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Guerre d’Ukraine : à Lviv, les funérailles de soldats morts au front


Des regards accablés fixent les trois cercueils portés par des hommes en tenue militaire. Ce mercredi 9 mars, dans le centre de Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine, des dizaines de civils et de militaires sont venus assister à des funérailles en l’église des Saints-Apôtres-Pierre-et-Paul. Une lourde odeur d’encens flotte dans l’air. Parfois des sanglots déchirent la litanie des prières. Des hommes aux visages impassibles portent des croix et des photos de leurs jeunes camarades tombés dans l’est de la région de Louhansk. Leurs noms étaient Dmytro Kotenko, Kyrylo Moroz et Vassyl Vychyvany. Ils avaient 20, 25 et 28 ans.

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La veille, mardi, l’édifice baroque du XVIIet siècle avait accueilli les funérailles de cinq autres soldats de la région, tués depuis le début de l’invasion russe lancée par le président Vladimir Poutine le 24 février. La spécificité de ce lieu de culte de l’Église gréco-catholique ukrainienne (moins de 10 % du population), dont la région de Lviv est un fief, est qu’elle est dédiée aux forces armées ukrainiennes depuis 2011. « Nous les marions, nous baptisons leurs enfants et malheureusement aussi, parfois, nous organisons leurs dernières cérémonies »explique Roman Mentukh, un aumônier militaire de 27 ans. « Nous les suivons car nous comprenons que certains ont vraiment besoin de ce soutien. »

Le long des murs de la nef latérale, des panneaux affichent les visages de centaines d’hommes de différents corps militaires, morts depuis 2014 et le début du conflit contre les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est du Donbass. . « Pendant toute cette période, nous avons soutenu l’armée », ajoute le jeune ecclésiastique qui rend régulièrement visite aux soldats dans une garnison de Lviv « pour parler ou jouer au football ». L’église et ses quinze prêtres viennent également en aide aux proches des soldats décédés.

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Dons de nourriture, de matériel, de vêtements

Depuis le début de l’invasion russe, Roman Mentukh a bénéficié d’un soutien populaire massif aux forces armées du pays. Un espace caché à l’entrée de l’église sert de dépôt pour recevoir les dons de nourriture, de matériel, de vêtements… Des bénévoles sont ensuite chargés de les emmener au front. « Tous les citoyens de Lviv savent qu’ils peuvent venir ici pour aider leur arméedit le prêtre. C’est très émouvant. » «  Certains sont très vieux et n’ont pas beaucoup d’argent… »

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A la fin de la cérémonie, devant la façade de l’église couverte d’échafaudages, les cercueils sont placés dans trois corbillards. La mère et la compagne d’un soldat crient de douleur. Non loin de là, des bus jaunes de la ville emmènent des soldats coiffés de bérets rouges de parachutiste au cimetière de Lychakiv, au nord de la ville. C’est dans ce lieu historique que Dmytro Kotenko et Kyrylo Moroz seront enterrés. Quelques femmes membres du bataillon se tiennent la main alors que le bus traverse la ville. Certains ont les larmes aux yeux.

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