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Gavin Newsom saute sur la scène nationale et Bidenworld en prend note


« Tout le monde essaie d’être pertinent pour la prochaine course. Il a traversé l’élection de révocation et il fait un très bon travail en tant que gouverneur. Cependant, je pense que l’ambition pousse les gens à faire des choses différentes », a déclaré Cedric Richmond, un ancien haut responsable de Biden à la Maison Blanche qui est récemment passé à un rôle de premier plan au sein du Comité national démocrate.

Richmond s’est hérissé des suggestions – avancées par Newsom et d’autres – selon lesquelles les démocrates ne se battent pas contre les républicains sur l’avortement et les armes à feu, et a félicité Biden pour avoir uni l’Occident contre l’Ukraine, livré du lait maternisé et continué à diriger la réponse à Covid. Évaluant la réaction de l’aile ouest à Newsom, Richmond a ajouté: « Je ne suis pas sûr qu’ils lisent les pages d’opinion de Gavin Newsom sur son désir d’être politiquement pertinent. »

Newsom a longtemps considéré les dirigeants républicains comme des repoussoirs, utilisant son discours sur l’état de l’État en mars pour affirmer que L’Amérique est tourmentée par les agents d’une « machine à colère nationale » qui alimente la division et militarise les griefs. Se concentrant souvent sur Ron DeSantis de Floride et Greg Abbott du Texas, gouverneurs républicains qui se délectent de faire de la Californie un exemple de progressisme déchaîné, affirme Newsom, le GOP compte sur la complaisance pour éroder les droits de vote, faire des minorités des boucs émissaires, conjurer des complots et saper la démocratie.

Mais après que POLITICO a révélé le projet de fuite de la Cour suprême renversant Roe contre Wade, Newsom s’est déchargé sur les démocrates, demandant le mois dernier devant un bureau de Planned Parenthood: «Où diable est mon parti? Où est le Parti démocrate ? … Pourquoi n’appelons-nous pas cela? Il s’agit d’un effort concerté et coordonné. Et, oui, ils gagnent.

Il a fait des commentaires similaires dans des interviews ultérieures.

Les critiques pointues du gouverneur sont arrivées à un moment particulièrement vulnérable pour Biden, qui est confronté à de nouvelles questions sur son âge et à une longue liste de défis alors que les démocrates se préparent à la probabilité d’un moyen terme difficile, tout en souffrant de sondages historiquement faibles.

« Ils ne savent pas si Biden va se présenter ou non », a déclaré John Morgan, un éminent groupeur et avocat de Biden d’Orlando, en Floride, à propos de Newsom et d’autres candidats potentiels à la présidentielle. « Ils pensent: » Je ne sais pas si je vais être à la compétition de natation ou non, mais je vais quand même mettre mon maillot de bain. «  »

« Il ressemble à un million de dollars », a ajouté Morgan à propos de Newsom. « Et il regarde le banc démocrate et il ne voit personne assis là, alors il dit: » Je vais m’asseoir là « . »

Les remarques de Newsom devant le bureau de Planned Parenthood ont surpris même certains membres de sa propre équipe. Plus récemment, il a tenté de détourner l’attention de l’intérieur de ses propres rangs vers les républicains eux-mêmes. Lors d’une rencontre avec The Atlantic, il s’est penché sur les efforts républicains pour limiter les droits de procréation et de vote, interdire les livres et limiter la façon dont les enseignants enseignent la race et leur ciblage des droits LGBTQ, y compris le projet de loi « Don’t Say Gay » de Floride. Ses collègues démocrates californiens disent qu’il n’essaie pas tant de créer un contraste juvénile avec Biden que de plaider en faveur de la gouvernance démocrate.

« Notre État revient en force et nous regardons le reste du pays et nous disons: » À quoi diable pensez-vous? «  », A déclaré le lieutenant-gouverneur de Californie, Eleni Kounalakis. «Nous avons tous les outils en tant que nation et nous devons les rassembler. Et la Californie est le meilleur modèle pour lutter contre le changement climatique, protéger le droit des femmes de choisir, contrôler raisonnablement les armes à feu et investir dans l’éducation.

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Ne faisant face à aucune menace sérieuse lors de sa réélection à l’automne, Newsom prévoit maintenant de faire ce qu’il a exigé de ses collègues démocrates : s’engager directement avec les républicains dans ces guerres culturelles. Jusqu’à présent, son idée la plus intéressante est celle qu’il a présentée à son personnel. Il a rejoint Truth Social, la plate-forme de médias sociaux de Trump, où il est depuis allé après le GOP sur les taux de meurtres dans les États rouges. L’équipe du gouverneur a également discuté d’aller sur Fox News, avec un conseiller faisant valoir que pour Newsom, « il s’agit du sentiment que nous nous faisons botter le cul ; que les Trumpers possèdent les libs et nous devons entrer dans le mode combat et en faire un choix.

Une autre personne proche de Newsom a ajouté: « Il en veut à cette merde [and] veut repousser ce récit parce qu’il a les faits de son côté.

L’ancien maire de San Francisco, Willie Brown, qui a aidé Newsom à faire ses débuts en politique au milieu des années 90, a déclaré qu’il ne faisait que « dire les choses telles qu’elles sont ».

« Il fait littéralement écho à ce que beaucoup d’entre nous pensent : notre parti n’a pas de message qui s’enregistre auprès des électeurs », a déclaré Brown.

Alors que Newsom a tendance à éviter les émissions du dimanche, estimant que les responsables de tout l’État sont souvent placés dans la position inconfortable de commenter les événements nationaux, il reconnaît que les faire a l’avantage de renforcer sa réputation dans l’État, a déclaré une personne familière. Son porte-parole Anthony York a dit qu’il essayait de aider les gens à « connecter certains de ces points » autour des efforts du GOP dans les États et devant la Cour suprême. Mais, a ajouté York à propos des critiques des démocrates, « vous ne pouvez le faire qu’un certain nombre de fois ».

Le sous-texte des derniers mouvements de Newsom, cependant, c’est qu’il est le rare démocrate dans une position enviable. Après avoir solidement repoussé le rappel, Newsom est assis sur un excédent budgétaire record de l’État et avait plus de 25 millions de dollars dans ses comptes de campagne. Ses représentants au Sénat américain et au procureur général de l’État conserveront leur siège ; l’État se remet de la pandémie ; il se prépare à signer une série de projets de loi sur le contrôle des armes à feu – dont un inspiré de la nouvelle loi sur l’avortement du Texas permettant aux gens de poursuivre les prestataires de soins de santé – et il aide à mener la lutte autour du droit à l’avortement pour un amendement constitutionnel de l’État lors du scrutin d’automne.

En l’absence de véritable campagne d’automne, son équipe a parlé de le transformer en un bureau de tourisme pour un seul homme, de voyager vers des points de repère et des coins reculés et d’exhorter les Américains à dépenser leur argent de voyage là-bas. L’effet secondaire d’une telle liberté est qu’elle suscite beaucoup de discussions sur une ambition politique plus large. Et bien que les alliés du gouverneur minimisent ces propos, un ami de longue date de Newsom l’a décrit comme semblant « libre de toute attente ».

« Il est au sommet de la montagne », a déclaré l’ami. « Maintenant, il y a bien sûr une question de savoir ce que sera la prochaine montagne. Mais il va être gouverneur pendant encore quatre ans. Il occupe le poste qu’il a toujours voulu. Il n’a aucune raison d’être timide à son âge ou à ce stade de sa vie.

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Peu de personnes dans l’orbite de Newsom pour le moment pensent qu’il défierait Biden en 2024 – bien que certains partent maintenant du principe que le président ne se présentera pas. Si Biden se retire effectivement, il est peu probable que Newsom affronte Harris. Mais si sa candidature apparaissait faible, ce ne serait pas impensable.

La vice-présidente a été bombardée lors de la dernière campagne présidentielle, et de nombreux démocrates, inquiets de ses perspectives en tant que candidate, recherchent déjà des alternatives potentielles. La position de Harris – et de Biden – ne peut se détériorer qu’après une élection de mi-mandat au cours de laquelle les démocrates se préparent à des pertes généralisées.

Déjà, l’orbite de Harris a pris note. Bakari Sellers, une démocrate proche de la vice-présidente qui lui a servi de substitut en 2020, a déclaré que Newsom n’est « aucune menace pour la vice-présidente pour tout ce qu’elle décide ou veut faire ». Mais vous devez marcher légèrement car Joe Biden est toujours président des États-Unis et Joe Biden se présente à nouveau en 2024. »

« Un gars plus âgé m’a dit un jour que vous ne vouliez pas voler trop près du soleil », a ajouté Sellers. « J’aime ce que Newsom fait, mais je ne veux pas qu’il soit Icare et parfois il se rapproche trop du soleil. »

Et Brown, l’un des premiers mentors de Newsom et de Harris, a déclaré à POLITICO qu’il conseillerait à Newsom de ne pas rejoindre un champ présidentiel incluant Harris. Il soupçonnait que ce serait également «l’instinct naturel» de Newsom. « C’est un candidat très prudent et précis », a déclaré Brown.

Les membres de l’équipe de Newsom, qui comprend des conseillers qui ont précédemment consulté pour Harris, sont largement d’accord avec Brown. Pourtant, un agent démocrate qui a passé des années à repousser les suggestions selon lesquelles Newsom et Harris étaient sur une éventuelle trajectoire de collision a déclaré qu’ils n’étaient plus si sûrs que Newsom se retirerait.

Une voie qui pourrait être disponible pour Newsom serait en tant que participant tardif à une primaire démocrate, soit en 2024 si Biden ne se présente pas à nouveau, soit en 2028 – en attendant dans l’un ou l’autre scénario pour voir d’abord si Harris se retire ou trébuche. En attendant, il éviterait une confrontation directe avec Harris tout en se présentant comme une alternative.

« Si c’est une course très ouverte, je pense qu’il peut arriver en retard et être compétitif », a déclaré Danielle Cendejas, une stratège démocrate basée en Californie.

Pourtant, comme la plupart des démocrates californiens, elle est sceptique quant aux perspectives de Newsom. Pour autant de démocrates vivant en Californie, l’État est un sac de boxe éternel pour une grande partie du reste du pays. Harris, le dernier candidat présidentiel viable de l’État, a implosé si rapidement qu’elle a abandonné devant les caucus de l’Iowa. Le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, après avoir parcouru le pays pendant des mois pour réfléchir à une campagne présidentielle, a choisi de ne pas se présenter.

« Je ne le vois pas », a déclaré Cendejas. « Il est difficile de voir que le moment est venu pour quelqu’un comme Newsom. »

S’il se présente, Newsom rejoindra immédiatement les rangs des candidats crédibles de niveau supérieur – un collecteur de votes éprouvé avec une grande liste de donateurs et des liens avec les poids lourds du Parti démocrate dans le travail organisé, la Silicon Valley et à Hollywood. A 54 ans, il est jeune en termes présidentiels. Et en novembre, il se dirigera presque certainement vers un second mandat, attirant plus de voix – si l’élection ratée de l’année dernière est une indication – que l’ensemble des populations de nombreux États.

« Il a une énorme circonscription parce qu’il est le gouverneur de l’État le plus peuplé », a déclaré James Carville, l’ancien stratège de Bill Clinton. « Il a une énorme base de collecte de fonds et beaucoup de délégués là-bas. »

Cependant, Carville a déclaré: «Une chose que nous savons, et de manière assez concluante, c’est que le bloc électoral le plus important pour choisir un candidat démocrate sont les Noirs du sud. Et la question pour le gouverneur Newsom est, est-ce que ça va voyager ?

Compte tenu de la population noire relativement faible de la Californie – représentant moins de 7% – Carville a déclaré: « Je vais attendre et voir. »

Newsom a l’habitude de critiquer son propre parti depuis l’époque où il était maire de San Francisco. En 2004, le sénateur de Californie. Diane Feinstein a suggéré que la délivrance par Newsom de licences de mariage gay a donné aux conservateurs un problème autour duquel se rallier lors de la campagne présidentielle de cette année-là.

Mais alors que Newsom peut être un preneur de risques, il est pas politiquement suicidaire. Il ne manque pas non plus d’antenne. En 2009, il a abandonné sa campagne pour le poste de gouverneur de Californie des mois avant la primaire, après qu’il soit devenu clair que l’ancien gouverneur Jerry Brown gagnerait. Au lieu de cela, il a sollicité le poste de lieutenant-gouverneur et a été élu gouverneur en 2018 lorsque Brown est parti après avoir purgé quatre mandats non consécutifs.

« Il y a pire que d’être gouverneur du plus grand État d’Amérique », a déclaré Garry South, un stratège démocrate qui a conseillé Newsom à l’approche de 2010. « Ce n’est pas comme s’il était gouverneur du Wyoming ou du Rhode Island. »

Il a dit: «Je n’ai aucune idée de ce qui se passe dans la tête de Newsom, mais je connais assez bien le gars. … Franchement, je n’ai jamais eu le sentiment qu’il mourait d’envie de se présenter à la présidence.


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