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Du stockage au transport, les obstacles à l’obtention du vaccin Covid pour les Nord-Coréens

Alors que la Corée du Nord lutte contre sa première épidémie connue de COVID, un manque de stockage, des pénuries d’électricité chroniques et un personnel médical insuffisamment formé posent de sérieux défis à la vaccination de ses 25 millions de personnes, même avec une aide extérieure, ont déclaré des analystes.

La Corée du Nord n’a pas répondu aux offres d’aide de la Corée du Sud et aux programmes internationaux de partage de vaccins, mais préfère les produits américains Moderna et Pfizer aux vaccins chinois Sinovac ou anglo-suédois Astrazeneca, selon des responsables sud-coréens.
Les deux vaccins américains reposent sur une technologie connue sous le nom d’ARNm et nécessitent un stockage super froid. Les vaccins Sinovac ou AstraZeneca peuvent être transportés et conservés à des températures de réfrigérateur normales.
« Les vaccins Moderna et Pfizer nécessitent un système de stockage à basse température, ce que la Corée du Nord ne possède pas », a déclaré Moon Jin-soo, directeur de l’Institut d’études sur la santé et l’unification de l’Université nationale de Séoul. « Il faudrait une tonne de matériel supplémentaire pour les utiliser pour l’inoculation. »
Les responsables sud-coréens ont déclaré qu’il n’était pas clair si le Nord avait accès à de tels systèmes de stockage. En mars, le Conseil de sécurité de l’ONU a accordé une exemption de sanctions à l’UNICEF pour expédier un tel équipement de « chaîne du froid » en Corée du Nord pour aider aux vaccinations.

Les articles comprenaient trois chambres froides sans rendez-vous pour « le stockage des vaccins de vaccination de routine », bien qu’il n’ait pas été immédiatement confirmé s’ils avaient été expédiés dans le cadre de restrictions strictes aux frontières. Selon le dernier rapport d’examen national volontaire du Nord présenté à l’ONU l’année dernière, seulement 34,6 % de sa population avaient accès à l’électricité, et les routes et les voies ferrées du pays n’étaient « en général pas dans un état standard ».

Compte tenu de ces conditions, seules quelques villes pourraient accueillir les unités de stockage frigorifique, ont déclaré des experts. La question de savoir si la Corée du Nord peut mobiliser à grande échelle du personnel médical qualifié pour une campagne nationale de vaccination reste également une question ouverte.

« Vous avez besoin d’un système et d’experts médicaux formés pour distribuer les doses et injecter les injections. Je doute que le Nord ait cela », a déclaré Jacob Lee, professeur de maladies infectieuses à la Hallym University School of Medicine de Corée du Sud. La Corée du Nord a vacciné des enfants contre des maladies telles que la tuberculose avec l’aide d’organisations internationales. Mais les agences d’aide des Nations Unies et la plupart des autres groupes de secours se sont retirés du pays au milieu de fermetures prolongées des frontières.

Le ministre sud-coréen des Affaires étrangères, Park Jin, a déclaré mardi qu’il demanderait à Washington des exemptions de sanctions pour envoyer l’équipement nécessaire au Nord s’il le demande.

« La chose la plus importante est la vitesse », a déclaré Shin Young-jeon, professeur au Collège de médecine de l’Université de Hanyang à Séoul. « Le virus se propage déjà rapidement, et sans vaccination rapide et renforcement de l’immunité, le nombre de morts pourrait atteindre un niveau incontrôlable. »


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