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Gareth Southgate a rencontré des questions croissantes alors que l’Angleterre édentée voit les luttes se poursuivre avant la Coupe du monde
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L’Angleterre a subi l’ignominie de la relégation dans la Ligue des Nations après une défaite 1-0 contre l’Italie, mais plus préoccupant pour Gareth Southgate qu’un parcours potentiellement plus difficile vers le prochain Championnat d’Europe est la forme lamentable de son équipe avant la Coupe du monde et le soutien hésitant de même les supporters itinérants de l’Angleterre.

La brillante frappe de Giacomo Raspadori à la 68e minute à San Siro a condamné l’Angleterre à un cinquième match sans victoire – leur pire parcours sous Southgate et depuis 2014 – et ils n’ont plus qu’un match pour arrêter la crise avant que l’Iran n’attende dans son match d’ouverture en Qatar le 21 novembre.

Southgate a fait face aux huées et aux moqueries du soutien occasionnel à domicile après la dernière sortie de l’Angleterre – la misérable défaite 4-0 contre la Hongrie à Molineux – et il a été hué par les supporters à l’extérieur à San Siro alors qu’il allait les applaudir au coup de sifflet final.

Dans une première mi-temps irrégulière, à court d’occasions à chaque extrémité, il était difficile de croire que ces équipes ont disputé une finale de championnat d’Europe il y a à peine 14 mois, mais l’Italie a grandi dans le match tandis que l’Angleterre s’est estompée, et les hôtes auraient dû gagner plus confortablement après une rafale d’occasions tardives.

C’est dommage que l’équipe de Roberto Mancini ne soit pas au Qatar, bien qu’elle ait l’excuse d’une gueule de bois après avoir remporté l’Euro et d’être une équipe en transition.

Il est moins facile pour Southgate d’expliquer les lacunes de l’Angleterre, et il y a désormais une vraie pression sur le manager pour obtenir un résultat lors du dernier match de ce groupe de la Ligue des Nations contre l’Allemagne à Wembley lundi.

Vers la fin des 45 premières minutes, l’Angleterre a dépassé les 400 minutes sans but en jeu ouvert, suggérant que ses échecs lors d’un camp lamentable de juin sont plus profondément enracinés que Southgate ne l’avait suggéré lors de sa conférence de presse d’avant-match.

Le manager anglais a profité de l’occasion pour affirmer qu’il connaissait les raisons des difficultés de l’équipe cet été, lorsqu’elles ont disputé quatre matchs sans victoire ni but en jeu ouvert, aboutissant à la défaite à Molineux.

Il a également suggéré qu’il avait « compromis » sur ses convictions pendant la course, et à Milan, l’approche initiale de l’Angleterre a marqué un retour à quelque chose de plus classique Southgate : une solide unité défensive ancrée par un arrière trois, avec des attaquants rapides à la recherche de contre-attaques et opportunités sur coups de pied arrêtés.

Les détracteurs du manager estiment que cette approche n’est tout simplement pas suffisante compte tenu du talent à sa disposition ; qu’il est trop prudent, trop prudent.

Et il y avait peu de contre-argument ici. Il est clair que l’Angleterre joue bien pire que la somme de ses rôles brillants à l’heure actuelle, Southgate ne parvenant pas à maximiser le talent de Harry Kane, Bukayo Saka et Raheem Sterling, qui étaient tous silencieux.

Les points positifs se sont limités aux rares occasions où Phil Foden ou Jude Bellingham ont réussi à monter sur le ballon, et en particulier lorsqu’ils se sont combinés, laissant brièvement les visiteurs semblant capables de créer des occasions significatives, mais ces moments étaient rares et espacés.

En général, c’était lourd, Kane ayant été remplacé par les trois arrières italiens et largement réduit à des coups de pot pleins d’espoir. Lorsque le capitaine anglais a vu le but avec l’Italie déjà en tête, Gianluigi Donnarumma a réalisé un solide double arrêt sur ses frappes obliques.

Reece James et Saka, deux ailiers à l’allure excitante – nommés joueur anglais de l’année avant le match – ont à peine troublé l’Italie dans le dernier tiers, tandis que Declan Rice et Bellingham ont laissé trop d’espace au milieu de terrain pour Pass-maîtres de l’Italie à opérer.

Même la défense anglaise, qui était solide jusqu’à ce que Raspadori fasse brillamment de la place dans la surface et s’enroule dans le filet latéral, s’est effondrée dans les 20 dernières minutes.

Sous pression, Harry Maguire – qui a été battu deux fois par les attaquants italiens dans les cinq premières minutes seulement pour que Nick Pope sauve deux fois – semblait manquer de confiance, comme on pouvait s’y attendre, tandis qu’Eric Dier semblait initialement assuré lors de sa première sélection en deux ans mais a été traîné hors de position plus d’une fois alors que l’Italie a avancé tard.

Au final, le plus grand point positif pour l’Angleterre était que le score n’était pas plus accablant, car les Azzurri menaçaient d’ajouter à leur avance, Frederico Dimarco se rapprochant d’une seconde lorsque son tir croisé revenait du poteau.

L’Angleterre pourrait désormais affronter la Géorgie et le Kazakhstan lors de la prochaine itération de la Ligue des Nations, et un adversaire de premier plan lors des qualifications pour l’Euro 2024.

Vraiment, cela n’a probablement pas beaucoup d’importance et peut-être pas la forme actuelle de l’Angleterre, à condition qu’ils livrent au Qatar comme ils l’ont fait lors des deux derniers tournois majeurs sous Southgate.

Néanmoins, le résultat à Milan laisse Southgate avec des questions croissantes sur tout le terrain et manque de temps pour trouver des réponses.

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