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Georges Laraque : « Mes parents ne voulaient plus que je joue au hockey »


NASHVILLE | La vie n’était pas facile pour les enfants de couleur qui voulaient jouer au hockey dans les années 1980 et 1990. Georges Laraque en sait quelque chose.

Le petit Montréalais qui voulait vivre sa passion sur les patinoires a dû faire face à sa part d’obstacles.

« J’ai été appelé n *** tous les jours à l’aréna. C’était insupportable. Mes parents ne voulaient plus que je joue au hockey. Ils ont dit que c’était un environnement dangereux pour un enfant. Cela montre à quel point c’était sérieux », a déclaré Laraque.

Doué d’une force de caractère extraordinaire, Laraque a persévéré pour jouer 695 matchs dans la LNH avec les Oilers, les Penguins, les Coyotes et les Canadiens. Mais ce n’est pas le cas de tout le monde. Plusieurs jeunes issus de minorités ont préféré abandonner.

Archives photographiques, Agence QMI

Heureusement, le hockey, comme le reste de la société, a fait des pas de géant à ce niveau. Mais il reste encore un long chemin à parcourir. C’est pourquoi la LNH et son association de joueurs ont profité de la semaine du repêchage pour lancer la Coalition des joueurs pour l’inclusion. Les deux entités contribuent conjointement en investissant 1 million de dollars américains dans l’organisation.

Présidée par Anson Carter et PK Subban, la Coalition a pour mandat de mettre sur pied des événements, de créer des campagnes de sensibilisation et d’offrir du soutien aux joueurs de hockey victimes de propos racistes ou homophobes.

« Nous avons créé des programmes », a déclaré Laraque, l’un des 20 membres de la Coalition. Nous offrons une formation de sensibilisation à toutes les recrues qui arrivent dans la LNH. Nous avons des ateliers pour les arbitres où nous les informons sur la façon de réagir aux propos racistes.

Timing drôle

Cependant, le lancement de cette coalition arrive à un moment très étrange. La semaine dernière, Gary Bettman a annoncé que la LNH mettait fin à ses soirées Pride où les joueurs devaient porter des maillots aux couleurs de l’arc-en-ciel pour soutenir la cause LGBTQ+.

Une décision qui est le résultat de toutes les distractions causées par ceux qui ont refusé de le porter. Certains invoquent des motifs politiques, d’autres des motifs religieux.

« Ce n’est pas parce qu’on arrête les pulls qu’on arrête le mouvement, a insisté Laraque. Certains joueurs étaient mal à l’aise. Lorsque vous créez un programme, les joueurs ne doivent pas avoir le sentiment qu’il leur est imposé.


Canadiens - Flyers de Philadelphie

Capture d’écran TVA Sports

Parfois cependant, comme dans le cas des frères Staal, on se demande si le motif religieux invoqué n’était pas un peu tiré par les cheveux. D’autant plus qu’Éric, lorsqu’il jouait pour le Canadien, avait accepté de porter le chandail.

« Je comprends que ces combats, ce n’est pas tout le monde qui peut les livrer, a-t-il poursuivi. Chacun est libre de penser ce qu’il veut. Je ne les juge pas. Que nous soyons d’accord ou non. Si on dit que le hockey est pour tout le monde, il faut laisser les gens libres de choisir.

Et si un joueur refusait de porter un maillot similaire pour une soirée en l’honneur du Mois de l’histoire des Noirs, aurait-il la même pensée ?

« Ce n’est pas du tout la même chose, a martelé Laraque. Aucun joueur ne pourrait dire qu’il ne le met pas pour des raisons religieuses. Ce qui est religieux, nous ne pouvons pas nous prononcer là-dessus.



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