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Ghislaine Maxwell va être condamnée pour trafic sexuel de mineures pour Jeffrey Epstein


La mondaine britannique ne sera condamnée que pour trois chefs d’accusation après que la juge Alison Nathan a convenu que deux des chefs d’accusation de complot auxquels elle était confrontée étaient répétitifs.

Les procureurs ont demandé au juge de condamner Maxwell à 30 à 55 ans de prison, ce qui correspond aux directives fédérales en matière de condamnation, bien que le service de probation ait recommandé 20 ans.

Les avocats de Maxwell ont demandé une peine plus clémente comprise entre 4,25 et 5,25 ans de prison, qualifiant cela de « parodie de justice » si Maxwell fait face à une peine plus appropriée pour Epstein lui-même.

La condamnation représente un moment charnière dans une affaire internationale de trafic sexuel qui s’est étendue sur des décennies et a illustré les moyens par lesquels les riches et les puissants peuvent éviter les conséquences de leurs actes.

Epstein, qui a plaidé coupable en 2008 à des accusations de prostitution dans l’État, a été inculpé de trafic sexuel fédéral en juillet 2019, mais est décédé par suicide en prison un mois plus tard.

Maxwell, l’ancienne petite amie d’Epstein et associée de longue date, est détenue depuis son arrestation en juillet 2020, et ses avocats affirment que son séjour derrière les barreaux a été une « punition disproportionnée avant la condamnation » qui ne se terminera pas maintenant qu’elle est hébergée avec la population générale.

« Mme Maxwell a déjà connu des moments difficiles pendant sa détention dans des conditions beaucoup plus onéreuses et punitives que celles vécues par un détenu en détention provisoire typique, et elle se prépare à passer beaucoup plus de temps derrière les barreaux », ont déclaré les avocats de Maxwell dans leur recommandation de condamnation. « Sa vie a été ruinée. Depuis la mort d’Epstein, sa vie a été menacée et les menaces de mort continuent pendant son incarcération. »

Les procureurs, qui contestent les allégations de mauvais traitements de Maxwell au centre de détention métropolitain, ont déclaré dans leur recommandation de condamnation que Maxwell a « joui de privilèges remarquables en tant que détenu de haut niveau qui dépassent largement les avantages accordés au détenu moyen », y compris l’accès à une douche privée , télévision, ordinateur de bureau, ordinateur portable et son propre espace pour passer du temps en dehors de sa cellule.

Les responsables du centre de détention de Brooklyn où Maxwell est détenu ont déclaré qu’elle avait été placée sous surveillance anti-suicide au cours du week-end après avoir craint qu’elle ne coure un « risque accru d’automutilation » avant sa condamnation.

Les procureurs ont déclaré que Maxwell avait refusé de répondre aux questions du personnel de psychologie sur les raisons pour lesquelles elle craignait pour sa sécurité, mais avait dit au personnel qu’elle n’était pas suicidaire.

Les procureurs ont déclaré que le directeur leur avait dit qu’elle resterait sous surveillance jusqu’à ce qu’elle ne soit « plus exposée à un risque accru d’automutilation ».

Une codétenue a écrit une lettre au juge Nathan louant les interactions positives de Maxwell avec les autres prisonniers et son travail bénévole en enseignant le yoga et en aidant les détenus à obtenir leur diplôme GED.

« C’est important de savoir qu’il y a aussi des avis positifs, dont certains parmi les détenus de l’unité », a déclaré la détenue dans sa lettre.

Que s’est-il passé au procès

Le procès d’un mois a alterné entre des témoignages troublants de victimes d’abus sexuels et des témoignages éclairants sur certains des liens d’Epstein avec des célébrités de premier plan.

Les procureurs ont fait valoir que Maxwell et Epstein avaient conspiré pour mettre en place un stratagème visant à attirer les jeunes filles dans des relations sexuelles avec Epstein de 1994 à 2004 à New York, en Floride, au Nouveau-Mexique et dans les îles Vierges américaines. Quatre femmes ont témoigné au cours du procès qu’Epstein les avait maltraitées et que Maxwell avait facilité les abus et y avait parfois également participé.

Sa défense, quant à elle, a déclaré qu’elle était un « bouc émissaire » pour les actions d’Epstein et a attaqué les souvenirs et les motivations des femmes qui disent avoir été abusées sexuellement.

La thèse de l’accusation reposait principalement sur le témoignage des quatre femmes.

Jane, témoignant sous un pseudonyme, a déclaré que Maxwell organisait des massages sexuels avec Epstein et se joignait parfois aux abus. Les accusations d’incitation – pour lesquelles Maxwell a été acquitté – et de transport concernent uniquement le témoignage d’elle.
Carolyn, qui a témoigné en utilisant uniquement son prénom, a déclaré qu’à l’âge de 14 ans, Maxwell lui avait touché les seins, les hanches et les fesses et lui avait dit qu’elle « avait un corps formidable pour Epstein et ses amis ». Le chef d’accusation de trafic sexuel d’enfants – le plus grave de tous les chefs d’accusation – est lié à son témoignage.
Une femme identifiée comme « Kate » a témoigné que Maxwell l’avait invitée et lui avait expliqué comment faire un massage sexuel à Epstein. Elle a dit que Maxwell parlait souvent de sujets sexuels avec elle et avait demandé à Kate d’inviter d’autres jeunes filles pour les désirs sexuels d’Epstein.

Le jury a été informé qu’il ne pouvait condamner Maxwell sur aucun des chefs d’accusation basés uniquement sur le témoignage de Kate car elle avait dépassé l’âge du consentement au moment des événements, mais les jurés pouvaient examiner les allégations de Kate en plus du témoignage de Jane, Carolyn et Annie. Agriculteur.

Farmer, la seule accusatrice à témoigner par son nom complet, a déclaré qu’elle avait 16 ans lorsque Maxwell lui a massé la poitrine nue au ranch d’Epstein au Nouveau-Mexique en 1996.

Nathan a statué que sept déclarations de la victime pouvaient être incluses lors de la détermination de la peine.

Farmer a demandé au juge de considérer les effets durables du comportement de Maxwell sur ses victimes.

« Juge Nathan, j’espère que lorsque vous considérez la peine de prison appropriée pour le rôle joué par Maxwell dans cette opération de trafic sexuel, vous tenez compte de la souffrance continue des nombreuses femmes qu’elle a abusées et exploitées, car nous continuerons à vivre avec les souvenirs de la J’espère que vous pesez les effets systémiques des crimes qu’elle a commis – la façon dont les membres de notre famille, nos partenaires amoureux et nos amis ont été blessés par nos souffrances « , a écrit Farmer.

« Kate » a également rédigé une déclaration d’impact sur la victime détaillant la manipulation qu’elle dit avoir subie de la part de Maxwell au profit d’Epstein.

« J’ai été témoin à de nombreuses reprises, pendant de nombreuses années, de Ghislaine Maxwell essayant de recruter d’autres filles et demandant constamment et avec insistance à moi et aux autres de faire de même.

« J’ai été témoin de sa volonté implacable et insatiable de répondre aux besoins sexuels d’Epstein, à tout prix pour les filles et les femmes vulnérables, dont elle s’attaquait et nourrissait Epstein et d’autres hommes puissants, auxquels elle souhaitait se faire plaisir. Il n’y a jamais eu toute ambiguïté ou doute quant à sa pleine connaissance de ce qui allait se passer une fois qu’elle aurait recruté des filles », a-t-elle déclaré dans sa déclaration de victime.

Virginia Roberts Giuffre n’a pas témoigné au procès mais a été incluse en tant que victime dans l’acte d’accusation et fréquemment citée lors des témoignages au procès.

Elle a adressé personnellement sa déclaration écrite à Ghislaine Maxwell.

« Je veux être clair sur une chose : sans aucun doute, Jeffrey Epstein était un terrible pédophile. Mais je n’aurais jamais rencontré Jeffrey Epstein sans vous. Pour moi, et pour tant d’autres, vous avez ouvert la porte de l’enfer. Et puis, Ghislaine, comme un loup déguisé en brebis, tu as utilisé ta féminité pour nous trahir, et tu nous as fait traverser ça », a-t-elle écrit.

Les déclarations d’impact de quatre autres femmes devraient également être lues dans le compte rendu. La juge a décidé qu’elle tiendrait compte de ces déclarations dans une mesure limitée, car Maxwell n’a pas été inculpé ni condamné dans cette affaire en lien avec les allégations de ces femmes.

Les frères et sœurs de Maxwell seront dans la salle d’audience pour soutenir leur sœur, selon son frère, Kevin Maxwell, qui a déclaré qu’il n’avait pas vu Ghislaine depuis décembre.

Elle a perdu l’offre de faire abandonner les condamnations

Maxwell a subi une « enfance difficile et traumatisante » avec un père autoritaire, la laissant « vulnérable » à Epstein, et le rencontrer a été la « plus grosse erreur qu’elle ait commise dans sa vie », ont déclaré les avocats de Maxwell dans leur note de condamnation.

Les procureurs ont qualifié la notion de « absurde et offensante » dans leur note de réponse.

« Maxwell était une adulte qui a fait ses propres choix. Elle a fait le choix d’exploiter sexuellement de nombreuses filles mineures. Elle a fait le choix de conspirer avec Epstein pendant des années, travaillant comme partenaires dans le crime et causant des dommages dévastateurs aux victimes vulnérables. Elle devrait être détenue responsable de son rôle troublant dans un plan d’exploitation d’enfants à grande échelle », indique le mémo de l’accusation.

Ghislaine Maxwell va être condamnée pour trafic sexuel de mineures pour Jeffrey Epstein

« La peine indulgente recherchée par l’accusé enverrait le message qu’il existe un système de lois pour les riches et les puissants, et un autre pour tous les autres. »

Le juge a précédemment rejeté une requête postérieure au procès des avocats de Maxwell visant à faire abandonner ses condamnations pour trafic sexuel.

« Le témoignage et d’autres preuves du procès ont établi le rôle de l’accusé dans la préparation et le recrutement de filles mineures et l’utilisation de la couverture du massage pour perpétrer des abus sexuels », a écrit Nathan à son avis.

Maxwell a également perdu son offre pour un nouveau procès plus tôt cette année. Son équipe de défense a plaidé pour l’annulation du procès d’un juré qui a révélé lors d’entretiens avec les médias après le procès qu’il avait été victime d’abus sexuels en tant que mineur, un fait qu’il n’a pas divulgué dans un questionnaire de sélection du jury avant le procès.

Dans un avis de 40 pages, le juge a regretté le manque d’attention du juré, mais a également noté que la barre pour annuler un verdict de culpabilité était élevée.

Sonia Moghe, Kara Scannell et Eric Levenson de CNN ont contribué à ce rapport.


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