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Grassley enquêtant en privé sur Garcetti, veut que la nomination soit maintenue


Bien que le Comité judiciaire du Sénat n’ait pas compétence sur la nomination de Garcetti, le bureau de Grassley dispose d’un personnel dédié au travail de surveillance et d’enquête. Un cadre supérieur du comité a déclaré que d’autres sénateurs lui avaient confié la question pour cette raison.

« Nous étions en contact avec un lanceur d’alerte, et depuis nos premières conversations, nous avons pu en apprendre davantage de sources supplémentaires qui semblent corroborer que le maire était au courant de cette activité », a déclaré l’assistant de Grassley à POLITICO.

Dans sa lettre à McConnell, Grassley a déclaré que son bureau avait parlé avec des personnes qui « n’ont pas encore parlé au Comité des relations étrangères et présentent de nouvelles allégations qui doivent faire l’objet d’une enquête approfondie ». La commission des relations extérieures a voté en janvier pour faire avancer la nomination de Garcetti. Il attend maintenant un vote devant l’ensemble du Sénat.

Dans sa lettre, Grassley a reconnu qu’il y avait eu une enquête indépendante sur l’affaire, mais il s’est demandé à quel point elle était approfondie.

Le bureau de Garcetti a déclaré qu’il examinait la question mais n’a fait aucun commentaire. Dans une déclaration jeudi, la Maison Blanche a réitéré son soutien à Garcetti, faisant écho à des déclarations antérieures sur les allégations.

«Le maire Garcetti a clairement indiqué qu’il prend très au sérieux toute allégation de harcèlement et a clairement indiqué que ce type d’inconduite est inacceptable dans son bureau sous quelque forme que ce soit. Il a également déclaré qu’il n’avait jamais été témoin de ce comportement et qu’il n’en avait jamais été informé avant le procès », indique le communiqué. « Le président a confiance dans le maire Garcetti et pense qu’il sera un excellent représentant en Inde. »

Garcetti, un démocrate dans sa dernière année en tant que maire, a été l’un des premiers partisans de la course de Biden en 2020 et a ensuite été coprésident de la campagne, aidant à collecter des fonds et à examiner les candidats à la vice-présidence. Il a nié à plusieurs reprises être au courant du comportement présumé de Jacobs, notamment lors de son audition devant la commission sénatoriale des relations étrangères en décembre. le question solitaire à propos des réclamations sont venues de la sénatrice démocrate Jeanne Shaheen (NH), et il n’y a eu aucun suivi.

« Je tiens à dire sans équivoque que je n’ai jamais été témoin, ni porté à mon attention, du comportement qui a été allégué », a déclaré Garcetti aux membres du comité sénatorial. « Et je tiens également à vous assurer que si cela avait été le cas, j’aurais immédiatement pris des mesures pour arrêter cela. »

Depuis l’année dernière, d’anciens assistants de Garcetti, dont une porte-parole de son bureau, Naomi Seligman, ont exhorté les bureaux du Sénat des deux côtés de l’allée à examiner de plus près les preuves qui jettent le doute sur ses démentis. Seligman, elle-même victime présumée de Jacobs, a demandé l’aide de l’organisation à but non lucratif Whistleblower Aid porter plainte pour parjure contre Garcetti et a appelé Biden à annuler sa nomination.

Garcetti « a permis ce schéma répété de harcèlement sexuel d’abus », a déclaré Seligman, un agent progressiste et démocrate de longue date, lors d’un entretien téléphonique. « Mais il a également encouragé une culture de déni, d’intimidation et de silence, puis il a exercé des représailles contre ceux qui se sont exprimés et a travaillé avec son personnel pour tout couvrir. »

« J’apprécie le sérieux avec lequel le sénateur Grassley a abordé cette question importante », a-t-elle déclaré.

« Souvent, les facilitateurs obtiennent un laissez-passer », a-t-elle déclaré. « De puissants catalyseurs sont la raison pour laquelle tant de personnes sont victimes, et c’est pourquoi je fais cela. »

La demande de Grassley de détenir la nomination de Garcetti intervient à un moment délicat des relations américano-indiennes. Les responsables indiens ont refusé de condamner le président russe Vladimir Poutine pour son invasion de l’Ukraine et se sont abstenus de respecter les résolutions des Nations Unies exigeant qu’il mette fin à son attaque brutale – des positions qui contrastent fortement avec les alliés américains et européens qui se sont ralliés au dirigeant russe.

Mais les allégations contre Jacobs – et la connaissance de Garcetti à leur sujet – ont également le potentiel de compliquer l’agenda national de Biden. Ce mois-ci, le président a organisé une cérémonie de signature d’un projet de loi arbitrage forcé pour les travailleurs victimes d’agressions sexuelles et de harcèlement, le qualifiant de « jour mémorable pour la justice et l’équité en milieu de travail ».

Interrogée le mois dernier sur la plainte de Seligman contre Garcetti et sur la question de savoir si Biden le soutenait, la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré aux journalistes que le président n’avait pas l’intention d’annuler aucune de ses nominations. Psaki a adressé d’autres questions à ce sujet au bureau du maire.

Garcetti a comparu lors de son audition initiale devant la commission sénatoriale des relations étrangères en décembre, avec les candidats nommés pour servir d’ambassadeurs en Allemagne et au Pakistan. Le comité a avancé les nominations en janvier. Mais alors que le plein Le Sénat a ensuite confirmé les ambassadeurs en Allemagne et au Pakistan en février et mars, respectivement, la nomination de Garcetti n’a pas reçu de vote.

Les démocrates du Sénat peuvent confirmer Garcetti sans le soutien du GOP à condition que les 50 membres soient présents ainsi que le vote décisif du vice-président Kamala Harris. Mais si Grassley retarde le vote, cela consommera un temps précieux.

Les allégations contre Jacobs ont assombri Garcetti et assombri son étoile politique autrefois brillante depuis un officier du département de police de Los Angeles qui a fait partie du service de sécurité du maire. a porté plainte il y a deux ans affirmant que non seulement Garcetti a été témoin du comportement de Jacobs, mais qu’il a refusé d’intervenir pour l’arrêter.

Ce dépôt de cet officier, Matthew Garza, contre la ville de Los Angeles en juillet 2020 comprenait allégations de commentaires sexuels grossiers et indésirables et d’attouchements de la part de Jacobs qui, selon lui, ont duré des années. Il allègue que Garcetti a ri des commentaires grossiers de Jacobs.

En plus de Garza et Seligman, d’autres accusateurs se sont depuis manifestés pour parler du harcèlement et des abus sexuels généralisés présumés de Jacobs – ponctués d’un photographier de Jacobs faisant un geste provocateur sur la région génitale d’un autre homme – avec Garcetti photographié parmi le groupe.

Jeremy Bernard, un secrétaire social à la Maison Blanche d’Obama qui dirigeait autrefois le Fonds du maire de Garcetti à but non lucratif cofondé avec Jacobs, a mis en doute l’idée que le maire n’était pas au courant de la conduite de Jacobs. Il a témoigné qu’en 2017, Garcetti avait dit quelque chose comme: « Je ne peux pas croire que Rick ait travaillé à l’hôtel de ville et que nous nous en soyons sortis sans procès », et qu’il avait entendu d’autres affirmer qu’ils avaient entendu la même chose. .

Mais Bernard a également déclaré dans sa déposition qu’il n’avait jamais vu Jacobs – qu’il considérait comme un ami proche – agir de manière inappropriée lors de collectes de fonds ou dans des contextes sociaux.

Suzi Emmerling, une autre ancienne assistante de Garcetti, dit dans une déposition dans l’affaire Garza, la chef de cabinet du maire, Ana Guerrero, lui a dit que le maire savait « à quel point Rick est mauvais ». Emmerling a en outre témoigné qu’un certain nombre d’autres personnes lui avaient parlé de la façon dont elles avaient été harcelées par Jacobs ou avaient été témoins de son comportement – ​​y compris un « journaliste éminent » sans nom qui lui a dit que Jacobs « faisait toutes ces choses juste devant le maire» et qu’ils «n’avaient jamais vu un membre du personnel se comporter de cette façon devant un directeur».

Jointe par téléphone, Emmerling a confirmé qu’elle avait également parlé au personnel de Grassley.


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