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Le peu connu Aussie Cameron Davis et son partenaire Si Woo Kim ont riposté à partir de 2-down avec quatre trous à jouer pour assurer le seul point de l’International lors de la première journée de la Coupe des Présidents.

Et ils l’ont fait contre des adversaires de renom – à savoir le champion des Masters et le n ° 1 mondial Scottie Scheffler et Sam Burns.

Davis et Kim avaient traîné pendant les quatorze premiers trous, avant de capitaliser sur de grosses erreurs pour gagner quatre trous consécutifs pour assurer une victoire choc à 2.

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L’idée était que deux des équipes américaines les plus fiables donnaient le ton le premier jour de la Coupe des Présidents, et le résultat était prévisible.

Xander Schauffele et Patrick Cantlay n’ont fait qu’une bouchée d’Adam Scott et Hideki Matsuyama lors du match d’ouverture. Ils n’ont pas fait un bogey lors d’une victoire 6&5, améliorant leur fiche à 5-0 en foursomes aux Presidents et Ryder Cups.

Golf de la Coupe des Présidents 2022 |  L’Australien peu connu Cam Davis surprend le n°1 mondial

Jordan Spieth et Justin Thomas, meilleurs amis depuis l’âge de 14 ans, ont eu des coups d’embrayage pour expier leurs erreurs et ont résisté à Sungjae Im et Corey Conners, 2&1.

Une autre équipe américaine solide de haut en bas a joué à un niveau élevé lors d’une chaude journée à Quail Hollow et est repartie avec une avance de 4-1 après la première séance.

« J’ai dit aux gars hier soir que nous devions donner le ton – nous et le match de JT et Jordan – et nous l’avons fait », a déclaré Schauffele.

« Jouer ce format un jour comme aujourd’hui et ne pas faire de bogeys, c’est exactement ce dont nous avons besoin. »

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L’équipe internationale, déjà négligée dans ces matchs, a été plus blessée que les Américains par des joueurs quittant le PGA Tour pour LIV Golf financé par l’Arabie saoudite, dont Cameron Smith et Joaquin Niemann.

Deux des huit recrues de l’équipe internationale, Taylor Pendrith et Mito Pereira, ont presque récolté un autre point. Ils allaient tous carrément vers le difficile trou de clôture par 4 lorsque Pereira a frappé un coup de départ sauvage, Pendrith ne pouvait gérer que le bon bunker et ils ont fait bogey. Tony Finau et Max Homa sont repartis avec une victoire 1-up et un point.

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« Nous avons fait ce que nous étions censés faire », a déclaré Finau.

L’autre point américain est venu de Collin Morikawa et Cameron Young, la recrue de l’année du PGA Tour, qui s’est imprégné de l’environnement avant une salle comble à Quail Hollow et a produit son propre moment gagnant.

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Ils étaient dans un match serré contre Tom Kim et KH Lee, 20 ans, tous carrés avec six trous à jouer. A l’époque, les trois derniers matches auraient pu aller dans les deux sens. Aussi facile que Cantlay et Schauffele l’ont fait paraître lors du match d’ouverture, ce n’était qu’un point.

Les Américains ont repris la tête lorsque Morikawa a collé un coin à deux pieds pour un oiselet au 14e trou sous le vent. Ils sont restés 1-up sur les deux trous suivants, et le match semblait tenir la distance jusqu’à ce que Young draine un putt de birdie de 25 pieds le 17 pour terminer le match.

« Ce moment est à peu près tout ce que je peux demander », a déclaré Young.

« Évidemment, c’est le premier jour, mais chaque point que nous obtenons est important. Et c’est un sentiment que j’attendais depuis longtemps. »

Cantlay et Schauffele se sont rencontrés pour la première fois lors du long vol vers l’Australie pour la Coupe des Présidents en 2019, les premiers matchs par équipe pour les deux. Ils sont devenus des amis proches en dehors du parcours et deviennent une équipe difficile à battre dans les cordes.

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Ils ont reçu beaucoup d’aide de Scott et Matsuyama – les deux joueurs les plus expérimentés de l’équipe internationale – qui ont raté de nombreux putts qui auraient pu gagner ou réduire de moitié les trous en cours de route. Matsuyama a manqué de quatre pieds au troisième trou, et les Américains ont pris les devants et ont couru avec.

Ils ont remporté trois trous consécutifs à travers le septième par-5 pour prendre une avance de 4, et ils ont remporté les trois derniers trous avec des pars.

Thomas, qui a remporté le championnat PGA à Quail Hollow en 2017, a eu une journée folle. Il a si mal coupé un fer 9 sur le quatrième par-3 qu’il est arrivé à 40 mètres du green. Il a frappé une tige du bunker au 16e par-5. Lui et Spieth n’ont perdu aucun trou.

Le match a tourné le 15 – généralement le 18 à Quail Hollow pour les tournois en partie par coups – lorsque le drive de Spieth a atterri sur le côté gauche d’un ruisseau, Thomas a bien fait d’aller au fond du green, et Spieth a couru son putt en descente quelques 25 pieds par le trou.

Corey Conners et Sungjae Im étaient en position de gagner le trou, à sept pieds de la normale, et de régler le match. Thomas a réussi le putt par, Conners l’a raté et les Américains étaient 2-up et se dirigeaient vers un autre point.

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« Vous gagnez lorsque vous prenez votre partenaire, et c’est ce qu’il a fait », a déclaré Spieth.

« Ce changement que nous avons eu le 15 était irréel là-bas. Envisager d’aller à égalité et à la place, nous laissons ce vert 2-up. C’était la différence dans le match. »

Fourballs est le match du deuxième jour samedi matin (AEST), et chaque point rapproche les Américains d’une neuvième victoire consécutive dans ces matchs à sens unique. Ils n’ont jamais perdu à domicile depuis le début de la Coupe des Présidents en 1994.

Avec un départ aussi dominant, les Américains n’ont besoin que de 11 points sur les 25 matches restants pour conserver la coupe.

– Avec Damien McCartney

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