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Griner envoie une lettre au président Biden pour demander son aide

« Le 4 juillet, notre famille honore normalement le service de ceux qui se sont battus pour notre liberté, y compris mon père qui est un vétéran de la guerre du Vietnam », a ajouté le centre Phoenix Mercury. « Ça fait mal de penser à la façon dont je célèbre habituellement cette journée parce que la liberté signifie quelque chose de complètement différent pour moi cette année. »

La double médaillée d’or olympique est au milieu d’un procès en Russie qui a débuté la semaine dernière après avoir été arrêtée le 17 février pour possession d’huile de cannabis alors qu’elle revenait jouer pour son équipe russe. Le procès reprendra jeudi.

Moins de 1 % des accusés dans les affaires pénales russes sont acquittés et, contrairement aux tribunaux américains, les acquittements peuvent être annulés.

Le Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche a confirmé que la Maison Blanche avait reçu la lettre de Griner.

« Nous pensons que la Fédération de Russie détient à tort Brittney Griner », a déclaré lundi la porte-parole du NSC, Adrienne Watson. «Le président Biden a été clair sur la nécessité de voir tous les ressortissants américains retenus en otage ou détenus à tort à l’étranger libérés, y compris Brittney Griner. Le gouvernement américain continue de travailler de manière agressive – en utilisant tous les moyens disponibles – pour la ramener chez elle. »

Griner a supplié Biden dans la lettre d’utiliser ses pouvoirs pour assurer son retour.

« S’il vous plaît, faites tout ce que vous pouvez pour nous ramener à la maison. J’ai voté pour la première fois en 2020 et j’ai voté pour vous. Je crois en toi. J’ai encore tellement de choses à faire avec ma liberté que vous pouvez aider à restaurer », a déclaré Griner.« Ma femme me manque! Ma famille me manque! Mes coéquipiers me manquent ! Ça me tue de savoir qu’ils souffrent tellement en ce moment. Je vous suis reconnaissant de tout ce que vous pouvez faire en ce moment pour me ramener à la maison.

Griner a pu avoir des communications sporadiques avec sa famille, ses amis et les joueurs de la WNBA via un compte de messagerie créé par son agent. Les e-mails sont imprimés et remis par paquets à Griner par son avocat après avoir été examinés par des responsables russes. Une fois que les avocats seront de retour à leur bureau, ils numériseront toutes les réponses de Griner et les renverront aux États-Unis pour qu’ils les envoient.

Elle était censée avoir un appel téléphonique avec sa femme le jour de leur anniversaire, mais cela a échoué à cause d’une « malheureuse erreur », des responsables de l’administration Biden.

Les partisans de Griner ont encouragé un échange de prisonniers comme celui d’avril qui a ramené à la maison le vétéran de la Marine Trevor Reed en échange d’un pilote russe reconnu coupable de complot de trafic de drogue. En mai, le département d’État l’a désignée comme détenue à tort, plaçant son cas sous la supervision de son envoyé spécial présidentiel pour les affaires d’otages, en fait le négociateur en chef du gouvernement pour les otages.

Griner n’est pas le seul Américain détenu à tort en Russie. Paul Whelan, ancien directeur de la marine et de la sécurité, purge une peine de 16 ans pour espionnage.


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