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Grand Prix de Singapour: la F1 craint alors qu’une nouvelle ère passionnante se transforme en un rodage prévisible de Max Verstappen et Red Bull
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Peu de gens savent mieux ce que c’est que d’être à la tête d’un cortège vers le titre mondial de Formule 1 que Lewis Hamilton.

Une saison qui offrait tant de promesses dans ses premières courses s’est transformée en la plus prévisible des marches vers une défense de titre réussie pour Max Verstappen.

Selon toute vraisemblance, il ne terminera pas le championnat des pilotes à Singapour ce week-end, mais le fait que ce soit mathématiquement possible avec cinq courses encore à disputer après celle-ci montre son niveau de domination.

Verstappen devrait gagner, arracher le tour le plus rapide de la course, Charles Leclerc terminer neuvième ou pire et son coéquipier Sergio Perez cinquième ou moins pour assurer le titre sous les lumières de Marina Bay dimanche.

Sur le papier, cela semble une tournure des événements improbable, mais Hamilton avait de la sympathie pour le public mondial du sport dans une saison où le règlement avait été déchiré pour encourager des courses plus rapprochées et regrouper le peloton. Le septième titre de Hamilton en 2020 est la seule fois où il se rapproche du niveau de domination de Verstappen au classement.

Getty Images,

Et le Britannique a déclaré: «Je ressens pour les fans. Ce n’est jamais génial quand la saison se termine tôt, même si j’ai l’expérience qu’elle se termine tôt dans des endroits comme le Mexique. Pour vous en tant qu’individu, c’est génial mais, pour le sport en tant que tel, ce n’est pas spectaculaire. Espérons pour l’avenir que ça ira un peu mieux.

Malgré la nature unilatérale de tout cela, les fans ne semblent pas encore rebutés. Une vente de 81 000 est attendue pour chacun des trois jours du week-end de course à Singapour.

Mais il y aura des craintes parmi la hiérarchie de la Formule 1 qu’une grande nouvelle ère pour le sport se soit transformée en une domination pour Verstappen et Red Bull qui ne montre aucun signe de ralentissement en 2023 et au-delà.

Il a été nuit et jour contrairement à la saison précédente lorsque Verstappen et Hamilton ont mené les derniers instants d’une campagne passionnante.

En partie, le drame potentiel a été annulé par Ferrari qui a laissé tomber le ballon. Dans les premières courses, ils étaient clairement en tête, mais ont été défaits par des problèmes de fiabilité, des décisions époustouflantes depuis le mur des stands, sans parler des erreurs de pilotage de Leclerc et de Carlos Sainz.

Même dans sa pompe dominante, Hamilton a déclaré qu’il avait toujours préféré un défi plus difficile. Quant à savoir s’il aurait préféré que le défi Ferrari reste, Verstappen a déclaré: « Je veux dire qu’il y a deux côtés. Oui, d’une certaine manière, j’aurais aimé qu’ils soient encore dans le combat.

« Mais de mon côté, bien sûr, c’est aussi bien de gagner de manière plus calme. Mais je pense que ce qui est déjà bon à voir, c’est qu’ils sont très compétitifs ces dernières années et je pense que c’est ce dont la F1 avait besoin. »

Pour la part de Verstappen, il n’est pas prévu de mettre du champagne sur glace ce week-end, tant il est improbable qu’il remporte le titre.

« C’est un peu irréaliste que cela se produise, donc je n’y pense pas vraiment », a-t-il déclaré. « C’est assez long et je veux juste profiter du week-end et bien sûr essayer de le gagner. »

Sur la base des courses précédentes, cela semble au moins un résultat probable.

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