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Est-ce Steph Curry… ou une œuvre d’art?


Dans le cadre plat rouge d’une photographie, une femme sourit vers le haut. Avec la caméra, on contemple le tourbillon de son corps. Près de son visage, un ballon de basket s’enfonce dans le filet ; sous ses pieds, une ligne blanche divise l’image, comme le pli d’un miroir de poche. De l’autre côté de la ligne, le rouge mat d’un terrain de basket cède la place à des coups de pinceaux texturés, ponctués de traits et quadrillages en noir et blanc. Ces formes abstraites reflètent, avec une différence, l’habileté rayonnante de la femme. Cette image est intitulée « A’ja Wilson et l’équipe américaine prolongent la séquence de victoires à 51 | Kandinski. » Vous pouvez le trouver à mon endroit préféré sur Internet : le compte Instagram @b_a_l_l_h_a_u_s.

@b_a_l_l_h_a_u_s publie en partenariat une photographie d’un joueur NBA ou WNBA avec un détail d’accompagnement, parfois modifié, d’une œuvre d’art, généralement une peinture à l’huile. Si vous (moi) ressentez un frisson nerveux autour de la référence du nom à une célèbre école de design allemande, ne vous inquiétez pas : @b_a_l_l_h_a_u_s n’aplatit jamais les joueurs en dupes de la haute culture, et n’aplatit jamais leur sport en une idée noble mais vague de « l’art ». .” Au lieu de cela, les comparaisons de @b_a_l_l_h_a_u_s reconnaissent le basket-ball professionnel comme une synthèse du travail et de la créativité, de l’artisanat et de l’art, de la pratique et de la personnalité. J’adore sa vision du jeu.

L’ampleur de ces images montre clairement que la plupart des médias sportifs vantent un éventail restreint de caractéristiques.

Utiliser des comparaisons pour expliquer les objets d’intérêt – qu’ils soient artistiques, sportifs ou les deux – n’est pas une nouvelle stratégie. Mais les messages de @b_a_l_l_h_a_u_s ont une étrangeté magnifique, recâblant les attentes que j’apporte aux joueurs qu’ils décrivent. Leurs connaissances physiques et émotionnelles dépassent ce qu’une bobine de surbrillance « SportsCenter » peut montrer. Regardez : LeBron James fanfaron, déformé et cérébral comme un autoportrait de Lucian Freud ; Giannis Antetokounmpo en deuil, ses articulations lâches pesées comme la silhouette assise de Jennifer Packer dans « Mario II » ; Sophie Cunningham triomphante, les cheveux flamboyants, féroce et radieuse comme « La Liberté guidant le peuple » de Delacroix et « La Naissance de Vénus » de Botticelli. L’ampleur de ces images montre clairement que la plupart des médias sportifs vantent un éventail restreint de caractéristiques. Pensez au casting de James Harden de Philadelphie, dont l’excentricité obstinée est illisible pour la plupart des analystes. Les images de @b_a_l_l_h_a_u_s montrent quelque chose de différent. Ils plongent dans la sensibilité des joueurs et semblent comprendre qu’être bizarre, effacé ou ambivalent peut faire partie du pouvoir de ces athlètes. Dans un article de @b_a_l_l_h_a_u_s, Harden regarde de manière énigmatique hors du cadre, les yeux pleins de secrets, à côté de « Le Sorcier de Hiva Oa » de Paul Gauguin.

J’ai réalisé la force de @b_a_l_l_h_a_u_s lors des séries éliminatoires de la NBA, qui ont abouti à une collision entre Stephen Curry des Golden State Warriors, le tireur à trois points le plus doux que le sport ait jamais connu, et Jayson Tatum des Boston Celtics, une jeune star émergente . Comment appréhender ces acteurs en tant que personnes et artistes ? Plutôt que de demander où Tatum se situerait dans le panthéon des grands de la NBA, @b_a_l_l_h_a_u_s a publié des images comme «Celtics up 3-0 | Edgard Degas. » Entouré de joueurs des Nets, Tatum s’étire dans les airs, son bras tendu vers le panier dans un élégant port de bras. Son uniforme trouve son miroir dans la jupe en tulle d’une ballerine qui scintille en une arabesque. Gracieusement équilibrée, la jambe de la danseuse s’éloigne de l’inclinaison de sa tête ; L’épaule musclée de Tatum fait écho à la cambrure délicate des chaussures à bout pointu de la ballerine.

Voir cette image emblématique de la féminité (blanche) utilisée pour compléter la force de Tatum a été une révélation. Le critique John Berger a fait remarquer que dans l’art et la vie, « les hommes agissent et les femmes apparaissent ». Mais les figures de @b_a_l_l_h_a_u_s, à travers le genre et le genre, définissent leur sens à travers ce que leur mouvement peut faire. @b_a_l_l_h_a_u_s a ensuite interprété la pièce de Curry via une série de juxtapositions de danseurs : Parfois, il est souple et lisse, comme la peinture de Loïs Mailou Jones « La Baker » ; parfois d’une force monumentale, comme les femmes de Picasso sur la plage. Dans ce contexte, imaginer Tatum avec la ballerine de Degas ne semble ni une plaisanterie ni une équivalence trop facile. Au lieu de cela, il met en évidence la précision de sa technique. Qu’est-ce que le reste de nos médias sportifs pourraient accomplir s’ils étaient également disposés à reconsidérer le sexe comme une note finale de la valeur ou de la capacité d’un athlète ? Quelles histoires pourrait-il raconter sur ces athlètes, ou sur leur monde, si son attention était focalisée à travers l’objectif plus large de @b_a_l_l_h_a_u_s ?

Les sports sont joués pour gagner; cela fait partie de leur plaisir. Il peut sembler étrange de s’irriter contre les classements des médias sportifs, qui ne suivent sans doute que la structure compétitive du jeu lui-même. Mais le basket-ball, comme l’art, vaut plus qu’un score final ou qu’un prix. Aucun calcul simple ne peut déterminer ce qu’un joueur donné pourrait signifier pour le jeu ou pour les fans. J’aime la façon dont @b_a_l_l_h_a_u_s reconnaît le cosmopolitisme et l’humour des joueurs ainsi que leur férocité et leur sueur, et comment tout cela persiste même dans la défaite. Le regard de @b_a_l_l_h_a_u_s me plaît car ses comparaisons résistent à la fois à la simple équivalence et à la hiérarchie forcée. Il enrichit les images des deux côtés du cadre, rendant l’art et l’athlète plus sauvages, plus convaincants. La critique, qu’elle soit sportive ou artistique, n’arrive pas souvent à capter ce frisson. À son meilleur, @b_a_l_l_h_a_u_s peut se sentir comme le plus grand type de match de basket-ball, un avec les deux équipes jouant à leur plus élégant et fort. Une équipe gagne, mais c’est de voir les talents de chacun qui fait de la victoire une œuvre d’art.

Sarah Mesle est professeur, écrivain et éditrice basée à Los Angeles. Elle est membre du corps professoral de l’Université de Californie du Sud et rédactrice en chef du magazine en ligne Los Angeles Review of Books Avidly.




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