Google ouvre la porte à un retour aux lunettes connectées

Les Google Glasses du géant du Web, lancées au début des années 2010, ont été un échec, mais les progrès de l’IA générative ont remis ce type de produits sur le devant de la scène.

Les lunettes connectées reviennent sur le devant de la scène dans la Silicon Valley. Parmi les géants de la Tech, Google est resté à la traîne après l’échec de ses Google Glasses, abandonnées en 2023 dix ans après leur apparition. A l’occasion de Google I/O, sa grand-messe annuelle, consacrée cette année presque exclusivement à l’intelligence artificielle, le géant de Mountain View a ouvert la porte à un retour dans ce domaine. « Les assistants virtuels sont vraiment puissants sur les smartphones, mais ils prennent tout leur sens dans des produits comme les lunettes intelligentes, a déclaré Sundar Pichai, PDG de Google, interrogé par Le Figaro. Nous avons toujours eu cette vision à long terme. C’est une technologie qui peut vraiment aller au-delà du simple smartphone« . Le PDG de Google a admis qu’il « investi dans des projets avec son écosystème. Dans quelques temps, il y aura peut-être des produits intéressants à montrer« .

Google a glissé quelques indices lors de ses deux jours de conférences. Les lunettes intelligentes ont d’abord fait une apparition discrète mardi dans une démonstration vidéo de l’assistant du futur de l’entreprise appelé « Projet Astra ». L’utilisateur porte des lunettes connectées équipées de son assistant virtuel Gemini à qui elle pose des questions sur ce qu’elle voit autour d’elle. Le géant américain a confirmé tester une version de son projet Astra sur un prototype de lunettes connectées.

Une application pour les malvoyants

Un autre projet pourrait s’avérer être un terrain fertile pour l’expérimentation : l’application Lookout, destinée aux aveugles et malvoyants. Lancé il y a cinq ans, propulsé par l’intelligence artificielle, il s’enrichit chaque année de nouvelles fonctionnalités. Cette application permet désormais – uniquement en anglais pour le moment – ​​de lire à haute voix des documents, y compris manuscrits, de détecter des obstacles, de décrire des images, d’identifier où se trouvent des objets, etc.

Une technologie qui pourrait être embarquée dans des lunettes connectées, capables de guider une personne aveugle ou malvoyante ? « Nous avons des équipes de recherche internes qui y travaillent, reconnaît Sejal D’Souza, responsable des produits d’accessibilité chez Google. Nous sommes également ouverts aux collaborations avec des partenaires à qui nous pourrions fournir la technologie« .

Les projets se multiplient chez les géants de la Tech

Car à l’heure où l’IA générative ne cesse de progresser, les projets autour de la vision reprennent tout leur sens. Et les projets se multiplient chez les géants de la Tech. Meta, qui commercialise depuis deux ans un modèle conçu avec Ray-Ban (EssilorLuxottica), a récemment lancé une deuxième génération de lunettes dotées d’une intelligence artificielle capable d’analyser l’environnement dans lequel se trouve l’utilisateur. Ses super pouvoirs auraient permis à la société de Mark Zuckerberg de vendre plus d’un million d’exemplaires au total, selon le quotidien belge L’écho. L’assistant virtuel, qui répond aux commandes vocales (« Hey Meta »), permet d’identifier des objets ou des monuments, de traduire en plusieurs langues, etc.

De son côté, OpenAI a révélé l’année dernière, avec le lancement de GPT-4, le potentiel de son modèle pour les malvoyants grâce à sa nouvelle propriété phare, la vision, qui lui permet de comprendre le texte, mais aussi les images. La société discuterait d’une collaboration avec Snapchat pour intégrer GPT-4 dans ses lunettes intelligentes Spectacles, selon le site. L’information. Cela lui permettrait de se doter de nouvelles fonctionnalités.

Également en lice, le géant du e-commerce Amazon, qui a dévoilé en septembre dernier des lunettes connectées conçues avec le lunetier Safilo sur des montures Carrera. Ils sont équipés de la technologie Alexa, l’assistant virtuel d’Amazon. En parallèle, le chinois Huawei a également lancé un nouveau modèle de lunettes connectées dont les branches intègrent une batterie et des haut-parleurs pour écouter de la musique ou passer des appels.

Parmi les challengers figurent plusieurs start-up. On retrouve l’IA générative d’OpenAI dans les lunettes de réalité augmentée AirGo 3 de la jeune société Solos, basée à Hong Kong, dévoilées en septembre dernier. Une autre start-up, Brilliant Labs, basée à Singapour et fondée par un ancien employé d’Apple, s’est imposée sur ce créneau. Elle a lancé ses lunettes de réalité augmentée Frame en février. La bataille des lunettes intelligentes ne fait que commencer.

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