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Elon Musk a un vrai problème de liberté d’expression entre les mains


Cela fait cinq mois qu’Elon Musk a accepté d’acheter Twitter, il est donc facile d’oublier que, dans ces premiers jours grisants, tout était censé être une question de liberté d’expression. Nous avons dépassé cela depuis longtemps maintenant. Mais Musk a de nouveau montré au moins une lueur d’intérêt cette semaine, bien que dans une partie complètement différente de son empire : les satellites Internet Starlink.

Puisque son procès d’octobre approche à grands pas, parlons d’abord de l’affaire Twitter. Après avoir échoué à retarder le procès mais y ajouter avec succès une flopée de nouvelles revendications, Musk se prépare (ou pas, qui sait !) à répondre aux questions de Twitter dans une déposition prévue les 26 et 27 septembre. Le compte Twitter Chancery Daily a utilement répertorié d’autres entretiens en attente, principalement d’agents financiers autour de la transaction. Comme Initié note, Twitter dépose même le propre avocat de Musk, une décision que l’un de ses experts cités qualifie de « très étrange ».

Nous ne verrons probablement rien des dépositions dans l’immédiat, y compris celle de Musk et celle de l’ancien PDG de Twitter, Jack Dorsey, qui a été interrogé plus tôt cette semaine. On ne sait pas non plus combien nous obtiendrons de Musk. Twitter a quelques directions évidentes à explorer : il pourrait poser des questions sur les commentaires textuels de Musk sur le report de l’accord en cas de « troisième guerre mondiale », ce qui pourrait saper ses affirmations selon lesquelles il est effrayé par les bots, et il peut demander si Musk a un secret. des informations secrètes de Peiter « Mudge » Zatko – quelque chose que Twitter a demandé des détails sur une ordonnance du tribunal et pour lequel il plaidera lors d’une audience la semaine prochaine. Cela correspondrait au pari de dépeindre Zatko comme un employé vengeur et mécontent, bien que démolir les motivations de Zatko soit moins important que de démanteler ses revendications réelles.

Musk a l’habitude de devenir irritable lors des dépositions

Musk a une histoire d’être très irritable lors des dépositions. Dans un procès contre sa société d’énergie solaire SolarCity, il a accordé une interview qualifiant un avocat de « personne honteuse » et de « mauvais être humain » et déclarant que l’affaire était une perte de temps. Lors du procès en diffamation de 2019 pour avoir qualifié le spéléologue Vernon Unsworth de « pédo », il a accusé Unsworth et l’avocat L. Lin Wood d’un « shakedown ». (C’était avant que Wood ne devienne principalement connu sous le nom de « Trump putschiste ». Des temps plus innocents !) Mais Musk est également irritable partout ailleurs, à ce stade, donc on ne sait pas à quel point il sera plus agressif.

Tout cela est très amusant si vous – comme moi et certains autres co-auteurs de This Week In Elon – aimez les litiges judiciaires et les querelles juridiques. (La chancelière de la Cour de la chancellerie du Delaware, Kathaleen McCormick, en revanche, est ouvertement irritée par les avocats de Musk, et si l’histoire d’Elon au tribunal est une indication, elle n’est peut-être pas particulièrement satisfaite de Musk lui-même.) sommes investi dans Twitter en tant que plate-forme de discours car, loin d’améliorer la plate-forme, le rachat proposé par Musk et la guerre d’usure légale ont apparemment fait des ravages.

Plus tôt cette semaine, Initié ont publié des rapports faisant état d’un moral bas et d’un taux de roulement élevé dans l’entreprise, où des sources indiquent qu’environ 9 % de ses employés sont partis (apparemment pour la plupart volontairement) dans les mois qui ont suivi la première rencontre de Musk avec eux. C’est profondément décourageant, et même si c’est façon trop tôt pour être alarmiste à ce sujet, cela soulève une bonne question : à quoi ressemblera le paysage médiatique si Twitter échoue ? Twitter est l’une de ces plateformes avec lesquelles peu de gens ordinaires s’engagent mais que les journalistes et les élites politiques sont obsédé avec, et il entre dans ce qui sera sûrement une période de stress élevé pendant les élections américaines de mi-mandat.

Le procès Twitter sera heureusement terminé le jour du scrutin, et ce que nous savons de ses préparatifs jusqu’à présent est des choses assez standard – des choses comme un centre électoral, des informations sur le vote et des «prébunks» (qui ont maintenant des recherches limitées mais croissantes qui les soutiennent) à de faux récits. Mais il y aura des dépôts après le procès et peut-être plus d’arguments, et nous ne recevrons peut-être pas d’ordonnance avant la fin de cette année. Il est également impossible de prévoir toutes les crises qui peuvent survenir lors d’une élection, et c’est un moment particulièrement difficile pour les employés d’être distraits et misérables. Twitter est la plate-forme que les journalistes comme moi adorent détester, mais il est légitimement frustrant de voir Musk passer d’une sorte d’expérience de discours intéressante (si peu judicieuse) à une attaque sur brûlis.

Musk posséder Twitter a toujours été un ajustement étrange, et cela devient encore plus évident lorsque Musk commence à épingler des promesses idéalistes sur son domaine habituel d’expériences matérielles de science-fiction. Cette semaine, l’heureux candidat était Starlink, le service Internet par satellite que Musk a lancé l’année dernière. Musk a été contacté sur Twitter par le journaliste Erfan Kasraie, qui a demandé à Musk d’amener le service de Starlink en Iran, qui est actuellement aux prises avec un blocage sévère des communications en réponse aux manifestations de masse. En réponse, Musk a déclaré qu’il prévoyait de demander une exemption aux sanctions américaines dans le pays, ouvrant la porte à l’envoi d’équipement Starlink là-bas.

Nous ne savons pas si Musk suivra, et il est évidemment facile d’être cynique à propos de ses grandes revendications. (C’est aussi un peu ironique puisque Twitter était autrefois le service salué comme un outil de résistance et de liberté en ligne en Iran.) Starlink ne semble pas non plus être un slam dunk pour l’évasion secrète de la censure, car il nécessite une antenne parabolique montée exactement subtil.

Cela dit, Starlink – malgré toutes ses limitations en concurrence avec le service Internet filaire – est un produit fonctionnel qui a connu un certain succès en tant que fournisseur de services Internet de dernier recours. Musk a offert des kits Starlink à l’Ukraine après l’invasion russe au début de cette année, et des mois plus tard, il avait suscité les éloges des responsables de la défense ukrainiens pour rester en ligne alors que les câbles à fibre et les tours cellulaires étaient détruits. Un groupe de législateurs a également encouragé le département du Trésor à accorder une exemption pour Starlink, il a donc un soutien s’il décide de le rechercher.

Quoi qu’il en soit, tout cela place Musk dans son élément naturel, et nous verrons probablement plus de ces moments dans les prochaines semaines. Plus tard ce mois-ci, il prétend qu’il révélera une version de son robot humanoïde Optimus qui n’est pas un gars en costume de robot. Sa société d’interface cerveau-ordinateur Neuralink prévoit un « show and tell » d’Halloween de ses progrès. L’une ou l’autre de ces révélations se déroulera-t-elle? Qui sait! Mais au moins, ils essaient de construire quelque chose, pas seulement de casser des jouets dont il ne veut plus.




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