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Elon Musk est théoriquement triste que les investisseurs de Tesla aient perdu de l’argent à cause de ses tweets


Dans un témoignage parfois fougueux et combatif, Elon Musk a failli regretter que les investisseurs de Tesla aient perdu de l’argent à cause de ses tweets.

Musk a pris la parole pour une troisième journée de témoignage dans un procès intenté par une classe d’investisseurs de Tesla qui affirment que Musk leur a coûté des millions de dollars avec ses tweets sur la privatisation de la société de voitures électriques en 2018.

Le jury devra décider si Musk est responsable de dommages potentiels de plusieurs milliards de dollars pour les investisseurs de Tesla. Musk a déjà accepté un règlement de 40 millions de dollars avec la Securities and Exchange Commission sur les tweets qui l’obligeaient à renoncer à son poste de président de la société mais à ne pas admettre d’actes répréhensibles. (Musk a depuis fait valoir qu’il avait été contraint de participer à la colonie.)

Interrogé par l’avocat des plaignants Nicholas Porritt s’il regrettait le préjudice causé par ses tweets, la première réponse de Musk a été de dénigrer Porritt et son cabinet d’avocats.

« La réalité est que les investisseurs de Tesla sont extrêmement heureux et vous ne les représentez pas », a déclaré Musk, provoquant une vive réprimande du juge du tribunal de district Edward Chen pour répondre à la question.

Essayant à nouveau, Musk a déclaré: «Je ne veux jamais qu’un investisseur perde de l’argent. S’il le faisait sur la base du tweet, j’en serais évidemment triste. Mais les investisseurs sur les marchés publics achètent et vendent des actions tout le temps. Dans l’ensemble, ils ont extrêmement bien réussi.

Ce n’était pas la première fois que Chen devait mettre en scène le milliardaire pétulant. A plusieurs reprises, Musk a tenté de glisser dans son témoignage une mention selon laquelle « Tesla vaut aujourd’hui 10 fois » ce qu’elle valait en 2018, malgré une ordonnance du tribunal de s’abstenir de commenter la valeur actuelle de l’entreprise. Il a également continué à attaquer les recours collectifs et les cabinets d’avocats qui portent de telles affaires devant les tribunaux, même si Chen l’a averti qu’il était hors de propos.

« Je ne veux jamais qu’un investisseur perde de l’argent. S’il le faisait sur la base du tweet, j’en serais évidemment triste.

Au cours de deux journées complètes de témoignage (avec 30 minutes supplémentaires à la barre vendredi dernier), Musk semblait ennuyé, guindé, souvent confus et parfois sous la contrainte (il se plaignait de maux de dos), avec des éclairs de l’abrasivité qu’il avait souvent. affiche dans ses tweets. Il semblait ennuyé d’être dans une situation où il était obligé de répondre à des questions sur ses tweets, qu’il soutenait être de bonne foi et au profit des investisseurs de Tesla.

Avant même que Musk ne prenne la barre, le juge Chen a statué que le jury devait considérer les tweets de Musk en 2018 comme faux. Avec cette hypothèse, les jurés devront décider si Musk a trompé les actionnaires avec ses tweets et leur a fait perdre de l’argent.

Mais il était facile de se perdre dans la masse tourbillonnante de réunions, d’appels téléphoniques, de SMS, d’articles de blog, de tweets et d’autres formes de communication qui constituent l’essentiel des preuves de l’affaire. Aucune des deux parties n’a fait un bon travail en établissant la chronologie de l’affaire, ce qui pourrait rendre difficile pour le jury d’analyser tous les détails.

Certains moments sont ressortis, comme lorsque Alex Spiro, l’avocat célèbre de Musk, a répété à maintes reprises – probablement pour le bénéfice du jury – que Musk n’avait aucune intention d’induire en erreur ou de frauder les actionnaires avec ses tweets.

Bien au contraire, a déclaré Musk. «Mon intention avec le tweet était de m’assurer que tous les investisseurs étaient au courant de ce que le conseil d’administration était au courant et de ce dont le Fonds d’investissement saoudien était au courant» – ce qui était son plan de privatiser la société à 420 $ par action.

Musk semblait ennuyé, guindé, souvent confus et parfois sous la contrainte

Mais lors de son contre-interrogatoire, Porritt a demandé à Musk s’il avait discuté d’un montant spécifique de financement avec le Fonds d’investissement public saoudien ou d’autres investisseurs qui seraient nécessaires pour privatiser Tesla. Après une série de réponses démontables, Musk a dit: « Effectivement oui. »

Mais lorsque Porritt lui a demandé de citer le nombre précis dont il avait discuté avec les Saoudiens, Musk a finalement admis qu’il n’y en avait pas – tout en ajoutant que le Royaume d’Arabie saoudite était si riche qu’il pouvait « acheter Tesla plusieurs fois ».

Porritt a également pris Musk à partie pour sa précédente affirmation selon laquelle il considérait également sa participation dans SpaceX, l’une de ses autres sociétés, lorsqu’il a tweeté « financement sécurisé ». Musk n’a fait aucune mention de ses actions dans SpaceX lorsqu’il a répondu aux questions écrites des plaignants sur le tweet d’avril 2021, qu’il a signé sous risque de parjure. Cela a provoqué un rare aveu d’actes répréhensibles de la part de Musk.

« J’aurais dû mentionner SpaceX ici, je l’ai mentionné dans le témoignage de la SEC mais c’était une erreur de ma part de ne pas le mentionner ici », a-t-il admis.

L’affaire devrait durer toute la semaine, avec d’autres témoins du passé et du présent de Tesla qui prendront la parole. S’il perd, Musk pourrait être tenu responsable de milliards de dollars de dommages et intérêts.


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