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durabilité vs viabilité pour la pêche « verte »

Le pêcheur hollandais Hans Tanis a ses peurs. Il pêche les poissons plats en mer du Nord depuis 12 ans avec son navire GO-37, situé dans la ville de pêcheurs de Stellendam aux Pays-Bas. « Mon cousin et moi sommes la sixième génération à diriger cette entreprise. »

Tanis a deux jeunes fils qui aiment déjà s’exclamer sur la façon dont ils suivront les traces de leurs pères. Cependant, lorsqu’on lui demande s’il verrait ses fils prendre la relève, sa réponse est teintée d’inquiétude. « En ce moment, je préférerais qu’ils poursuivent un autre métier. »

  • Le pêcheur hollandais Hans Tanis : « En ce moment, je préférerais [my sons] poursuivre un autre métier » (Photo : Peter Geluk)

Les inquiétudes de Tanis reflètent la détresse ressentie par les pêcheurs et les femmes de toute l’Europe. La Commission européenne a récemment proposé un plan d’action pour réduire l’impact des secteurs sur les écosystèmes marins, entre autres initiatives mettant en œuvre le Green Deal.

Les 24 et 25 mai, la commission PECH du Parlement européen sur la pêche a organisé une audition publique sur l’avenir de l’industrie. Après que la commission a proposé le plan d’action controversé, son impact social et économique sur les activités de pêche a été pris en compte.

Une audience de suivi est désormais prévue pour mardi 27 juin. Le pêcheur Tanis comprend que la transformation verte est inévitable, mais il ne se sent pas soutenu. « L’UE exige un changement qui ne peut être satisfait sans un plan viable », déclare Tanis.

Björn Stockhausen, conseiller pêche du parti vert pour le comité, comprend l’urgence : « Nous avons heurté un mur. C’est toujours économie contre écologie, et long terme contre court terme. » Il explique qu’il est impossible de contourner le besoin imminent de transition verte, mais qu’il semble difficile de l’équilibrer avec une transition viable pour l’industrie de la pêche.

Jusqu’à présent, l’UE a initié plusieurs développements visant à aider l’industrie de la pêche à devenir plus verte et à restaurer les écosystèmes. Parmi eux figurent la baisse des quotas de pêche et l’augmentation des aires marines protégées.

Ces initiatives commencent à porter leurs fruits. Ce mois-ci, la commission a publié un rapport prometteur sur la santé de l’Atlantique nord-est, de la Méditerranée et de la mer Noire.

Alors que certains stocks de poissons sont revenus à des niveaux sains, il reste encore un long chemin à parcourir. Le taux de mortalité par pêche, qui mesure l’impact des activités de pêche sur les populations de poissons, reste supérieur de 71 pour cent au taux recommandé pour la durabilité. Le maintien de la trajectoire actuelle et l’intensification des efforts verts seront cruciaux pour travailler vers un avenir durable.

Manque de méthodes durables

Un obstacle important se dresse sur la voie de la restauration des océans. Actuellement, il y a un manque de méthodes de pêche respectueuses de l’environnement. Le Dr Nathalie Steins, scientifique principale à Wageningen Marine Research, affirme que le développement d’innovations durables pour la pêche est un processus de longue haleine.

Il y a quelques années, les Pays-Bas ont dévoilé la technique de la pêche au pouls, comme une solution verte potentielle, au comité PECH.

Le Parlement européen a ensuite voté contre l’utilisation de la technique de pêche au pouls en 2019. « Il a fallu 20 ans pour développer la technique de pêche au pouls. Nous ne verrons probablement pas de nouvelle innovation avant au moins une autre décennie », selon Steins.

Alors que l’industrie fait face à un manque de méthodes de pêche innovantes et respectueuses de l’environnement, les défis pour les flottes de maintenir leurs moyens de subsistance augmentent. Tanis dit que des mesures sont nécessaires pour résoudre ce problème et fournir un soutien pour assurer la viabilité des pêcheries. « Il n’y a pas de voie verte sans entreprises viables », prévient-il.

Le Dr Pim Boute, chercheur sur la technique de la pêche au pouls et ses effets sur les organismes marins, explique que plusieurs facteurs contribuent aux inquiétudes des pêcheurs quant à leur avenir. À commencer par l’invasion russe de l’Ukraine, qui a fait monter en flèche les prix du carburant, mais même le Brexit joue toujours son rôle. « En outre, une augmentation des zones de pêche est perdue par les parcs d’éoliennes offshore, les zones marines protégées et les voies maritimes à des fins militaires et de transport. »

Ce n’est pas que l’innovation soit sans aucun soutien financier. Les États membres de l’UE sont invités à subventionner la transition verte. Aux Pays-Bas, 444 millions d’euros ont été mis à disposition pour que la pêche en mer du Nord redevienne économiquement rentable. En outre, des fonds seront mis à disposition pour des innovations en matière de pêche durable et l’utilisation partagée de parcs éoliens offshore. « Le ministère travaille en étroite collaboration avec le secteur de la pêche », selon un porte-parole du ministère néerlandais de l’agriculture, de la nature et de la qualité alimentaire.

Les règles ne cessent de changer ?

Selon Steins, l’industrie est dans une situation sans issue. « Le plus grand défi en ce moment est que les pêcheurs ne se portent pas bien financièrement. Avec de faibles revenus, vous n’allez pas investir dans de nouvelles innovations. »

Tanis est d’accord. « Nous sommes très soucieux de l’environnement, mais une entreprise viable est essentielle pour travailler vers une transition verte. »

Malgré les défis, Geert Hoekstra, chercheur économique néerlandais spécialisé dans les produits de la mer, la pêche et l’aquaculture, a une vision positive de l’avenir. « Il y a des idées d’innovations, mais elles sont encore dans leur phase de démarrage. »

Selon lui, il est essentiel d’avoir le temps et l’espace pour expérimenter des innovations. « Vous ne pouvez pas avoir une législation en constante évolution. Pour les pêcheurs, c’est maintenant comme un match de football, mais les règles du jeu changent constamment. »

Il semble que pour aller de l’avant et surmonter de nombreux défis, l’industrie de la pêche doit s’unir, l’UE fournissant une orientation et un soutien clairs. « La combinaison de facteurs environnementaux, économiques et politiques a placé l’industrie dans une position difficile », explique Hoekstra.

Tanis ajoute : « Beaucoup d’entreprises de pêche sont maintenant en mode survie. »

Hoekstra dit qu’avec la coopération entre les États membres, un soutien stable et de nouvelles innovations, il y a encore de l’espoir pour l’avenir de la pêche. Cependant, Hoekstra pense également que l’avenir pourrait être très différent, expliquant que les défis de la pêche continueront d’affecter les prix. « Le prix de la sole était en moyenne d’environ 7 € le kilo. Aujourd’hui, le prix moyen est de 13 à 15 € le kilo.

Sans changement, les prix continueront d’augmenter. « Si cette tendance se poursuit sans aucune nouvelle innovation viable, alors la pêche deviendra une industrie d’élite », déclare Hoekstra. « Les poissons sauvages capturés ne seront accessibles qu’à un petit groupe d’individus en Europe. C’est une situation sinistre. Cependant, d’un autre côté, comme on dit, ‘ne gaspillez jamais une bonne crise' ».


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