En Géorgie, la « capitale du tapis » reprend vie grâce à Biden… mais vote pour Trump

À une certaine époque, dans la ville de Dalton, en Géorgie, un hamburger coûtait 25 cents et un Coca-Cola seulement 5 cents ; le secteur industriel était si prospère qu’on disait que le « Capitale mondiale du tapis » Il y avait plus de millionnaires par habitant que l’ensemble des États-Unis.

Mais ces beaux jours ont pris fin avec la crise financière de 2008. Pour pouvoir vendre des tapis, il faut déjà être capable de vendre un logement. Mais personne n’en achetait plus à cette époque. Dix mille emplois avaient été perdus dans cette ville de 34 000 habitants, dont le centre était devenu fantomatique. L’agglomération était l’exemple par excellence du déclin de l’industrie manufacturière américaine.

Aujourd’hui, Dalton a complètement changé de visage. Après avoir ouvert son premier site de production dans la ville en 2019, Hanwha Q Cells, entreprise sud-coréenne spécialisée dans les technologies solaires, a achevé l’an dernier l’agrandissement de ses installations, permettant de créer 1 100 emplois. Un hôtel-boutique de 41 chambres a ouvert ses portes en janvier pour accueillir les hommes d’affaires en déplacement et les mariages. A l’heure du déjeuner, les restaurants se remplissent d’ouvriers venus déguster nourriture pour l’âme (cuisine afro-américaine) ou des plats plus gourmands.

Injection d’argent fédéral

Si la persévérance, l’envie d’entreprendre et l’esprit philanthropique des habitants de Dalton sont pour beaucoup dans cette reprise, la formidable croissance de l’industrie des énergies renouvelables depuis un an et demi lui a donné des ailes. Et cela n’aurait pas été possible sans les fonds fédéraux qui redynamisent les communautés rurales du Michigan jusqu’aux champs de Géorgie et à l’épine dorsale des Appalaches.

Le gouvernement de Joe Biden a relancé l’économie américaine, stimulant les investissements et déjouant ainsi les prévisions d’une reprise douloureuse après la pandémie de Covid.

Paradoxalement, jusqu’à présent, ce succès ne semble pas attirer de nouveaux partisans. Le Parti démocrate ne parvient pas à traduire ses politiques fédérales réussies en intentions de vote, et c’est un problème qui pourrait bien coûter la Maison Blanche à Joe Biden.

Une enquête récemment publiée par le New York Times donne à Donald Trump 5 points d’avance sur l’actuel président. Il indique en outre que 47 % des électeurs « je désapprouve fortement » la manière dont Joe Biden a géré le pays, un record. Et plus de la moitié des inscrits (51%) jugent « pauvre » l’état de l’économie.

Des fonds qui ont principalement profité aux circonscriptions républicaines

Or, avec l’Inflation Reduction Act (IRA), ainsi que le Chips and Science Act, le gouvernement a mis sur la table une enveloppe de 400 milliards de dollars sous forme de subventions fiscales, de crédits et de prêts destinés à encourager la fabrication d’énergies renouvelables. équipements énergétiques sur le sol américain, et protéger les entreprises aux États-Unis en créant une chaîne d’approvisionnement nationale dans de nombreux domaines, allant des semi-conducteurs aux véhicules électriques.

Depuis la promulgation de l’IRA en août 2022, près de 400 collectivités locales ont bénéficié de plus de 310 milliards de dollars de nouveaux investissements, avec la création de plus de 211 000 emplois dans le secteur des énergies propres, selon l’organisation militante Climate Power. Le ministère américain de l’Énergie estime que l’IRA et d’autres lois connexes devraient réduire les émissions de gaz à effet de serre de 41 % en 2030, par rapport aux niveaux de 2005. Il s’agit de l’investissement le plus important jamais réalisé par un pays dans les énergies vertes, et de loin.

Quatre-vingts pour cent de ces fonds ont été alloués aux circonscriptions républicaines, qui avaient néanmoins