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Dom Phillips : journaliste britannique et expert brésilien des affaires indigènes toujours portés disparus en Amazonie


São Paulo
CNN

Les familles d’un journaliste britannique et d’un expert brésilien des affaires indigènes appellent les autorités brésiliennes à intensifier leurs efforts de recherche du couple, qui a disparu ce week-end dans une partie reculée de l’Amazonie brésilienne.

Les inquiétudes grandissent quant au sort de Dom Phillips et Bruno Araújo Pereira, qui ont été portés disparus pour la première fois dimanche dans la vallée reculée de Javari, dans l’extrême ouest de l’État d’Amazonas. Ils auraient reçu des menaces de mort quelques jours auparavant.

L’épouse de Phillips, Alessandra Sampaio, a publié mardi une vidéo implorant le gouvernement fédéral d’intensifier ses opérations de recherche, en disant: « Nous avons encore un peu d’espoir de les retrouver. »

« Même s’ils ne trouvent pas l’amour de ma vie vivant, ils doivent être trouvés, s’il vous plaît », a-t-elle déclaré.

Abritant des milliers d’indigènes et environ 16 groupes non contactés, la vallée de Javari – la deuxième plus grande terre indigène officielle du Brésil – est un patchwork de rivières et de forêts denses qui rend l’accès très difficile. La région est de plus en plus menacée par les mineurs illégaux, les bûcherons, les chasseurs et les trafiquants de drogue internationaux qui exploitent son vaste réseau de rivières.

Phillips est un spécialiste d’Amazon et un collaborateur de longue date du journal britannique The Guardian. Il s’était rendu dans la région avec Pereira, un membre du personnel en congé de la Fondation nationale indigène brésilienne (FUNAI), pour mener des recherches pour un projet de livre sur les efforts de conservation là-bas.

Dimanche, les hommes devaient faire un voyage de deux heures à Atalaia do Norte, qui borde la vallée et le Pérou. Selon la Coordination de l’organisation indigène (UNIVAJA), ils ne sont jamais arrivés.

Phillips et Pereira avaient reçu des menaces de mort dans la semaine précédant leur disparition, a déclaré UNIVAJA.

Bien que la vallée de Javari soit sous la protection du gouvernement, elle est considérée comme anarchique, avec des incursions répétées d’accapareurs de terres, de mineurs illégaux, de chasseurs illégaux et de pêcheurs illégaux. Cela peut être un environnement hostile pour les journalistes et les militants des droits des autochtones.

« Dans cette région, la violence progresse de manière de plus en plus incontrôlée dans le contexte de l’invasion des terres indigènes et des terres appartenant à l’État, de la répression de la liberté de la presse et du travail des journalistes », a déclaré UNIVAJA dans un communiqué.

En 2018, Phillips a rendu compte des menaces posées par l’exploitation minière illégale et les éleveurs de bétail aux groupes autochtones isolés là-bas, avec Pereira au cœur de cet article.

Survival International, une ONG qui défend les peuples autochtones, a dit que Pereira avait déjà reçu «de nombreuses menaces» en raison de son travail en tant qu ‘«allié de la lutte indigène».

Antenor Vaz, consultant pour le groupe de peuples autochtones isolés Land is Life, accuse les coupes budgétaires de l’administration Bolsonaro à la FUNAI – l’agence autochtone du gouvernement fédéral brésilien – de contribuer à la prolifération des activités illicites dans la zone protégée.

« En (2019), les actions illicites du narcotrafic et des chercheurs d’or ont augmenté de manière stupéfiante. C’était à l’époque où le trafic international de drogue s’associait à des activités minières et forestières illégales », a déclaré Vaz, qui travaillait auparavant à la FUNAI dans la vallée de Javari.

En septembre 2019, le travailleur des affaires indigènes Maxciel Pereira dos Santos a été assassiné dans la même zone, selon le parquet brésilien. Dans un communiqué, un groupe syndical représentant les travailleurs de la FUNAI a cité des preuves que le meurtre de dos Santos était une mesure de représailles pour ses efforts de lutte contre l’extraction commerciale illégale dans la vallée de Javari, a rapporté Reuters à l’époque.

Le président Jair Bolsonaro a fait campagne en 2018 pour ouvrir les territoires autochtones aux activités économiques, telles que l’exploitation minière et l’agriculture. Depuis qu’il est au pouvoir, il a tenu cette promesse, notamment en affaiblissant effectivement le pouvoir de la FUNAI en transférant sa compétence du ministère de la Justice au ministère de l’Agriculture.

Bolsonaro soutient depuis longtemps que les ressources naturelles des terres indigènes doivent être utilisées pour le bien-être économique des groupes indigènes et celui du pays. Mais de nombreux groupes indigènes ne sont pas d’accord avec la vision de Bolsonaro de profiter des terres sauvages.

Commentant la disparition mardi, Bolsonaro a semblé remettre en question le choix de s’aventurer dans la zone isolée.

« Deux personnes seules sur un bateau, dans une région comme ça, complètement sauvage. C’est une aventure déconseillée. Tout peut arriver, cela pourrait être un accident, il se pourrait qu’ils aient été exécutés, tout aurait pu arriver », a déclaré Bolsonaro.

« Nous espérons et prions Dieu qu’ils soient retrouvés bientôt », a-t-il déclaré, ajoutant que l’armée travaillait « très dur ».

Tard lundi, l’opération de recherche et de sauvetage a commencé, après un retard attribué à un processus bureaucratique plus tôt dans la journée.

Le commandement militaire d’Amazon a déclaré avoir déployé une équipe de combattants militaires de la jungle et un hors-bord pour la recherche, ainsi que la marine, qui a été vue en train de se déployer sur des images publiées mardi matin.

Le département de la sécurité de l’État d’Amazonas a déclaré avoir envoyé mardi des renforts dans la vallée de Javari, notamment des plongeurs, des experts de la jungle, des pompiers, des détectives, des policiers militaires et des policiers de l’environnement.

Le partenaire de Pereira, Beatriz, et ses deux frères, Max et Felipe, ont plaidé pour l’intensification des opérations de recherche, affirmant dans un communiqué mardi que « la sécurité des peuples autochtones et des équipes de recherche doit également être garantie ».

La sœur de Phillips, Sian Phillips, a déclaré dans une vidéo que son frère « aime le pays et se soucie profondément de l’Amazonie et des gens là-bas ».

« Nous savions que c’était un endroit dangereux, mais Dom pense qu’il est possible de sauvegarder la nature et les moyens de subsistance des peuples autochtones », a-t-elle déclaré.




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