture de l’histoire, n’avait pas le droit d’exister.

« En prenant ce pari extraordinaire, il semble avoir omis de se souvenir des événements qui ont déclenché la fin de l’empire russe », écrivent Liana Fix et Michael Kimmage dans Foreign Affairs.

« Le dernier tsar russe, Nicolas II, a perdu une guerre contre le Japon en 1905. Plus tard, il a été victime de la révolution bolchevique, perdant non seulement sa couronne mais sa vie. La leçon : les dirigeants autocratiques ne peuvent pas perdre des guerres et rester des autocrates. »

Peut-être bercé par la réponse anémique de l’Occident à l’annexion de la Crimée en 2014, Poutine a sous-estimé l’effet galvanisant de sa « guerre du choix ».

L’OTAN elle-même a rarement semblé aussi concentrée, loin des critiques qui ont caractérisé l’alliance pendant la présidence de Donald Trump. Des camions remplis d’armes antichars ont filé jusqu’à la frontière ukrainienne.

Avant cette invasion, alors qu’une série de sanctions internationales contre la Russie étaient débattues, même les faucons ne pouvaient que rêver de couper les institutions russes du système bancaire international, de traquer les actifs des oligarques russes, de mettre fin ou de réduire les importations de pétrole et de gaz russes et de mettre sous cocon le gazoduc Nord Stream 2. Tout est maintenant arrivé.

Deux semaines de guerre ont révélé des failles dans le plan directeur de Poutine pour l’Ukraine
Une entreprise après l’autre, de McDonalds à Zara en passant par Apple, a rompu les liens avec le pays, privant les Russes des biens de consommation qu’ils adoraient depuis la fin du communisme. Le rouble vaut moins de la moitié de ce qu’il valait à la mi-février.

Manœuvré sur le champ de bataille, le Kremlin a également pris des coups au tribunal de l’opinion publique – pas que cela ait jamais dérangé Poutine. Zelensky, acteur comique devenu président, a relevé le défi avec un défi énergique et des demandes directes pour une zone d’exclusion aérienne.

Alors que des spéculations circulaient sur la manière dont Zelensky pourrait être évacué d’Ukraine, il a déclaré qu’il avait besoin de munitions – pas d’un trajet. Il a enregistré un message vidéo presque effronté du palais présidentiel, disant qu’il ne se cacherait pas.

Zelensky – et la résilience de l’Ukraine face à des obstacles écrasants – a touché une corde sensible dans le monde entier. Les stades de football à travers l’Europe ont été parés aux couleurs ukrainiennes, la tour Eiffel a brillé en bleu et jaune. Le flux apparemment sans fin de messages vidéo de Zelensky a attiré des foules dans les rues de Prague et de Tbilissi et suscité des ovations debout dans les parlements britannique et européen.

En revanche, Poutine a semblé isolé, se moquant de ses subordonnés, enregistrant des discours décousus ou s’entourant d’agents de bord d’Aeroflot.

La grande question est maintenant de savoir si un dirigeant russe furieux, bien qu’il affirme que « l’opération » continue de se dérouler, redouble d’efforts avec le vaste arsenal à sa disposition : missiles balistiques et de croisière, systèmes de roquettes dévastatrices et bombes thermobariques. Fera-t-il de Kiev une autre Grozny, la capitale tchétchène rasée durant sa première année au pouvoir ?

Deux semaines de guerre ont révélé des failles dans le plan directeur de Poutine pour l’Ukraine

Le directeur de la CIA, William Burns, a estimé mardi que Poutine était « déterminé à dominer et à contrôler l’Ukraine » et a prédit des « prochaines semaines laides » avec « peu de considération pour les pertes civiles », face à l’opposition du peuple ukrainien.

Les pourparlers de jeudi en Turquie entre les ministres des Affaires étrangères russe et ukrainien peuvent nous donner le premier indice quant à savoir s’il existe une alternative à ces semaines laides.

Le Kremlin a exigé que l’Ukraine reconnaisse la souveraineté russe en Crimée, annexée en 2014, l’indépendance de deux républiques fantoches de l’est de l’Ukraine et la neutralité du pays.

L’Ukraine a dit non, bien que Zelensky semble maintenant reconnaître que le rêve de l’Ukraine d’adhérer à l’OTAN, inscrit dans sa constitution, pourrait être encore plus lointain qu’il ne l’était auparavant. Pour sa part, Moscou semble avoir abandonné sa demande de ce qu’il a appelé la dénazification et la démilitarisation de l’Ukraine – sa phraséologie absurde pour un changement de régime.

En attendant, les souffrances quotidiennes des civils ukrainiens se poursuivent. Certains sont tués dans des frappes de missiles qui aplatissent des immeubles d’habitation, d’autres sont pris par ces attaques d’artillerie moins précises. Le nombre est déjà de plusieurs centaines, mais il n’y a pas de bilan officiel.

Au total, deux millions de personnes ont fui le pays, essentiellement des femmes et des enfants. Si et quand ils reviennent, ils trouveront des villes comme Kharkiv, Sumy, Marioupol et Chernihiv presque méconnaissables.

En l’absence de percée dans les jours à venir, une liste beaucoup plus longue est inévitable.


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