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George Cohen : En souvenir du gentleman de Fulham redouté par George Best
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peut encore voir George Cohen maintenant, les coudes sortis, galopant sur l’aile, un arrière droit vraiment positif dans notre premier match national pour Fulham – puis pour l’Angleterre.

Cohen était un héros de l’équipe anglaise vainqueur de la Coupe du monde depuis cette journée inoubliable de juillet 1966, mais l’un des favoris de tous les temps de Fulham restera à jamais dans les mémoires pour une photo prise sur le terrain de Wembley à la fin du vilain quart de finale de l’Angleterre contre l’Argentine. .

Le capitaine argentin Antonio Rattin avait été expulsé après une demi-heure d’une affaire de mauvaise humeur que l’Angleterre a finalement remportée 1-0 grâce à un but de Geoff Hurst. À la fin du match, Cohen, décrit par pas moins d’un joueur que George Best comme « le meilleur arrière latéral contre lequel j’ai jamais joué », était en train d’échanger des maillots avec l’Argentin Alberto Gonzalez lorsque le manager anglais Alf Ramsey est intervenu, en colère. aux tactiques musclées de l’opposition.

Les deux hommes ont été photographiés debout à quelques mètres l’un de l’autre, reliés uniquement par la manche allongée de la chemise d’Angleterre de Cohen alors qu’un Ramsey furieux éloignait son arrière.

Cohen a ensuite joué à la fois dans la victoire en demi-finale contre le Portugal – et la finale historique de la Coupe du monde contre l’Allemagne de l’Ouest qui ressemblait à un triomphe de 90 minutes pour l’Angleterre de Ramsey jusqu’à ce que la tentative de blocage du défenseur de Fulham sur un coup franc de Lothar Emmerich rebondisse cruellement. à Wolfgang Weber, qui a battu Gordon Banks pour faire passer le match en prolongation.

Tout s’est bien terminé pour Cohen, qui a remporté la première de ses 37 sélections en 1964, à la suite d’une blessure à l’arrière droit régulier Jimmy Armfield – et sa dernière en novembre 1967, lors d’une victoire 2-0 contre l’Irlande du Nord.

Cohen était Fulham de bout en bout. « Je suis né à Cassidy Road, juste en face du poste de police de Fulham Road », a-t-il expliqué un jour. « J’étais plus proche de Stamford Bridge que de Craven Cottage, mais il était plus facile de se loger à Fulham qu’à Chelsea. »

Il était un homme d’un club, faisant ses débuts seniors pour le club qu’il soutenait en 1956 et son dernier en 1969 lorsqu’il a été contraint de prendre sa retraite en raison d’une blessure à l’âge de 29 ans. Cohen a fait 459 apparitions pour Fulham au cours de ces 13 saisons, labourant continuellement de manière désintéressée et engagée pour soutenir ses ailiers.

Lorsqu’une statue de cette légende de Fulham a été dévoilée à l’extérieur de Craven Cottage en 2016, Cohen, avec une étincelle dans les yeux, a demandé : « Vous êtes sûr que ce n’est pas George Clooney ? »

Il a également été nommé Freeman de l’arrondissement de Hammersmith et Fulham. Plus tard dans sa vie, il était un habitué des matchs à domicile, saluant les clients, mais c’est en tant qu’arrière droit aventureux et dur que ce véritable gentleman de Fulham sera le plus connu de ceux qui l’ont vu.

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