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Dons universitaires |  26 millions pour la recherche en astrophysique

Un don de 26 millions sera annoncé ce lundi pour la recherche en astrophysique universitaire montréalaise. Il s’agit du plus important don de l’histoire dans ce domaine aux universités de Montréal (UdeM) et McGill.


« La Fondation de la famille Trottier nous finançait déjà, mais pour un montant beaucoup moins élevé et pour une période de temps plus courte », explique René Doyon, directeur de l’Institut de recherche sur les exoplanètes (iREx) de l’UdeM, qui reçoit une subvention de 10 $. million. « Maintenant, cela fait plus de 10 ans. La stabilité de ce financement nous permettra de rechercher les meilleurs scientifiques dans le domaine. »

Dons universitaires |  26 millions pour la recherche en astrophysique

PHOTO HUGO-SÉBASTIEN AUBERT, LA PRESSE

René Doyon, directeur de l’Institut de recherche sur les exoplanètes

L’Institut spatial McGill utilisera la moitié des 16 millions promis sur 10 ans pour construire un nouvel édifice sur la rue University, qui sera relié à l’actuel par une passerelle. « Nous avons beaucoup de collaborations avec d’autres universités et voulons attirer plus de chercheurs, nous avons donc besoin de plus d’espace de travail », explique Victoria Kaspi, directrice de l’Institut.

Mmoi Kaspi a réalisé l’interview depuis Boston, où elle rencontrait des partenaires du prestigieux Massachusetts Institute of Technology (MIT), notamment pour discuter du radiotélescope CHIME dirigé par son équipe. Il s’agit d’un radiotélescope en Colombie-Britannique inauguré en 2017 et composé de 1000 antennes. La « Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment » permet de mieux comprendre les mystérieux « fast radio bursts » (FRBs), des émissions à très haute énergie qui ne durent que quelques millisecondes. Le premier FRB n’a été détecté qu’en 2007.

L’iREx sera renommé Institut Trottier de recherche sur les exoplanètes et l’Institut spatial McGill ajoutera Trottier à son nom.

Philanthrope passionné de science

Le philanthrope Lorne Trottier, co-fondateur de la société de cartes graphiques Matrox, est passionné par la science depuis son plus jeune âge. « Quand j’avais 11 ans, je suis allé chez un ami qui avait un frère aîné qui était fan de radio amateur, raconte M. Trottier. Il a parlé avec des gens partout sur la planète. Cela m’a fasciné. Je suis allé lire tout ce que je pouvais à la bibliothèque publique. C’était une bibliothèque publique juive alors située sur le boulevard Mont-Royal — le père de M. Trottier était franco-ontarien et sa mère était juive.

Dons universitaires |  26 millions pour la recherche en astrophysique

PHOTO CATHERINE LEFEBVRE, COLLABORATION SPÉCIALE DES ARCHIVES

Lorne Trotier

Quand a-t-il eu son premier contact avec l’espace ? Avec le lancement de Spoutnik en 1957 ? « J’avais 10 ans, donc je ne m’intéressais pas encore aux sciences. Mais j’ai suivi les vols spatiaux après. Je me souviens du vol d’Alan Shepard en mai 1961. »

Plusieurs multimillionnaires prévoient un voyage dans l’espace avec des entreprises comme Virgin Galactic ou Blue Origin. Est-ce que M. Trottier est intéressé? « Je n’ai rien contre. Mais je préfère financer des recherches ici plutôt que d’aller moi-même dans l’espace. »

Quelques découvertes de McGill…

  • En 2020 en La naturela première preuve que les magnétars, étoiles en fin de vie qui se sont effondrées sur elles-mêmes et ont acquis un champ magnétique très élevé, sont probablement à l’origine de sursauts radio rapides, grâce à CHIME
  • En 2019, dans le Lettres du journal astronomiquedans le cadre d’un effort international, première image d’un trou noir grâce à un réseau de télescopes appelé Event Horizon Telescope

… et l’UdeM

  • En 2019, dans leJournal astronomiquepremière détection d’eau liquide sur une exoplanète située dans la zone habitable de son système solaire
  • En 2022, dans leJournal astronomiquedétection d’une « planète océanique » recouverte d’eau, potentiellement la première de cette catégorie

Apprendre encore plus

  • 60
    Nombre de chercheurs recrutés par l’Institut Trottier de recherche sur les exoplanètes de l’UdM depuis sa fondation en 2014

    source : irex


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