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En matière de sexe, les Bright Young Things des années 1920 avaient 100 ans d’avance sur leur temps

BIOGRAPHIE

JEUNE BLOOMSBURY

par Nino Strachey (John Murray 25 £, 352pp)

Pouvez-vous distinguer votre grand-mère et votre grand-père Bloomsberries de votre bébé Bloomsberries ? Je ne pouvais pas, avant de lire le livre éclairant de Nino Strachey regorgeant d’anciens et de jeunes adolescentes.

Je pensais qu’il n’y avait qu’un seul groupe de beautés aux cheveux coupés appelé «le groupe Bloomsbury», qui s’étalaient ensemble sur les pelouses des maisons de campagne ou se prélassent sur les canapés des salons de Gordon Square, pontifiant sur la littérature et l’art avant d’aller dormir avec quiconque n’était pas leur propre mari ou femme.

Mais Nino Strachey — descendant du fondateur et véritable père du groupe, Lytton Strachey — explique comment Lytton, Virginia Woolf, Vanessa et Clive Bell, Duncan Grant, EM Forster et John Maynard Keynes, tous nés à la fin des années 1870 ou dans les années 1880 , étaient définitivement les rides du groupe.

Une génération de Bright Young Things audacieuse, sexuellement libérée et transgressive dans les années 1920 et 1930 a rajeuni l’ensemble vieillissant de Bloomsbury. Mondains : le décor lors d’une fête en 1927

Ils ont regardé avec affection et protection avunculaires (plus des coups de luxure et une pointe d’envie) les magnifiques jeunes membres à la peau lisse qu’ils ont accueillis dans le groupe après la Première Guerre mondiale, tels que Bunny Garnett, Ralph Partridge, Dadie Rylands , Stephen Tennant, Roger Senhouse, Philip Ritchie, Stephen ‘Tommy’ Tomlin, Julia Strachey, Raymond Mortimer et Eddy Sackville-West.

« Ils poussent comme des pousses d’asperges sur la pelouse », s’est exclamée Virginia Woolf, à propos de ces jeunes chéris, dont beaucoup ont fait leurs études à Eton et Oxford, et ce qu’on appellerait désormais LGBTQ +. Alors que Virginia et son mari Leonard lisaient à haute voix l’histoire de l’Angleterre de Macaulay au lit d’un soir, les bébés du groupe commençaient à peine.

Strachey ne cache pas son programme en écrivant ce livre. Elle explique dans son introduction qu’« en tant que mère d’un enfant qui s’identifie comme un genre fluide et queer… j’ai appris de tristes vérités sur l’impact continu des préjugés ».

«Avec des histoires queer si souvent passées sous silence», écrit-elle, «le partage d’histoires d’interaction positive entre les générations prend une nouvelle pertinence.

Mon enfant et moi avons trouvé beaucoup à célébrer dans le monde de Young Bloomsbury et dans l’histoire étrange de notre propre famille.

Elle célèbre ce qu’elle considère comme une «  brève floraison d’acceptation intergénérationnelle  » dans les années 1920 et 30, lorsque les Bloomsberries plus âgés se sont non seulement liés d’amitié avec les plus jeunes, mais les ont encouragés, soutenus et mis à l’aise dans leur propre sexualité et fluidité de genre. .

En matière de sexe, les Bright Young Things des années 1920 avaient 100 ans d’avance sur leur temps

Giles Lytton Strachey, écrivain et critique britannique. Membre fondateur du Bloomsbury Group et auteur de Eminent Victorians, 1928

C’était à l’époque où l’homosexualité était illégale, les policiers rôdaient sur les trottoirs en attendant d’arrêter tout homme au visage poudré, et les jeunes homosexuels allaient voir – ou étaient pressés par leurs parents de voir – le Dr Marten en Allemagne, qui prétendait il pouvait « guérir » les hommes de leur homosexualité.

Son traitement coûteux impliquait une psychothérapie, l’écriture de rêves et des injections angoissantes, dont aucune n’avait l’effet escompté. Strachey dresse un tableau vivant des échanges entre les deux générations. Les anciens dans la quarantaine (ça avait l’air bien vieux alors) étaient étonnés et parfois fatigués par la frivolité et l’énergie des Bright Young Things, avec leurs soirées hermaphrodites qui commençaient à 23h, mais ils aimaient être invités.

Lytton à barbe rousse s’est volontairement déguisé en amiral pour leur fête nautique de 1927. Il a été captivé par la jeune génération, tombant si follement amoureux du jeune diplômé d’Oxford Roger Senhouse que cela lui a donné « envie de faire la roue sur les Downs ». . Il aimait être fessé par Senhouse, « qui acceptait avec joie » et était également prêt à participer à un « rituel de crucifixion » encore plus déviant.

En matière de sexe, les Bright Young Things des années 1920 avaient 100 ans d’avance sur leur temps

Nino Strachey – descendant du fondateur et vrai père du groupe, Lytton Strachey (photo) – explique comment Lytton, Virginia Woolf, Vanessa et Clive Bell, Duncan Grant, EM Forster et John Maynard Keynes, tous nés à la fin des années 1870 ou les années 1880, étaient définitivement les rides du groupe

John Maynard Keynes, quant à lui, dans son rôle de professeur d’économie au King’s College de Cambridge, s’est fatigué de ses affaires avec un flot d’étudiants masculins. Lytton a fait remarquer que « ses activités semblent formidables et il a avoué qu’il était terriblement épuisé de continuer ».

Dora Carrington, soi-disant dévouée à Lytton, est tombée amoureuse de sa nièce Julia Strachey, se languissant de sa peau blanche de lys alors qu’elle logeait sous le même toit.

Oui, les vieux et les jeunes avaient des relations passionnées les uns avec les autres, à la fois hétérosexuels et homosexuels, mais Strachey nous persuade qu’ils avaient aussi un don remarquable pour les amitiés à vie, les vieux encourageant et soutenant les jeunes, et les jeunes chérissant et rajeunissant les vieux.

Les anciens étaient ravis lorsque le jeune Raymond Mortimer les a tous mis dans Vogue lorsqu’il travaillait pour le magazine : cela les a fait se sentir très à jour et modernes.

En matière de sexe, les Bright Young Things des années 1920 avaient 100 ans d’avance sur leur temps

Pendant quelques années dans les années 1920, il semblait que presque toutes les maisons de Gordon Square étaient occupées par une branche de la famille Strachey ou une autre, eux et leurs locataires se répandant sur les paliers et tombant amoureux l’un de l’autre vêtus de drag à la fin. de la fête du 30e anniversaire de Bunny Garnett, ou quelle que soit l’occasion

Une grande partie de l’étalement et du flirt ont en effet eu lieu sur les pelouses de ces endroits bien connus de Garsington, Tidmarsh Mill et Ham Spray, ainsi qu’à l’épicentre de Bloomsbury.

Pendant quelques années dans les années 1920, il semblait que presque toutes les maisons de Gordon Square étaient occupées par une branche de la famille Strachey ou une autre, eux et leurs locataires se répandant sur les paliers et tombant amoureux l’un de l’autre vêtus de drag à la fin. de la fête du 30e anniversaire de Bunny Garnett, ou quelle que soit l’occasion.

Il s’agissait d’un « groupe rare pour qui le mariage était une convention sur laquelle l’amour, qu’il soit hétérosexuel ou homosexuel, primait », écrit Strachey.

J’ai eu pitié de certaines épouses. Le pauvre Ray Marshall, qui a épousé Bunny Garnett, est resté là pendant que son nouveau mari poursuivait des «aventures amoureuses», rencontrant de nombreux jeunes hommes séduisants à la librairie dans laquelle il courait – devinez où? — Place Gordon.

Mais Strachey est strict avec nous en ce qui concerne nos hypothèses. Quand elle écrit sur Julia Strachey épousant le sculpteur Stephen « Tommy » Tomlin (et vous savez dès le premier jour que ça va être un désastre – « la cérémonie la plus lugubre », a fait remarquer Virginia Woolf, et que Tommy est allé à Londres pour le premier de ses beaucoup de débauches), elle nous dit qu’il ne faut pas avoir « une vision genrée » de leur mariage, ni voir la femme comme une simple victime de l’appétit sans limite de son mari pour les affaires extraconjugales.

Mari et femme avaient l’agence : Julia elle-même est tombée amoureuse de Gilbert Debenham, fils du fondateur du grand magasin Debenhams : alors là !

« Nous avons entièrement répudié la morale coutumière, les conventions et la sagesse traditionnelle », écrivait Maynard Keynes à propos de cette époque grisante. « Nous étions des immoralistes.

Les victoriens et les édouardiens les plus guindés ont été laissés loin derrière, tandis que les libéraux Bloomsberries ont navigué joyeusement dans le louche 20e siècle.

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