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Going Down Under – L’UE doit conclure un accord commercial avec l’Australie
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Les accords de libre-échange offrent plus que la prospérité et la croissance dans l’Union européenne – ils sont également un instrument important pour réduire les dépendances vis-à-vis des régimes autocratiques tels que la Russie et la Chine. En ces temps de guerre et d’insécurité politique, c’est encore plus vital.

Les objectifs de renforcement économique et d’approvisionnement en matières premières critiques appellent à raviver l’engagement de l’Union en faveur du libre-échange. Celles-ci devraient être une priorité pour l’UE et peuvent être réalisées en concluant de nouveaux accords de libre-échange majeurs avec des pays aux vues similaires comme l’Australie – comme l’a souligné la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, dans son discours sur l’état de l’Union.

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  • Morten Lokkegaard, député européen : « L’UE pourrait se diversifier en dehors de la Russie et acheter à la place des matières premières essentielles telles que le lithium et le cobalt (par exemple pour les batteries) et le minerai de fer (par exemple pour la production d’acier) à l’Australie » (Photo : europarl.europa.eu)

Le Parlement européen a envoyé ce mois-ci une délégation en Australie renforcer nos liens avec des partenaires stratégiques de l’Indo-Pacifique. En tant qu’alliés démocratiques et partenaires commerciaux, nous devons nous soutenir mutuellement pour promouvoir nos valeurs communes, défendre l’ordre fondé sur des règles et soutenir le multilatéralisme, qui malheureusement n’est plus acquis si nous ne le défendons pas.

Les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et les prix élevés de l’énergie provoqués par la guerre de Poutine contre l’Ukraine mettent en évidence de manière dramatique la dépendance de l’UE vis-à-vis des sources d’énergie et de certaines matières premières essentielles.

L’UE et l’Australie devraient s’efforcer de réduire de manière proactive les vulnérabilités et les dépendances. Tous deux entretiennent des liens économiques étroits avec la Chine, qui s’engage de plus en plus dans des actions économiques coercitives. La Chine vise à intimider l’UE et l’Australie dans l’espoir qu’elles puissent changer nos positions politiques.

Nous avons récemment vu l’embargo chinois sur les produits lituaniens en raison de sa politique à l’égard de Taïwan, et les tarifs chinois sur les produits agricoles australiens apparemment en raison de la position de ce dernier sur le projet d’enquête internationale sur la pandémie de Covid-19.

Un accord de libre-échange (ALE) entre l’UE et l’Australie est une première étape bienvenue pour limiter les dépendances.

De plus, en supprimant les barrières commerciales entre l’UE et l’Australie, le commerce bilatéral de biens et de services pourrait augmenter d’un tiers, y compris dans les équipements automobiles, les machines, les produits chimiques et pharmaceutiques, et nous aider à diversifier nos liens commerciaux avec des partenaires partageant les mêmes idées, ce qui nous rend moins susceptibles de coercition économique.

L’UE pourrait se diversifier en dehors de la Russie et acheter des matières premières essentielles telles que le lithium et le cobalt (par exemple pour les batteries) et le minerai de fer (par exemple pour la production d’acier) à l’Australie.

Compte tenu de la position centrale de Taïwan dans la chaîne d’approvisionnement des semi-conducteurs, l’Australie et l’UE ont également un intérêt commun à assurer des flux continus de ces intrants critiques des technologies de l’information.

Un ALE aiderait l’Australie à diversifier son commerce avec la Chine, par exemple en offrant un meilleur accès au plus grand marché du monde pour ses produits agricoles et industriels. Pour l’UE, un ALE fournira des protections supplémentaires pour les produits européens traditionnels (par exemple, le fromage Gouda).

Suite au récent changement de gouvernement en Australie, nous avons un engagement commun fort pour promouvoir la durabilité, à travers la transition climatique, mais aussi les droits du travail et de l’homme. En ouvrant nos marchés et en renforçant nos engagements en matière de développement durable, nous pouvons promouvoir ensemble nos intérêts sur la base de l’Accord de Paris et des conventions de l’Organisation internationale du travail.

En juin, l’UE a conclu un accord commercial avec la Nouvelle-Zélande, son premier nouvel ALE après trois ans (hors Brexit).

Le moment est venu de renforcer la position des démocraties libérales dans le monde, et en particulier dans la région indo-pacifique, grâce à un accord commercial global. L’obtention d’un ALE avec l’Australie pourrait être une autre étape importante pour l’UE dans la sécurisation de sa présence dans la région indo-pacifique.



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