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Elle a quitté l’Ukraine pour un voyage d’affaires.  Sa famille est toujours piégée dans la ville assiégée de Marioupol


Mais le bref voyage s’est transformé en cauchemar.

« Quand je suis revenu (de retour) dans ma ville (elle) était déjà bloquée par les troupes russes », a déclaré Karaulan, 38 ans. « Et maintenant je ne peux pas revenir en arrière, parce que c’est impossible. »

Toute sa famille et ses amis sont piégés dans sa ville natale de Marioupol, dans le sud de l’Ukraine, y compris son mari Evgeny, sa fille de 10 ans, Yasia, et sa mère.

Ils s’abritent dans un sous-sol qui protège environ 4 000 personnes des bombes russes, qui continuent de tomber deux semaines après le début de l’invasion.

Au moins 1 300 civils ont été tués, selon deux responsables à Marioupol, et près d’un demi-million de personnes sont prises au piège dans la ville, où se déroule une catastrophe humanitaire.

« La plupart du temps, ils ne peuvent pas sortir à cause des forts bombardements », a déclaré Karaulan, qui se trouve maintenant à Zaporizhzhia, une ville située à environ 200 kilomètres (124 miles) au nord de Marioupol.

Mercredi, une bombe russe a frappé une maternité et un hôpital pour enfants, tuant trois personnes dont un enfant, en blessant 14 autres et laissant un cratère géant dans la terre.

L’attaque est survenue alors que la Russie avait accepté un court cessez-le-feu pour permettre les évacuations. Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a qualifié l’attaque « au-delà de l’atrocité » et de « crime de guerre ».

« Je ne peux (toujours) pas croire que cela puisse arriver », a déclaré Karaulan. « C’est très difficile à croire. »

Karaulan, qui parle anglais, russe et ukrainien, avait perdu tout contact avec sa famille au cours des huit derniers jours. Mais elle a finalement reçu l’appel qu’elle attendait mercredi.

« Mon mari m’a appelé et il m’a dit qu’ils étaient vivants », a déclaré Karaulan en fondant en larmes. « Ma fille m’a dit qu’elle m’aimait. »

« Elle se débrouille comme tous les enfants (maintenant), avec presque pas de nourriture, pas d’eau, pas d’électricité », a-t-elle déclaré. « Il faisait -5°C cette nuit (et) ils n’ont pas de chauffage dans la ville. »

Elle a quitté l’Ukraine pour un voyage d’affaires.  Sa famille est toujours piégée dans la ville assiégée de Marioupol

La seule eau potable disponible est sale et cela les rend tous malades, a-t-elle ajouté.

La mère de Karaulan, âgée de 65 ans, est pédiatre. « Elle m’a dit qu’il y avait des médecins là-bas mais qu’ils ne pouvaient pas beaucoup aider car ils n’avaient pas de médicaments », a-t-elle déclaré, les pharmacies et les magasins étant vides.

Pas de vêtements

Karaulan fait du bénévolat dans un centre de réfugiés de fortune dans le cirque local, un bâtiment en forme de vaisseau spatial qui, avant la guerre, accueillait des spectacles populaires pour enfants mettant en scène des singes, des chevaux et des chèvres exotiques.

Maintenant, la zone centrale du théâtre est remplie de matelas et de couvertures, et la zone d’entrée est remplie de vêtements d’hiver, de chaussures et de vivres donnés par les résidents locaux.

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« Je suis désolée pour ces gens, en particulier pour les enfants », a déclaré Irina Belich, une volontaire de la Croix-Rouge ukrainienne de 65 ans.

« Certains enfants n’avaient pas de vêtements, ils n’avaient qu’une couverture enroulée autour d’eux car ils s’enfuyaient si vite. »

Belich dit que toute sa famille fait maintenant du bénévolat au centre, qui est conçu pour héberger temporairement les réfugiés arrivant dans la ville après le couvre-feu de 19 heures.

Chaque jour, Karaulan attend là-bas, espérant qu’un convoi avec sa famille sortira de Marioupol.

« (J’attends) juste que ma famille soit réunie », a-t-elle déclaré. « Pour qu’ils puissent venir ici ou pour que j’aie une chance de venir à Marioupol. »

Mais le convoi n’arrive jamais.

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« Nous avons besoin de manger et de nous reposer »

D’autres tentatives d’évacuation de réfugiés ont eu plus de succès mercredi.

Le président ukrainien a déclaré que des milliers de personnes avaient réussi à se mettre en sécurité, y compris des convois en provenance de la ville de Soumy dans le nord-est et de la capitale Kiev.

Des femmes et des enfants se sont également échappés de la ville d’Enerhodar, après avoir été pris au piège dans l’ombre de la centrale nucléaire qui a été saisie par les troupes russes la semaine dernière.

« Les magasins sont vides, il n’y a rien là-bas », a déclaré une réfugiée d’Enerhodar, qui n’a pas donné de nom. « Pas assez de fournitures médicales. Nous sommes fatigués, nous avons besoin de manger et de nous reposer. »

Dans un convoi de 14 bus et des dizaines de voitures privées, les réfugiés ont voyagé pendant environ sept heures pour atteindre Zaporizhzhia. C’est une distance d’environ 100 kilomètres (62 miles), ce qui devrait prendre environ 90 minutes. Les troupes russes ont bloqué le convoi à mi-chemin le long de la route et ils y ont été retenus pendant plus de trois heures. Finalement, ils ont été autorisés à passer.

Roulant lentement dans le parking du supermarché Epicentre à Zaporizhzhia mercredi soir, les visages regardant à travers les fenêtres du bus montraient un mélange de traumatisme, d’épuisement et de soulagement.

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« (Nous sommes en) sécurité », a déclaré Krystina Ponomaryova, 21 ans, après avoir été autorisée à descendre du bus, à la suite de contrôles de documents par des soldats et des responsables ukrainiens. « Au moins ça me rend heureux. »

« La chose la plus importante est la sécurité de mon enfant », a ajouté Ponomaryova en serrant dans ses bras sa fille de deux ans, Angelina.

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Frissonnant à des températures glaciales de -5 degrés Celsius plus un refroidissement éolien supplémentaire, les familles ont reçu des boissons chaudes et de la nourriture dans la zone d’entrée du supermarché, avant d’être emmenées dans des bus séparés ou des voitures privées pour être transférées dans des écoles et des orphelinats locaux.

Bien que la plupart des arrivants aient été choqués et terrifiés – ayant laissé leurs maris et leurs parents masculins derrière pour rester pour se battre – ils sont heureux d’être en vie et hors de danger, du moins pour le moment. Et certains sont restés défiants face à la menace russe.

« La victoire sera à nous », a déclaré une femme en montant dans le bus pour se rendre au refuge.

Certains des réfugiés ont déclaré qu’ils essaieraient de continuer à se déplacer vers l’ouest vers la ville de Lviv, ou hors d’Ukraine, rejoignant les 2,1 millions de réfugiés qui ont fui le pays depuis le début de l’invasion.

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L’arrivée réussie du convoi a donné un peu d’espoir à Karaulan, qui attend désespérément de retrouver son mari et son enfant. Mais jusqu’à présent, il n’y a aucun signe d’accès humanitaire autorisé à Marioupol.

« Chaque fois qu’ils essaient de le faire, il n’y a pas de couloir, car les troupes russes bombardent », a-t-elle déclaré. « Il est impossible pour les bus d’aller et d’évacuer les gens en toute sécurité. »


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