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Endurance, le navire disparu depuis longtemps d’Ernest Shackleton, enfin localisé dans la mer de Weddell


(CNN) — Plus d’un siècle après avoir coulé au large des côtes de l’Antarctique, le navire de l’explorateur polaire Ernest Shackleton, le HMS Endurance, a été localisé, apparemment intact et en bon état.

Le navire, qui a coulé en 1915, se trouve à 3 008 mètres (1,9 miles ou 9 842 pieds) de profondeur dans la mer de Weddell, une poche de l’océan Austral le long de la côte nord de l’Antarctique, au sud des îles Falkland.

La découverte est le fruit d’une collaboration entre le Falklands Maritime Heritage Trust et History Hit, la plateforme de contenu cofondée par l’historien Dan Snow.

« C’est de loin la plus belle épave en bois que j’aie jamais vue. Elle est droite, bien fière du fond marin, intacte et dans un brillant état de conservation », a déclaré Mensun Bound, directeur de l’exploration, dans un communiqué.

Il a ajouté: « C’est une étape importante dans l’histoire polaire. »

Qui était Shackleton ?

L’explorateur irlandais-britannique Shackleton avait une obsession de longue date pour le pôle Sud et partit pour un total de quatre expéditions vers le continent blanc.

Endurance a quitté le Royaume-Uni en 1914 et a atteint McMurdo Sound en Antarctique l’année suivante lors d’un voyage appelé l’expédition impériale transantarctique.

L’Endurance22 a navigué de l’Afrique du Sud à la mer de Weddell.

Falklands Maritime Heritage Trust et James Blake

Cependant, en raison des conditions extrêmes, le navire s’est retrouvé coincé au milieu d’une glace épaisse et impénétrable dans la mer de Weddell. Les 28 hommes à bord, dont Shackleton lui-même, abandonnèrent l’Endurance et installèrent des installations de campement rudimentaires à bord de banquises qui flottaient vers le nord.

Finalement, l’équipe s’est rendue sur l’île inhabitée de l’éléphant, puis certains – dont Shackleton – se sont portés volontaires pour monter dans un canot de sauvetage et se diriger vers l’île de Géorgie du Sud, la traversant finalement à pied pour atteindre la station baleinière de Stromness, qui était alors occupée par le Norvégiens, et organisent le sauvetage des hommes restés sur l’île Éléphant.

Bien que l’expédition ait été un échec, la survie et le sauvetage éventuel de l’équipe des mois plus tard, sans aucune perte de vie, ont été considérés comme un triomphe de leur ténacité et des incroyables compétences en leadership de Shackleton.

Suite à une autre expédition plus tard dans sa vie, Shackleton mourut sur l’île de Géorgie du Sud en 1947 et y fut enterré.

Comment Endurance a-t-elle été trouvée ?

Après avoir été abandonné, Endurance a fini par couler dans la mer de Weddell, où il se trouve depuis.

Son lieu de repos est à environ quatre milles au sud de l’endroit où le capitaine Frank Worsley, un Néo-Zélandais qui dirigeait le navire, l’avait cru.

L’équipe de découverte a quitté Cape Town sur le navire de recherche et de logistique polaire sud-africain, SA Agulhas II. À juste titre, ils ont surnommé leur navire – et leur mission – Endurance22.

Endurance, le navire disparu depuis longtemps d’Ernest Shackleton, enfin localisé dans la mer de Weddell

L’équipage d’Endurance22 a utilisé des navires de recherche sous-marine spécialement conçus pour les aider à localiser l’épave.

Falklands Maritime Heritage Trust et Nick Birtwistle

À bord se trouvaient un groupe mixte comprenant des scientifiques, des historiens et des cinéastes qui capturaient des images pour un prochain documentaire National Geographic sur le voyage pour localiser Endurance.

Une fois près de l’endroit où ils croyaient que se trouvait l’épave, les explorateurs ont utilisé des véhicules de recherche sous-marins hybrides Sabertooth fabriqués par Saab pour la localiser.

Que se passe-t-il ensuite ?

Conformément aux directives du Traité sur l’Antarctique – qui a été signé par 12 pays en 1959 et qui se rapproche le plus d’une constitution pour le continent le plus au sud – Endurance ne sera ni déplacée ni démontée.

Au lieu de cela, elle restera là où elle est et y sera étudiée, cartographiée et photographiée.

Endurance, le navire disparu depuis longtemps d’Ernest Shackleton, enfin localisé dans la mer de Weddell

L’Endurance22 a été nommée en l’honneur de l’Endurance originale, avec l’année en cours à la fin.

Falklands Maritime Heritage Trust et Nick Birtwistle

Alors que le nom et la biographie de Shackleton sont toujours célèbres dans le monde entier, la mission Endurance22 est aussi tournée vers l’avenir que vers le passé.

Le Dr John Shears, le chef de l’expédition, a déclaré : « Nous avons également mené un programme éducatif sans précédent, avec une diffusion en direct à bord, permettant aux nouvelles générations du monde entier de s’engager avec Endurance22 et de s’inspirer des histoires étonnantes de l’exploration polaire. , et ce que les êtres humains peuvent accomplir et les obstacles qu’ils peuvent surmonter lorsqu’ils travaillent ensemble. »


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