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Fezzes, une vague mexicaine, un chameau gonflable : comment Matt Barlow a participé à QUATRE matchs de la Coupe du monde en une journée

Lionel Messi était dans le pétrin. Le temps s’écoulait et je me précipitais vers les sorties, à grands pas vers le métro avec un air de Kenny Rogers dans la tête, doutant soudain de la sagesse de cette idée. Ce n’était pas le bon moment pour quitter le Lusail.

Pas avec un brassage bouleversé monumental mais il semblait important de battre le trafic. Ce serait le seul moyen de réussir le quadruplé du Qatar, une immersion complète dans ce plus étrange des tournois de la Coupe du monde en touchant les quatre points cardinaux de Doha en une journée.

De Lusail au nord à 13h, à Al Wakra au sud à 22h, via Education City à l’ouest et le stade 974 à l’est, avec des fez, de la peinture faciale et un chameau gonflable.

Matt Barlow de Sportsmail (à droite) a disputé quatre matchs de la Coupe du monde en une journée mardi – ci-dessous son rapport sur exactement comment il s’est rendu aux quatre points cardinaux de la capitale qatarie Doha

Fezzes, une vague mexicaine, un chameau gonflable : comment Matt Barlow a participé à QUATRE matchs de la Coupe du monde en une journée

Underdogs Arabie saoudite (ci-dessus) a surpris l’Argentine avec une victoire 2-1 lors du premier match de la journée

Cela m’a semblé plutôt inquiétant lorsqu’un e-mail a atterri alors que l’Argentine se heurtait à la technologie Semi Automated Offside avec des indications sur l’endroit où aller si mon billet pour le Danemark contre la Tunisie n’était pas téléchargé sur l’application de billetterie de la FIFA.

A la mi-temps, à quelques heures du coup d’envoi, j’ai vérifié. Effectivement, le ticket n’avait pas été téléchargé et ne parvenait toujours pas à se télécharger. Au lieu de cela, un autre message m’a suggéré de vérifier la connexion Internet. La connexion internet était bonne.

Il en était de même pour l’Argentine, une de plus et partout sur les Saoudiens. Au moment où j’ai fait une séparation précoce, ils étaient dans un trou et pris de panique, réalisant une impression très raisonnable de l’Angleterre contre l’Islande à l’Euro 2016.

Tout ce qu’ils savaient s’était vidé de leur cerveau, remplacé par la peur et la prise de conscience naissante que c’était la Coupe du monde alors qu’ils étaient censés offrir le plus grand prix du football au plus grand joueur de football.

Tout n’est pas fini, mais ils ont du travail à faire et cela sera classé avec la Corée du Nord 1966 et d’autres résultats incroyables en Coupe du monde. Pour l’Argentine, c’est une blessure qui ne guérit pas. Oui, j’ai cherché les paroles.

Pour les Saoudiens, le plus grand jour de leur histoire footballistique. A l’extérieur, avant le match, ils étaient pleins de bravade. Ils allaient gagner, insistaient-ils. Quelques heures plus tard, ils enlevaient leurs couvre-chefs et les tournaient autour de leur tête alors que le métro fonçait vers Education City.

Avec toutes les mises en garde habituelles concernant les coûts et les conditions de la main-d’œuvre, le métro de Doha a été une étoile brillante de cette Coupe du monde. C’est rapide et fluide, et ça dure jusqu’à 3h du matin.

Fezzes, une vague mexicaine, un chameau gonflable : comment Matt Barlow a participé à QUATRE matchs de la Coupe du monde en une journée

Le métro de Doha utilisé pour transporter les fans est rapide et fluide – c’est une étoile brillante de la Coupe du monde

Aux premières heures de lundi, au retour du match d’ouverture au lointain stade Al Bayt, sept jeunes volontaires inlassablement polis ont pointé leurs doigts en éponge géants pour déplacer trois journalistes fatigués sur la plate-forme à quelques mètres.

La Tunisie et le Danemark étaient une mer de rouge mais j’ai perdu deux croissants, une bouteille de crème solaire et un stylo à l’équipe de sécurité. Je ne sais pas si cela est dû à une violation des règles strictes de parrainage de la FIFA.

Ils décollent les étiquettes des bouteilles si elles ne contiennent pas les boissons officielles de la Coupe du monde mais il n’y a aucune preuve de pâtisseries françaises officielles. Le shawarma au poulet a été un régal, même si cela impliquait d’acheter une carte-cadeau VISA, car ils n’acceptent aucune autre carte de crédit.

Tout un peu faff mais ça vaut le coup d’assister au dernier chapitre du conte de fées Christian Eriksen.

Son arrêt cardiaque lors du match d’ouverture du Danemark lors du dernier tournoi majeur a refroidi le football. Pour lui, faire son truc dans une Coupe du monde moins de deux ans plus tard est un miracle. Cela ne semblait pas avoir d’importance si les Danois n’étaient pas tout à fait à leur meilleur. Je l’ai fait à l’intérieur avec une minute au compteur.

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Barlow a regardé le match nul et vierge entre la Tunisie et le Danemark à Education City

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Regarder Christian Eriksen se pavaner pour le Danemark après son effondrement était vraiment un miracle

Les hymnes jouaient alors que je me précipitais à travers les tourniquets. Une famille se précipita à côté de moi. Papa, avec le plus jeune sur ses épaules, faisait les cent pas devant un enfant plus âgé, qui suivait maman en lui criant de ralentir. « Marche plus vite », cria-t-il en retour.

Il y avait un jeu à voir. Les supporters tunisiens ont secoué le stade avec leurs tambours et leurs chansons, et ont en quelque sorte gardé leurs fez en place alors qu’ils rebondissaient sans relâche. Ils méritaient un but.

Je suis parti avec 15 minutes à faire. Le soleil s’était couché et je voyageais vers l’est pour le Mexique et la Pologne. La confirmation du match nul et vierge est arrivée alors que nous filions sous la ville en discutant avec un Colombien portant un maillot de Santa Fe, qui avait décidé d’encourager le Mexique.

Les Mexicains ont été les supporters les plus visibles à Doha. Ils sont difficiles à manquer dans les sombreros, les masques de lutte et les chemises émeraude.

Il y avait des centaines de personnes à la billetterie principale du DECC dimanche, où des vendeurs non officiels demandaient plus de 500 £ pour un billet de catégorie 1. Il était difficile de croire que quelqu’un changeait de mains dans cette petite nation sans crime.

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Notre intrépide journaliste s’est ensuite rendu au stade 974 à l’est de Doha pour le match contre le Mexique.

Fezzes, une vague mexicaine, un chameau gonflable : comment Matt Barlow a participé à QUATRE matchs de la Coupe du monde en une journée

Les supporters mexicains ont été les supporters les plus visibles à Doha et sont très difficiles à manquer

Où ils ont installé 250 000 nouvelles caméras de sécurité, avant la Coupe du monde. Où un journaliste a laissé son ordinateur portable à l’arrière d’un taxi et l’a récupéré en une heure.

Mais ils changeaient de mains. Un supporter mexicain a estimé que c’était un bon prix et qu’il serait impossible d’obtenir un billet avec plus de 60 000 de ses compatriotes à destination du Qatar au cours de cette compétition.

Il est vrai qu’ils étaient bien plus nombreux que les Polonais. Malgré tout, il restait quelques places libres à l’intérieur du stade 974. C’est celui qui a été intelligemment conçu en utilisant précisément 974 conteneurs d’expédition.

Il y avait un fait bonus, gracieuseté de Mo et Faiz, deux fans saoudiens qui étaient encore ravis de battre l’Argentine, plus tôt dans la journée et qui prenaient également part à ce match. Le numéro 974 est l’indicatif téléphonique du Qatar. Pas seulement une coïncidence.

Ici, j’ai perdu deux petites batteries à cause de la sécurité mais cela semblait un juste prix à payer et nous étions à l’intérieur pour les hymnes, ma première vague mexicaine authentique et ma première tasse de karak, un thé au lait sucré parfumé à la cardamome.

Fezzes, une vague mexicaine, un chameau gonflable : comment Matt Barlow a participé à QUATRE matchs de la Coupe du monde en une journée

Le dernier match du voyage de Barlow était le match du soir de la France contre les Socceroos australiens

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L’attaquant du Paris Saint-Germain Kylian Mbappe était l’homme vedette alors que les Bleus triomphaient 4-1

Le sombrero, bien qu’il ait l’air très bien, n’est pas un couvre-chef idéal dans une foule. C’était le principal point à retenir, mais il n’y avait pas grand-chose à manquer sur le terrain à part un penalty pour contrecarrer Robert Lewandowksi.

Puis, un arrêt de métro et un Uber avec Shoaib, qui a dépassé la 974 pour se rendre à Al Wakra, une petite ville au sud de Doha où la France lançait la défense de son titre contre l’Australie.

Les deux derniers kilomètres étaient à pied et comprenaient une voûte au-dessus d’un énorme pipeline qui descendait au centre de la route alors que je marchais vers le phare brillant du stade Al Jaroud.

C’était trompeusement loin et les esprits s’estompaient car j’ai raté l’entrée et j’ai dû prendre en compte un circuit inutile, mais j’étais à ma place à temps pour voir Craig Goodwin virer les Australiens devant. Un autre choc en haut et en bas de la journée ? Il ne devait pas être. La France avait trop de classe pour suivre le même chemin que l’Argentine.

Beaucoup à l’intérieur du stade sont partis pour éviter la circulation alors que les buts s’envolaient. Imaginez cela. Ce n’est pas comme s’il y avait un autre jeu auquel se rendre. Il était une minute après minuit, heure locale, lorsque le coup de sifflet final a retenti. Quatre personnes de plus ?

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