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Et si de nombreuses stars du Pacifique étaient nées en Australie ou en Nouvelle-Zélande : la ligue internationale de rugby est la gagnante


La montée des nations du Pacifique ajoute à l’importance de la ligue internationale de rugby pour toutes les nations, y compris l’Australie.

Quelques tristes sacs déplorent le fait que de nombreux joueurs qui représentent les nations Pasifika soient nés en Australie ou en Nouvelle-Zélande, mais cela passe à côté de l’essentiel.

Si les Kangourous ou les Kiwis ne peuvent pas trouver suffisamment de joueurs de qualité internationale à partir de leurs bases de population beaucoup plus importantes, alors ils n’ont personne à blâmer sauf eux-mêmes.

Certes, ce ne sont que certaines zones géographiques d’Australie, de Nouvelle-Zélande et d’Angleterre qui ont tendance à produire des joueurs de rugby à XV, mais avec des populations de 26 millions d’habitants en Australie, 5 millions en Nouvelle-Zélande et 56 millions pour les Anglais, ils devraient dominer la ligue de rugby à l’échelle internationale. .

En particulier lorsque la population des Tonga compte un peu plus de 100 000 habitants, les Samoa en comptent environ le double et les Fidji jusqu’à 900 000.

Ils ont de grandes communautés d’expatriés en Australie et en Nouvelle-Zélande qui, pour la plupart, ont émigré à la recherche d’opportunités plus lucratives sur le plan financier. Pourquoi les fils et les filles de ces familles ne voudraient-ils pas représenter leur patrimoine ?

Les Kangourous s’alignent pour les hymnes nationaux avant le Test vs Tonga à Eden Park en 2019. (Photo de Fiona Goodall/Getty Images)

Pour ceux qui se plaignent « ce joueur devrait jouer pour l’Australie parce qu’ils sont nés dans l’ouest de Sydney », si la chaussure était sur l’autre pied et qu’ils ont déménagé dans un autre pays, peuvent-ils honnêtement dire qu’ils ne permettraient pas à leur progéniture de porter le vert et or dans ce scénario? Pensé que non.

Il faudra beaucoup de temps, voire jamais, avant que la ligue de rugby ne se ressaisisse avant que le sport ne puisse être mis en place dans de nouveaux territoires à travers le monde. Avec son lien inextricable avec le rugby à XV, il est déjà en phase terminale derrière la balle huit lorsqu’il s’agit d’essayer de rivaliser avec la portée mondiale du code à 15 joueurs.

Et ce n’est pas comme si tous les meilleurs talents Pasifika nés en Australie et en Nouvelle-Zélande tournaient le dos à ces deux nations. Il y a plus d’une douzaine de joueurs dans le match Origin de dimanche qui sont également éligibles pour représenter les équipes du Pacifique en raison de leur héritage familial tandis que l’équipe Kiwi qui affronte Mate Ma’a Tonga samedi à Auckland contient également de nombreux joueurs qui auraient pu prêter allégeance ailleurs. .

L’ailier des Blues Daniel Tupou a déjà déclaré qu’il voulait représenter les Tonga au lieu de l’Australie à la Coupe du monde à la fin de l’année et il ne sera pas le seul joueur à double éligibilité à faire ce choix même si jouer pour les Kangourous offre plus à la solde bancaire.

Et si de nombreuses stars du Pacifique étaient nées en Australie ou en Nouvelle-Zélande : la ligue internationale de rugby est la gagnante

Damien Cook d’Australie (Photo de Mark Metcalfe/Getty Images)

La domination peut être dommageable

Après que les Kiwis aient remporté la Coupe du monde en 2008, les Kangourous n’ont guère été inquiétés. Ils avaient remporté neuf matches d’affilée avant la défaite contrariée en finale contre la Nouvelle-Zélande et depuis lors, leur record est de 41-6-1 tout en reprenant la Coupe et en la défendant avec succès en cours de route.

Ils ont perdu deux de leurs quatre derniers matches – contre la Nouvelle-Zélande en 2018 et les Tonga il y a trois ans avant la fermeture des internationaux lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé, mais si quelqu’un peut justifier comment les Kangourous sont désormais quatrièmes au classement mondial IRL après leur décennie- plus la domination derrière les Kiwis, l’Angleterre et les Tonga, alors la logique n’est pas votre alliée.

Tous les fans de sport veulent que leurs équipes nationales soient dominantes, mais lorsqu’il n’y a pas de compétition, la passion pour le test de football diminue. Pas seulement parmi les supporters mais aussi parmi les joueurs.

Il n’y a pas si longtemps, l’équipe australienne avait du mal à trouver les meilleurs talents pour se rendre disponibles pour les tests.

Et si de nombreuses stars du Pacifique étaient nées en Australie ou en Nouvelle-Zélande : la ligue internationale de rugby est la gagnante

Daniel Tupo. (Photo de Fiona Goodall/Getty Images)

Au début des années 2000, les stars de la LNR privilégiaient souvent le repos et la réservation tôt pour les opérations hors saison avant les tournées de fin d’année dans le vert et l’or.

Il est arrivé à un stade où l’ARL a eu recours à l’envoi de lettres aux joueurs d’Origin en 2003 pour leur faire savoir qu’ils devaient être évalués par le médecin des Kangourous avant de pouvoir se déclarer indisponibles pour le travail.

L’année précédente, 19 joueurs se sont retirés du tournoi des Tri Nations en Angleterre lorsqu’ils ont été exclus par les médecins de leur club, suscitant des soupçons selon lesquels leurs équipes de la LNR avaient exercé des pressions sur eux pour éviter le devoir de représentant.

Il était facile à l’époque pour les joueurs australiens d’être apathiques. Même en sous-effectif, ils battaient constamment l’Angleterre et les Kiwis, mais cela a commencé à changer lorsque la Nouvelle-Zélande les a fouettés 24-0 lors de la finale des Tri-Nations 2005, puis les a de nouveau bouleversés trois ans plus tard pour remporter la Coupe du monde.

Ces dernières années, c’est la montée des Tonga, des Samoa, des Fidji et de la Papouasie-Nouvelle-Guinée qui a donné à la ligue internationale de rugby le coup de pouce dont elle avait besoin.

Parcourez les listes d’équipes pour la ronde représentative de ce week-end – ces quatre nations sont remplies non seulement d’expérience dans la LNR, mais aussi de talents de premier plan comme Jason Taumalolo, Justin Olam, Josh Schuster, Viliame Kikau, Jaydn Su’A, Kotoni Staggs et Maika Sivo.

On dit souvent qu’Origin réussit lorsque le Queensland défie les chances de battre la NSW plus peuplée et la même chose peut être dite de la ligue de rugby à l’échelle internationale – lorsque l’Australie domine, l’intérêt diminue, mais lorsque nous avons un bouleversement comme la victoire des Tonga sur les Kangourous à Fin 2019, il apporte une légitimité à un sport très décrié pour sa faible empreinte mondiale.

Une grande partie des efforts de la ligue internationale de rugby pour renforcer sa crédibilité, sa popularité et sa situation financière dépend de la Coupe du monde.

Le tournoi de l’année au Royaume-Uni en octobre n’est plus une fatalité et peu importe où vous êtes né, cela ne peut être considéré que comme un pas en avant indispensable.

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