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Global Gateway : Si ce n’est pas maintenant, quand ?


David McAllister est président de la commission des affaires étrangères du Parlement européen.

Mercredi, nombreux sont ceux qui se réunissent à Bruxelles pour le premier Global Gateway Forum, une plateforme réunissant les parties prenantes mondiales, telles que les gouvernements, les institutions financières, le secteur privé, la société civile et les organisations internationales, pour accélérer les projets Global Gateway de l’Union européenne.

Dans le monde globalisé d’aujourd’hui, les projets d’infrastructures transrégionaux font désormais partie intégrante des relations internationales. Et alors que nous sommes confrontés à un déficit estimé à 13 milliards d’euros pour atteindre les objectifs de développement de l’ONU pour 2024, la Chine a comblé ce déficit de financement mondial avec des offres ciblées, créant une sphère de dépendance qui s’étend jusqu’en Europe.

En mars 2022, 147 pays – dont 18 membres de l’UE – avaient déjà signé des protocoles d’accord avec la Chine pour faire partie de son initiative la Ceinture et la Route (BRI). Soutenue par une puissance financière inégalée, cette stratégie a depuis accru la présence et l’influence de Pékin sur la scène mondiale. Et face à l’influence croissante de la Chine, il ne suffit plus de défendre verbalement notre modèle démocratique fondé sur des règles.

L’UE doit désormais démontrer concrètement aux pays partenaires qu’elle peut proposer de meilleures offres que la Chine – de manière transparente et sans piège de la dette.

C’est précisément l’objectif de l’initiative Global Gateway, lancée par la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen en 2021. Il ne s’agit pas d’un texte législatif, d’un instrument ou d’une politique en soi, mais d’un cadre stratégique conçu pour rationaliser les relations extérieures de l’UE. projets d’investissement et de coopération au développement avec les pays partenaires, en veillant à ce que les efforts ne soient pas dispersés ou dilués.

Avec des partenariats comme ceux-ci, l’UE veut acquérir une influence internationale. L’idée est que la Commission, les pays membres et le secteur privé unissent leurs forces pour former « l’équipe Europe » et mobilisent 300 milliards d’euros de fonds pour renforcer les liaisons intelligentes, propres et sécurisées entre les systèmes mondiaux de numérique, d’énergie et de transport. Cette approche holistique du développement implique également que des projets d’infrastructure spécifiques seront accompagnés d’un ensemble plus large, comprenant un soutien réglementaire et administratif, des normes améliorées et une maintenance à long terme.

Qu’il s’agisse de barrages, d’autoroutes ou de lignes ferroviaires, avec la BRI, la Chine a jusqu’à présent créé des offres ciblées de manière rapide et apparemment attractive. Le chef de l’État chinois et chef du Parti communiste Xi Jinping peut ordonner par décret des investissements se chiffrant en milliards. Malgré – ou peut-être grâce à – leur mise en œuvre rapide, ces projets parrainés par Pékin entraînent souvent des dommages environnementaux et des emprunts coûteux. En fait, des études récentes révèlent que 60 % des prêts chinois à l’étranger sont confrontés à des risques de défaut. « Pour venir à son secours », Pékin a considérablement élargi ses prêts d’urgence, tout en canalisant les fonds de sauvetage vers des pays ayant de faibles niveaux de réserves de change et de faibles notations de crédit souverain. Il associe également des prêts de sauvetage d’urgence à un taux d’intérêt moyen de 5 pour cent. À titre de comparaison, le taux moyen du Fonds monétaire international pour les prêts de sauvetage est de 2 pour cent.

Cette combinaison d’investissements dans les infrastructures et de politiques d’intérêt rigoureuses commence désormais à susciter une méfiance croissante dans les pays du Sud, et le barrage Coca Codo Sinclair en Équateur en est un exemple emblématique. Considéré comme un triomphe de l’ingénierie chinoise, ce colosse gris était censé transformer l’Équateur en exportateur d’électricité verte. Mais depuis son inauguration en 2016, il n’y a eu que des ennuis. Des fissures traversent le béton, des réparations sont constamment nécessaires et la justice équatorienne est aux prises avec des pots-de-vin. Pendant ce temps, en aval, le Rio Coca s’envase et la cascade de San Rafael dépérit.

Et parce que cela illustre le côté sombre de la BRI, il est important de noter que c’est la société chinoise Sinohydro qui a construit le barrage en premier lieu, à la suite d’une procédure d’appel d’offres non transparente – à la grande frustration de la société civile équatorienne. Il semble donc que le fait que la Chine ait qualifié de manière relativement aveugle de nombreux projets d’investissement d’État à l’étranger de « la Ceinture et la Route » commence à faire des ravages.

L’UE ne peut pas se permettre de gâcher ce moment. Le Global Gateway est resté trop longtemps coincé dans les boucles bureaucratiques de la Commission. Et maintenant, les contours d’une approche stratégique commencent enfin à émerger, l’UE énumérant pour la première fois cette année des étapes intermédiaires concrètes pour un total de 87 projets phares.

Ici, le câble de données « Medusa » mérite une attention particulière. Les travaux sur ce projet ont débuté en juillet dernier, avec la contribution financière de la Banque européenne d’investissement et de la Commission. L’idée est de relier 500 universités et instituts de recherche du Maroc, d’Algérie, de Tunisie et d’Egypte à ceux du Portugal, d’Espagne, de France, d’Italie et de Chypre via un câble à fibre optique de 7 100 kilomètres. Jusqu’à 99 pour cent des communications numériques mondiales fonctionnent sur de tels câbles sous-marins ; Sans eux, il n’y aurait pas de vidéoconférence, pas de coopération en matière de recherche, pas de Netflix. Ils ont donc non seulement une grande valeur économique mais aussi une valeur stratégique.

Un autre exemple très médiatisé est l’initiative BELLA II, une extension du programme à succès BELLA I. En élargissant le câble sous-marin reliant l’Europe et l’Amérique latine en connectant davantage de pays à l’infrastructure BELLA, il vise à élargir le paysage numérique de l’Amérique latine et des Caraïbes, tout en promouvant le partage des connaissances et la coopération en matière de recherche, d’innovation et d’éducation avec l’UE.

Mais pour correspondre à cet engagement politique et à cette ambition géopolitique, un engagement bien défini du secteur privé est essentiel. Ainsi, le prochain Forum Global Gateway constitue une occasion précieuse de fournir des éclaircissements indispensables sur la structure de gouvernance de l’initiative, ainsi que sur la manière dont la puissance de feu du secteur privé peut être mobilisée et exploitée. Sans cela, les partenaires n’auront pas une idée claire du fonctionnement du Global Gateway et de la manière dont ils peuvent y participer. Les fonds publics ne pourront à eux seuls générer les investissements nécessaires. Par conséquent, convaincre les entreprises européennes et mobiliser des capitaux privés constituera un défi important à l’avenir.

Ces prochains jours, trois questions devraient donc guider le dialogue de l’UE avec ses interlocuteurs, qu’ils soient publics ou privés : qu’est-ce qui fait qu’une offre de qualité pour nos pays partenaires ? Le projet contribue-t-il à prévenir l’influence des pays autoritaires dans les pays membres de l’UE et dans les pays partenaires de l’UE ? Et combien de temps faudra-t-il pour qu’un projet spécifique soit réalisé ?

Il ne fait aucun doute qu’il faudra du temps, de la patience et une volonté politique soutenue pour faire du Global Gateway un succès – raison de plus pour laquelle l’UE devrait profiter de l’élan actuel pour tenir sa promesse d’une offre durable et équitable à ses partenaires. Et alors que la BRI en Chine fait des ravages, le bloc doit reconnaître les signes du temps et démontrer son engagement en faveur d’alternatives d’infrastructure équitables, durables et transparentes.

Si pas maintenant quand?

Politc

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