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« Five Days at Memorial » explore les préjugés systémiques après Katrina : NPR


Vera Farmiga joue le Dr Anna Pou dans Five Days at Memorial.

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« Five Days at Memorial » explore les préjugés systémiques après Katrina : NPR

Vera Farmiga joue le Dr Anna Pou dans Five Days at Memorial.

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Lorsque John Ridley a été invité pour la première fois à transformer l’histoire poignante de Cinq jours au Mémorial dans une série dramatique scénarisée, il a envoyé un Revue du New York Times histoire de la tragédie à son père, médecin à la retraite.

L’histoire était glaçante.

L’article lauréat du prix Pulitzer (créé en collaboration avec le site d’information d’investigation Pro Publica) décrit comment le Memorial Medical Center de la Nouvelle-Orléans a abrité des milliers d’employés, de patients et d’habitants de la région lorsque l’ouragan Katrina a traversé la ville en 2005.

Mais les dégâts immédiats de la tempête n’étaient pas leur plus gros problème : alors que les eaux de crue inondaient la ville, le centre médical a perdu de l’électricité et a dû être évacué. Lorsque les corps de 45 personnes ont été découverts plus tard, des allégations ont fait surface selon lesquelles certains professionnels de la santé auraient euthanasié des patients plutôt que d’abandonner ceux qui ne pouvaient pas être déplacés.

Ridley, qui a déjà été commentateur pour NPR, n’est pas étranger aux histoires difficiles; il a remporté un Oscar pour avoir écrit le scénario du film meurtrier 12 ans d’esclavage. Mais il avait une question importante pour son père : qu’a-t-il pensé de ce qui aurait pu se passer pendant ces cinq jours ?

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John Ridley assiste au bal des gouverneurs des Oscars en 2014.

Kevork Djansezian/Getty Images


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John Ridley assiste au bal des gouverneurs des Oscars en 2014.

Kevork Djansezian/Getty Images

« Je m’attendais pleinement à ce qu’il dise » Je ne ferais jamais ça … ces médecins sont les personnes les moins éthiques «  », a déclaré Ridley. « [But] sa réponse a été: « Je suis content de ne pas avoir été là et je suis content de ne pas avoir à prendre ces décisions. » Donc mon père, qui est la personne la plus éthique que j’aie jamais connue, s’il n’était pas disposé à inculper ou à disculper, je n’allais pas entrer dans cette histoire vieillie… d’une manière ou d’une autre. »

Raconter une histoire difficile sans prendre parti

C’est une position audacieuse pour cette série, qui examine de près une tragédie controversée près de 20 ans après qu’elle se soit produite. Pourtant, la série limitée que Ridley a aidé à créer pour Apple TV + – il a été producteur exécutif et a écrit et réalisé plusieurs épisodes – fonctionne, principalement en tirant parti d’un casting d’as et d’effets spéciaux détaillés pour raconter une histoire brutale.

Vera Farmiga est sérieuse et concentrée en tant que Dr Anna Pou, une chirurgienne profondément religieuse qui laisse passer une occasion de ne pas travailler à l’hôpital pendant la tempête, dans l’espoir d’aider. Cherry Jones joue Susan Mulderick, la responsable de l’hôpital en charge pendant l’urgence, qui réalise soudainement que le seul scénario qui n’était pas inclus dans leurs plans de gestion des catastrophes était de savoir comment évacuer l’établissement en cas d’inondation.

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Cherry Jones et Cornelius Smith Jr. jouent dans « Five Days at Memorial ».

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Cherry Jones et Cornelius Smith Jr. jouent dans « Five Days at Memorial ».

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Grâce à la magie des effets générés par ordinateur, les téléspectateurs peuvent regarder les vents de Katrina arracher le toit du Louisiana Superdome ; dans d’autres scènes, nous voyons des voitures flotter dans les rues et des personnes désespérées entrer par effraction dans les magasins pour s’approvisionner.

La tension monte lentement, montrant la consternation croissante du personnel alors que les eaux de crue assomment les générateurs de secours de l’hôpital et que les efforts pour évacuer les patients se heurtent à de sérieux défis.

Ridley, un homme noir qui a concentré une grande partie de son travail sur l’exploration de l’intersection de la race, des préjugés, des privilèges et de l’oppression, dit qu’il voulait montrer comment les préjugés systémiques ont conduit les patients pauvres, souvent non blancs, à être laissés pour compte.

« Même si ce n’est pas criminel blâmer, personne ne veut accepter le blâme… en particulier lorsqu’il y a un parti pris systémique en cause », dit-il. « [People want to say] c’est juste arrivé que c’était des gens noirs et bruns… c’est juste arrivé que c’étaient des gens plus pauvres. Non. Il y a des problèmes. La chose qui me frustre vraiment plus qu’autre chose : pouvez-vous présenter une histoire où le système est le méchant ? »

La série raconte cette histoire en se concentrant sur les membres du personnel et les patients noirs pris dans la catastrophe, y compris Emmett Everett – un paraplégique de bonne humeur pesant près de 400 livres. Les procureurs ont affirmé qu’il avait été euthanasié.

Dans une scène de la série, alors que les enquêteurs s’excusent pour la perte de son mari, la femme d’Everett objecte : « Je ne l’ai pas perdu », dit-elle. « Il m’a été enlevé. »

Les aléas de la vie humaine « en bas »

« Il y a une très ‘couche inférieure’ de la vie humaine », dit Ridley. « Une fois que vous avez fait cela, une fois que vous avez compris que ce ne sont pas vraiment des gens, ce sont des chiffres ou des statistiques, ce sont des pertes acceptables, sommes-nous vraiment surpris que quelque chose comme ça se produise? »

Cinq jours au Mémorial n’a presque pas été fait du tout. Basé sur un livre de 2013 développé à partir de l’article original, le projet a été défendu par plusieurs poids lourds d’Hollywood, dont le producteur Scott Rudin et, plus tard, Ryan Murphy, qui a envisagé d’en faire un épisode de son Histoire du crime américain série d’anthologies chez FX. Mais tous ces efforts ont échoué.

Ridley reste en colère que certains dirigeants de la télévision aient semblé nerveux à l’idée de développer une histoire centrée sur de terribles allégations contre des médecins alors qu’une pandémie transformait le monde dans la vraie vie.

« Les fournisseurs de contenu se disaient : « Oh, nous ne pouvons pas raconter cette histoire » », dit-il. « C’était très douloureux. Dans un monde où il y a tellement de médias et de narration, que les gens sont opposés à tout ce qui défie, opposés à tout ce qui peut prendre un peu plus de temps pour attirer un public. Je veux dire, pas d’alerte spoiler, il n’y a pas de fin heureuse. »

Ridley crédite son collègue producteur exécutif Carlton Cuse – dont les crédits incluent Perdu, Bates Motel et Jack Ryan de Tom Clancy – avec le fer de lance du projet. Cuse a initialement demandé à Ridley de rejoindre la production et a continué à faire pression pour que la série soit réalisée jusqu’à ce qu’ils trouvent une maison pour elle sur Apple TV +.

Cinq jours au Mémorial présente une représentation assez sympathique du Dr Pou, qui a nié les actes répréhensibles. Mais cela fournit également des preuves convaincantes qu’elle et d’autres personnes au centre ont été impliquées dans l’euthanasie des patients. Dans la vraie vie, un grand jury a refusé d’inculper Pou, laissant ouvertes des questions troublantes sur l’éthique de tout cela.

Ridley accepte que l’approche de la série puisse être troublante pour certains téléspectateurs. Surtout quand il admet de sérieux doutes quant au fait que beaucoup de progrès ont été accomplis dans la résolution des problèmes mis au jour par la tragédie.

« Vous savez, vous pouvez allumer presque n’importe quel réseau de diffusion n’importe quel jour de la semaine et obtenir une procédure où vous obtiendrez ce genre de [definitive] résultat », dit-il. « Mais pour nous, dans cet environnement, pourquoi essayer de corrompre cela ? Pourquoi essayer d’en faire quelque chose… alors que ce n’est pas la réalité ? »


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