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Europe du Sud, Amérique du Nord |  Les forêts sont en feu, le Québec est épargné

De nombreux incendies de forêts d’une rare intensité se sont déclarés dans le monde depuis le début de l’année. Et cela a continué au cours du mois dernier. Au Québec, par contre, la situation est très calme. Aperçu.

Posté à 6h00

Europe du Sud, Amérique du Nord |  Les forêts sont en feu, le Québec est épargné

André Duchesne
La presse

Colombie britannique

Europe du Sud, Amérique du Nord |  Les forêts sont en feu, le Québec est épargné

ARCHIVES PHOTOS LA PRESSE CANADIENNE

De la fumée monte à l’ouest du fleuve Fraser près de Lytton, en Colombie-Britannique.

Près de Lytton, une ville à mi-chemin entre Vancouver et Kamloops, un incendie fait rage sur les pentes de Nohomin Creek, du côté ouest du fleuve Fraser. Quelque 3 700 hectares (1 hectare correspond à 10 000 mètres carrés) ont été ravagés. Au total, 65 pompiers et 10 hélicoptères sont mobilisés. Plus à l’est et au sud de Kelowna, près de la frontière de l’État de Washington, l’incendie de Keremeos Creek a causé à ce jour 42 kilomètres carrés de terres brûlées. Il a augmenté de 52% mercredi. Jeudi, en raison du temps plus frais, les pompiers ont eu un court répit. Mais le comportement imprévisible des flammes a depuis forcé l’évacuation de toute la communauté d’Olalla. Les habitants de centaines de maisons ont été évacués et quelque 400 pompiers ont combattu l’incendie. Au total, la province compte 57 incendies actifs, dont 6 sont classés comme très importants (c.-à-d. menaçant la sécurité publique).

Californie et Texas

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PHOTO NOAH BERGER, PRESSE ASSOCIÉE

Une résidence engloutie par les flammes du Oak Fire dans le comté de Mariposa, en Californie

Ces deux États du sud des États-Unis sont aux prises avec plusieurs grands incendies. Maîtrisé à seulement 10% jeudi matin, l’incendie de McKinney, dans le nord de la Californie près de la frontière avec l’Oregon, est de loin le plus important avec 23.742 hectares touchés. Depuis son déclenchement, 4 personnes sont mortes, plus de 100 maisons ont été rasées et 1 300 personnes étaient encore évacuées jeudi. Au centre de l’État, l’Oak Fire dans le comté de Mariposa a détruit 7 788 hectares. Il était à 90% sous contrôle vendredi matin. Notez que c’était juste à l’ouest de l’incendie de Washburn, qui a forcé la fermeture de la région de Mariposa Grove, connue pour ses séquoias, dans le parc national de Yosemite. Cet espace a été rouvert au public mercredi. Au Texas, la situation est moins dramatique, mais deux incendies à l’ouest de la capitale, Austin, ont respectivement détruit 567 et 324 hectares de terres. Ils étaient contenus à 50% jeudi, a déclaré le Texas A&M Forest Service.

Espagne, France, Grèce

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    PHOTO GIANNIS SPYROUNIS, PRESSE ASSOCIÉE

    Un agriculteur passe devant un incendie qui fait rage près du village de Krestena, au sud d’Olympe, en Grèce.

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    PHOTO FELIPE CARNOTTO, REUTERS

    Des hommes s’éloignent d’un incendie menaçant leur village, Verin, Espagne

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    PHOTO THIBAUD MORITZ, AGENCE FRANCE-PRESSE

    Résidence détruite par un incendie en Gironde, dans le sud-ouest de la France

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Les pompiers espagnols et français ont combattu de nombreux incendies ces dernières semaines. En Espagne, quelque 25 000 hectares de forêt ont été détruits récemment, s’ajoutant à 30 000 hectares en juin. Un pompier est mort dans la région de Castille et Léon, où l’incendie a ravagé 9000 hectares. Un berger a également perdu la vie dans le nord-ouest du pays. De grands incendies de forêt ont été signalés en Estrémadure, en Galice et en Catalogne. En France, l’incendie de Landiras (Gironde) a coupé 13.600 hectares de forêt et serait le plus important enregistré depuis des décennies. Au total, 21 000 hectares ont été détruits dans le Sud-Ouest et 47 286 hectares dans le pays depuis le début de l’année. Des incendies font toujours rage en Haute-Corse (contrôlé, 450 hectares) et à Mano, dans les Landes (contrôlé, 300 hectares). La Grèce a également combattu fin juillet plusieurs incendies majeurs, notamment sur l’île de Lesbos, où 200 personnes avaient été évacuées, et dans le parc national de Dadiá, dans le nord du pays.

Québec

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PHOTO PHILIPPE BOIVIN, ARCHIVES LA PRESSE

Au Québec, le mois de juin a été pluvieux, ce qui a maintenu l’humidité du sol.

Jeudi après-midi, la Société de protection des forêts contre les incendies (SOPFEU) a fait état de deux feux actifs (sous contrôle) pour une superficie de 0,8 hectare au Québec. Depuis le début de l’année, il y a eu 312 incendies et 232,4 hectares de forêt touchés dans la province. Alors que la moyenne des 10 dernières années, à la même date, est de 390 feux et… 18 759 hectares. « Nous avons eu un mois de juin pluvieux et des dépressions successives ont maintenu le sol humide en juillet », observe Josée Poitras, agente de prévention et de communication de l’organisme. De plus, il y avait peu d’éclairs. Ceci, cependant, n’est pas un record. À la même date, le 4 août 2008, Québec a enregistré 167 incendies et 119,9 hectares touchés. Le record inverse remonte à 2005, avec 1 005 incendies et 355 940 hectares détruits.

Sources : SOPFEU, BC Wildfire Service, Cal Fire, Texas A & M Forest Service, Système européen d’information sur les incendies de forêt, CBC, Le mondeAgence France-Presse, Associated Press

22 000 000 hectares

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PHOTO DU SITE WEB DE LA NASA

Image satellite des incendies de forêt en Extrême-Orient en 2003. Les petits points rouges indiquent les foyers actifs.

Le plus grand feu de forêt de l’histoire ? En 2003, 22 millions d’hectares ont été détruits lors des incendies de la taïga sibérienne qui ont touché la Sibérie, l’extrême est de la Russie, le nord de la Chine et le nord de la Mongolie. La NASA a publié des images spectaculaires du panache de fumée.

Origine : terre. org


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