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Grant Wahl: un journaliste américain populaire de 48 ans décède en couvrant la Coupe du monde au Qatar après avoir subi une « détresse aiguë »
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Le populaire journaliste sportif américain Grant Wahl est décédé vendredi après avoir souffert d’une « détresse aiguë » alors qu’il couvrait un match de la Coupe du monde au Qatar, a annoncé son agent.

US Soccer a déclaré qu’il avait « le cœur brisé d’apprendre » la mort de Wahl et la femme de 48 ans, Céline Gounder, s’est décrite comme « en état de choc complet ».

Wahl, un ancien écrivain sportif de Sports Illustrated qui a déménagé sur la plateforme de publication en ligne Substack, avait tweeté sur le quart de finale des Pays-Bas avec l’Argentine vendredi soir.

Son agent, Tim Scanlan, a déclaré à Reuters que Wahl avait « semblé souffrir d’une sorte de détresse aiguë au début des prolongations » au stade Lusail.

Scanlan a déclaré que des tentatives avaient été faites pour faire revivre Wahl dans la tribune de presse avant qu’il ne soit emmené dans un hôpital local, où il a été déclaré mort.

« Nous sommes en contact avec l’ambassade des États-Unis et les autorités locales compétentes pour nous assurer que le processus de rapatriement du corps est conforme aux souhaits de la famille », a déclaré le porte-parole de SC.

Les organisateurs de la Coupe du monde du Qatar, le Comité suprême pour la livraison et l’héritage (SC), ont rendu hommage à « l’énorme amour du football » de Wahl et ont présenté ses condoléances à sa famille, ses amis et ses collègues des médias. La FIFA a déclaré son « incrédulité et son immense tristesse » à sa mort.

« Tout le monde est émotif et c’est vraiment traumatisant », a déclaré Scanlan. « Il était un véritable défenseur des jeux masculins et féminins et se souciait vraiment profondément du sport. Il était empathique et vraiment un écrivain brillant.

Wahl a déclaré fin novembre qu’il avait été brièvement détenu alors qu’il tentait d’entrer dans un stade de la Coupe du monde au Qatar alors qu’il portait une chemise arc-en-ciel pour soutenir la communauté LGBTQ+ dans un pays où les relations homosexuelles sont illégales.

Il a déclaré que la sécurité de la Coupe du monde lui avait refusé l’accès au match d’ouverture des États-Unis contre le Pays de Galles au stade Ahmad Bin Ali d’Al Rayyan et lui avait demandé d’enlever sa chemise. Wahl a écrit lundi qu’il s’était rendu dans un hôpital au Qatar.

« Je n’avais pas de Covid (je teste régulièrement ici), mais je suis allé à la clinique médicale du centre principal des médias aujourd’hui, et ils ont dit que j’avais probablement une bronchite », a-t-il posté sur Substack.

Le porte-parole du département d’État américain, Ned Price, a déclaré sur Twitter que le département avait été en communication étroite avec la famille de Wahl.

« Nous sommes en contact avec de hauts responsables qatariens pour veiller à ce que les souhaits de sa famille soient exaucés le plus rapidement possible », a déclaré Price.

La communauté mondiale du football a immédiatement partagé une vague de chagrin face à la nouvelle.

« C’était une personne gentille et attentionnée dont la passion pour le football et le dévouement au journalisme étaient incommensurables », a déclaré le commissaire de la Major League Soccer, Don Garber, en réaction à l’annonce du décès de Wahl.

« C’est tellement dévastateur », a déclaré la gagnante de la Coupe du monde Megan Rapinoe sur Twitter. « Tout l’amour à sa famille et à ses proches. »

Reportage supplémentaire de Reuters.

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