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En conversation avec Yuval Noah Harari, auteur de Sapiens et Unstoppable Us

Auteur de livres à succès comme Sapiens, Yuval Noah Harari partage son point de vue sur tout, des smartphones aux médias sociaux en passant par le sucre, dans cette série spéciale en deux parties de Bookstrapping de Storyboard18.

Les thèmes clés de Yuval Noah Harari ont été que la société a été en grande partie motivée par la capacité de notre espèce à croire aux «fictions» – qui existent dans notre imaginaire collectif. Dans cette série d’entretiens en deux parties, nous nous concentrons sur la narration pour les parents et la narration pour la suite C.

Imparable Yuval – Première partie

L’historien et auteur Yuval Noah Harari, auteur à succès de six livres, était à Mumbai cette semaine avec son entourage de confiance et son mari d’une courtoisie inimitable, Itzhik Yahav. Lors d’un événement organisé par Akash Gupta de Crossword Bookstores dans le cadre de leurs 30 ans de célébrations, Yuval a parlé de son nouveau livre « Unstoppable Us » (une version de « Sapiens » pour 8+). Un public très engagé a rempli les couloirs de l’auditorium du Sophia College. À leur grande surprise et amusement, Yuval a déclaré qu’il n’apprendrait le nom du vainqueur de la finale de la coupe du monde de football Argentine-France qu’après la fin de ses deux mois de méditation !

Nous l’avons entendu sur scène et avons ensuite rencontré Yuval en marge pour comprendre sa façon unique de raconter des histoires. De Sapiens à Home Deus en passant par 21 Lessons for the 21st Century, les thèmes clés de Harari ont été que la société a été en grande partie motivée par la capacité de notre espèce à croire aux «fictions» – qui existent dans notre imaginaire collectif. Dans cette série en deux parties, nous conserverons notre style caractéristique. La première partie se concentre sur la narration pour les parents tandis que la deuxième partie se concentre sur la narration pour la suite C.

Sur l’écriture pour les enfants

Dans Unstoppable Us, j’ai essayé de tirer les plus grandes leçons de Sapiens et de les raconter de manière accessible. Quand on écrit pour des adultes on peut se retrouver derrière de grosses phrases compliquées. Pour les enfants, c’est différent. En fait, beaucoup de gens qui ont lu Sapiens m’ont écrit et m’ont demandé d’écrire quelque chose de similaire pour les enfants. Et je voulais vraiment le faire aussi. En tant qu’historienne, je trouve souvent difficile d’expliquer l’histoire aux adultes. Parce qu’ils croient déjà beaucoup trop de bêtises sur le passé.

Sur la façon dont les enfants apprennent l’histoire

Quand j’étais enfant, on ne nous enseignait que l’histoire d’Israël ! Si nous avons appris quelqu’un d’autre; les Romains par exemple, il s’agissait de ce qu’ils nous ont fait. Toute l’histoire était à propos de nous. Nous étions au centre de l’univers et d’autres étaient quelque part à la périphérie. D’une certaine manière, cela nous a donné l’impression d’avoir droit et qu’il était normal de faire des choses terribles aux autres ! L’enseignement de l’histoire doit être plus équilibré, d’autant plus que l’idée de nations est très nouvelle.

Sur l’idée des nations

Les nations les plus anciennes du monde ont 5000 ans. L’évolution humaine est tellement plus ancienne. Il y a environ 50 000 ans, il n’y avait pas de pays. De même, il n’y avait pas d’hindous ni de musulmans non plus. Le péché originel de l’humanité, c’est quand nous nous sommes débarrassés de nos parents les plus proches. Mais il y a eu des croisements entre les espèces, et nous en sommes les descendants. Si nous pouvons nous reproduire entre espèces, pourquoi ne pouvons-nous pas nous marier entre religions ? Je veux raconter l’histoire sous un autre angle.

Sur nos peurs

Nos peurs ne sont pas nécessairement rationnelles. Par exemple, c’est grâce à l’évolution que nous avons plus peur des araignées que des voitures, même si les voitures tuent plus de gens que les araignées. C’est un souvenir d’il y a un million d’années. Nous n’avons pas encore eu le temps de développer la résistance aux voitures.

Sur notre obsession du sucre

Il y a une raison pour laquelle nous avons envie de manger quelque chose qui n’est pas bon pour nous. D’un point de vue évolutif, dans la savane africaine, lorsque nos ancêtres voyaient un arbre chargé de pommes, ils feraient bien d’en manger le plus possible, le plus vite possible ! Parce que si tu revenais le lendemain, les babouins les auraient déjà mangés. Nous n’avons pas oublié ce souvenir et cette connexion à manger des choses sucrées qui sont devant nous.

Mise au point

Je n’ai pas de smartphone (sauf en cas d’urgence, lorsque je voyage.) Il est vrai que j’en ai d’autres qui utilisent des smartphones à ma place. Mais les smartphones vous font perdre du temps.

Sur les réseaux sociaux

Il y a des aspects positifs et négatifs. Lorsque les gens ont commencé à faire des vidéos depuis leur canapé, ils ont brisé la hiérarchie de manière pacifique. Ceci est important car dans le passé, tout grand changement pouvait se produire, uniquement lorsqu’une guerre était menée ! Comme on dit, « il faut casser des œufs pour faire une omelette !

Aujourd’hui, les réseaux sociaux ont créé de nouveaux influenceurs, sereinement. Ce n’est pas la première fois que cette hiérarchie est brisée ! La dernière génération a considérablement changé la hiérarchie des sexes, même s’il reste encore beaucoup à faire. Par exemple, pourquoi seuls les garçons peuvent-ils être rabbins ou prêtres ? L’aspect négatif des réseaux sociaux, c’est que tout comme manger de la malbouffe, on se nourrit de haine, de jalousie, de cupidité ! Peut-être que comme nous étiquetons la nourriture, nous devons également étiqueter le contenu comme 20 % de cupidité, 20 % de haine, 40 % de violence, etc. Ensuite, nous sommes libres de choisir selon les étiquettes.

Sur droit

Il y a un argument commun selon lequel la génération actuelle a plus de droits. Ils grandissent en abondance. Certes, ils sont protégés de certains dangers, comme les lions et les tigres ! Mais le monde d’aujourd’hui a de nouveaux dangers et angoisses. Les protégeons-nous de la dépendance au smartphone ou du défi psychologique et physique des nouvelles habitudes que la technologie est en train de former ? Comment pouvons-nous les protéger des présidents et des dirigeants mondiaux qui ont des problèmes psychologiques et infligent de la douleur ? Peut-être que s’ils passaient une minute tranquille, le monde serait un meilleur endroit.

Une discussion intéressante était de savoir si les «selfies», que nous considérons comme un phénomène moderne, existaient depuis l’âge de pierre, lorsque les gens laissaient leurs empreintes de mains sur les surfaces.

Reeta Ramamurthy Gupta est chroniqueuse, biographe et bibliophile. Elle est à l’origine de l’expérience Red Dot, de renommée internationale, une étude décennale menée dans six pays sur l’impact de la « culture sur la communication ». Elle écrit la chronique hebdomadaire Bookstrapping sur Storyboard18. Sur Instagram @officialreetagupta.

Remarque : Unstoppably Yuval – La partie 2 arrive bientôt.

(Édité par : Jérôme Antoine)


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