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GENERAL LORD DANNATT: L’envoi de chars par l’Allemagne en Ukraine pourrait mettre fin à ce cauchemar

La décision annoncée d’Olaf Scholz d’envoyer des chars Leopard 2 en Ukraine pourrait être le moment qui marque enfin le début de la fin de cette guerre hideuse.

Pendant trop longtemps, la chancelière allemande a traîné les pieds dans cette décision, ignorant les demandes de plus en plus urgentes de ses alliés de l’OTAN d’aider les Ukrainiens en fournissant ce matériel vital. Bien que les affirmations restent non confirmées au moment où j’écris, si elles sont vraies, les nouvelles pourraient s’avérer décisives.

Comme notre ancien Premier ministre, Boris Johnson, l’a écrit avec éloquence dans ces pages hier, la décision de l’Allemagne d’autoriser ou non le déploiement de chars Leopard 2 a été une pierre d’achoppement essentielle pour empêcher une victoire rapide à Kyiv.

Jusqu’à présent, les armes défensives modernes, les munitions et l’entraînement fournis par l’Occident ont empêché l’Ukraine de perdre.

Général Lord Dannatt : La décision rapportée d’Olaf Scholz d’envoyer des chars Leopard 2 en Ukraine pourrait être le moment qui marquera enfin le début de la fin de cette horrible guerre. Sur la photo: un char Leopard 2 lors d’un exercice de l’OTAN en Lettonie

Mais maintenant, le président Zelensky et ses forces armées pouvaient gagner sur le champ de bataille. La guerre est dans une impasse. Les lignes de front, de la frontière russe au nord-est jusqu’à la mer Noire, ont peu bougé depuis les gains ukrainiens à Kharkiv et Kherson à l’automne.

La clé pour mettre fin à cette impasse est la fourniture d’une capacité offensive efficace pour mener le combat contre les Russes. En termes simples, l’Ukraine a besoin de chars de combat principaux modernes.

La Grande-Bretagne a une fois de plus ouvert la voie en fournissant un ensemble important de ce dont Kyiv a besoin, y compris des chars Challenger 2.

D’autres ont fourni des ensembles de soutien utiles, mais le besoin urgent concerne des chars de combat principaux, des véhicules de combat d’infanterie bien protégés, de l’artillerie automotrice et d’énormes quantités de munitions.

Hier, en plus des affirmations concernant les chars allemands Leopard 2, il a été signalé que les États-Unis « se penchaient » vers l’envoi d’un nombre important de chars Abrams M1 en Ukraine. Ceux-ci ne feraient qu’aider davantage.

Quoi qu’il en soit, il est crucial que les chars arrivent rapidement. Comme M. Johnson l’a correctement souligné, Poutine est presque certain de lancer une autre offensive à la fin de l’hiver ou au début du printemps. Sur la base des performances médiocres et chaotiques de l’armée russe jusqu’à présent, je prévois que ce sera un échec sanglant et une tragédie pour de nombreuses familles russes.

Les prochaines semaines sont donc vitales pour que l’Ukraine se dote de la capacité de lancer sa propre contre-offensive à la suite des pertes russes. Si M. Scholz a effectivement donné son feu vert, ces chars pourraient se déplacer dans les zones d’entraînement en quelques jours.

GENERAL LORD DANNATT: L’envoi de chars par l’Allemagne en Ukraine pourrait mettre fin à ce cauchemar

Pendant trop longtemps, la chancelière allemande a traîné les pieds dans cette décision, ignorant les demandes de plus en plus urgentes de ses alliés de l’OTAN d’aider les Ukrainiens. Sur la photo: Scholz avec un char Leopard 2 en octobre

Ce serait assez bien. Les léopards ont été conçus pour les conscrits de l’armée, donc tout Ukrainien qui sait se débrouiller avec un char ne devrait avoir aucun mal à s’y adapter.

Les Léopards seront particulièrement avantagés sur le front de Kharkiv, là où les Ukrainiens ont les meilleures chances de s’imposer.

S’ils peuvent briser le moral des conscrits russes ici et briser le dos de l’armée russe, les combats actuels à Soledar et Bakhmut – qui sont des zones géographiquement difficiles – pourraient devenir plus faciles. Et bien que les Russes disposent d’un grand nombre de conscrits, cela ne garantit pas le succès.

Pour qu’une armée perde, il ne faut pas nécessairement qu’elle subisse d’énormes pertes d’hommes et de matériel. Au contraire, il faut que le soldat individuel croie qu’il a perdu. Mal dirigés comme les Russes, les soldats voteront avec leurs pieds et sauveront leur peau.

Nous l’avons vu autour de Kharkiv l’automne dernier avec des fuites d’appels téléphoniques de soldats russes découragés déplorant la façon dont la guerre se déroulait face à une contre-offensive ukrainienne rapide. Avec une certaine détermination, l’Ukraine peut le faire une fois de plus. Et ils le doivent. Les positions des deux parties sont inconciliables.

Le président Zelensky a clairement indiqué que tout le territoire internationalement reconnu de l’Ukraine, y compris la Crimée, doit être restitué à son pays.

GENERAL LORD DANNATT: L’envoi de chars par l’Allemagne en Ukraine pourrait mettre fin à ce cauchemar

Pendant ce temps, Poutine, photographié ici en liaison vidéo le 24 janvier, doit montrer à son peuple qu’il a tiré quelque chose de cette guerre

Moins que cela représenterait un échec.

Pendant ce temps, Poutine doit montrer à son peuple qu’il a tiré quelque chose de cette guerre.

Il n’a pas réussi à obtenir un changement de régime à Kyiv, mais à tout le moins, il doit conserver la Crimée et idéalement contrôler les quatre oblasts de l’Est qu’il a déclaré être « pour toujours la Russie ».

Ces deux positions sont contradictoires, ce qui signifie que cette guerre doit se terminer sur le champ de bataille.

Il est dans notre intérêt à tous en Occident de sortir de l’impasse. Sinon, aucune des parties ne l’emportera et la guerre se solidifiera en une paralysie semblable au front occidental de la Première Guerre mondiale.

Poutine restera au Kremlin et en Occident et l’Otan sera condamné à une répétition longue et coûteuse de la guerre froide.

L’insécurité pourrait envahir l’Europe pendant une génération, sans fin en vue des prix élevés de l’énergie et de la hausse du coût de la vie.

Berlin doit réaliser que l’avenir de l’Europe est à nouveau entre ses mains. Il faut envoyer les chars maintenant.

Le général Lord Dannatt est un ancien chef d’état-major général.

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