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Guerre en Ukraine |  Un ex-banquier russe conteste les sanctions d’Ottawa

Il nie tout lien avec Vladimir Poutine


Un ancien banquier qui a fui la Russie deux jours avant l’invasion de l’Ukraine dit avoir été traité injustement par Ottawa. Malgré son exil prolongé, il demeure sanctionné en tant que membre présumé du « cercle restreint » de Vladimir Poutine et ne peut venir au Canada. Rien pour inciter les élites à suivre son exemple et à tourner le dos aux institutions russes, déplorent ses avocats.

Au bout du fil, la voix est ferme, mais mesurée. Lev Khasis est une star des affaires en Russie ; il a l’habitude de parler en public. Mais en conversation avec La presseil est prudent.

« Ma situation est très particulière. Je crois sincèrement que ce que le gouvernement canadien a fait dans mon cas est une injustice. Ce n’est pas juste », a-t-il dit.

Si M. Khasis est dans le collimateur des autorités canadiennes, c’est en raison de son implication dans le secteur bancaire. Après avoir connu un grand succès dans le domaine du commerce de détail en Russie, et après un bref passage comme vice-président senior du géant américain Walmart, l’homme d’affaires a rejoint les rangs de la Sberbank, la plus grande banque russe, en 2013. Il est devenu l’un des la plupart des cadres supérieurs de l’institution financière dont l’actionnaire majoritaire est l’État russe.

A l’époque, la position n’avait rien d’un défaut sur la scène internationale : 45% du capital de la banque était détenu par des investisseurs étrangers. Même la Caisse de dépôt et placement du Québec était l’un de ses actionnaires jusqu’à récemment.

La vie de M. Khasis a changé peu de temps avant le début de la guerre. Selon ses avocats, le dirigeant prévoyait déjà de quitter la Sberbank pour aller vivre aux Etats-Unis, où vivent certains de ses enfants.

« Cependant, une fois qu’il est devenu clair que les relations entre la Russie et l’Occident se détérioraient rapidement, M. Khasis a avancé la date de sa démission et l’a rendue immédiate », a déclaré M.e John W. Boscariol, du cabinet McCarthy Tétrault, qui représente les intérêts de l’ancien banquier au Canada.

M. Khasis a quitté son poste le 22 février 2022, deux jours avant l’invasion de l’Ukraine, dont il n’avait pas été prévenu, assure son avocat. Les médias locaux ont insisté sur le fait qu’il avait « fui ». « Ça a été un choc pour les salariés », selon le quotidien russe Vedemosti.

Infliger un coût élevé au plan

Lorsque les troupes russes sont passées à l’attaque, Ottawa a imposé des sanctions à de nombreuses personnalités qualifiées de « membres importants du cercle restreint du président Poutine », dont M. Khasis. Les mesures adoptées interdisent aux Canadiens de faire affaire avec l’ancien banquier ou de lui offrir des services financiers. Ils l’empêchent également d’entrer au Canada.

« Les sanctions imposées aujourd’hui seront appliquées de manière concertée avec celles de nos partenaires afin d’infliger des coûts élevés au régime russe », a déclaré ce jour-là la ministre des Affaires étrangères, Mélanie Joly.

Guerre en Ukraine |  Un ex-banquier russe conteste les sanctions d’Ottawa

PHOTO NICK IWANYSHYN, LA PRESSE CANADIENNE

Mélanie Joly

D’autres pays ont emboîté le pas : le Royaume-Uni a sanctionné M. Khasis le 24 mars, invoquant la décision du Canada comme justification. L’Australie a suivi peu de temps après.

M. Khasis a pu déménager en Floride parce que les États-Unis ne lui ont imposé aucune sanction. Mais il dit que l’impact de la décision canadienne sur sa vie reste majeur. Il ne peut rendre visite à son frère de 73 ans atteint de la maladie d’Alzheimer, qui est citoyen canadien et vit dans une résidence pour personnes âgées en Ontario. Sa mère est enterrée dans un cimetière de Toronto, mais il ne peut pas prier sur sa tombe.

Plus généralement, les sanctions ont un impact qui dépasse les frontières, « du fait du fonctionnement des institutions financières et des entreprises », précise son avocat.

« Ces impacts incluent des limitations importantes sur la capacité de M. Khasis à participer à des relations d’affaires ordinaires et à accéder à des services financiers », a déclaré M.e Boscariol.

L’avocat affirme que son client n’a jamais été impliqué dans la politique et n’a aucun lien avec Vladimir Poutine. « En fait, il n’a jamais rencontré le président Poutine », a-t-il déclaré.

La Sberbank « était très différente des autres banques publiques » et ses dirigeants prenaient leurs décisions indépendamment du gouvernement, dit-il.

Décourager les autres

L’imposition de sanctions à l’ancien banquier envoie un drôle de message, estime l’avocat.

« Les sanctions sont généralement utilisées pour entraîner un changement de comportement. Il est difficile de voir comment cela pourrait s’appliquer au cas de M. Khasis. Il a coupé ses liens avec la Sberbank et vit aux États-Unis. Il ne peut rien faire pour influencer les événements en Russie ou en Ukraine », a-t-il déclaré.

« La décision de nommer M. Khasis risque de décourager d’autres de suivre son exemple et de quitter leur rôle dans le monde des affaires russe, car même s’ils le font, ils risquent toujours d’être sanctionnés dans les pays occidentaux », ajoute M.e Boscariol.

L’avocat a demandé au Canada de reconsidérer sa décision, sans succès jusqu’à présent. M. Khasis a également retenu les services du lobbyiste montréalais Jonathan Goldbloom pendant un certain temps.

Andrea Charron, professeure agrégée à l’Université du Manitoba qui étudie le régime de sanctions du Canada, estime que l’affaire soulève des questions importantes.

« Le but est de pousser les élites russes à repenser leur ligne de conduite. Si nous continuons à punir ceux qui se sont éloignés de Poutine, cela sert-il nos objectifs ? elle demande.

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PHOTO DU SITE DU RÉSEAU D’ANALYSE STRATÉGIQUE

Andréa Charron

Il peut y avoir une raison de le garder sur la liste, mais contrairement à l’Union européenne et au Royaume-Uni, le Canada ne fournit pas d’explication détaillée pour chaque individu sanctionné.

Andrea Charron, professeure agrégée à l’Université du Manitoba

En matière de sanctions, « le Canada est bon pour proposer des noms, pour initier des sanctions, mais pas pour les appliquer, les surveiller et les ajuster ensuite », souligne l’expert.

Un instrument du gouvernement russe

Juliet Johnson, professeure de sciences politiques à l’Université McGill et auteure d’un livre sur le système bancaire russe, estime que bien qu’il le nie, M. Khasis a bel et bien été un rouage important du régime de Vladimir Poutine par sa position dans une institution stratégique. .

« La Fédération de Russie est un État autoritaire », dit-elle. Cependant, Sberbank est détenue majoritairement par le ministère russe des Finances et son président est l’un des conseillers économiques les plus proches de Poutine depuis des années, souligne-t-elle.

« La Sberbank est un instrument du gouvernement russe, point final », insiste le professeur.

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PHOTO DU SITE WEB DE L’UNIVERSITÉ MCGILL

Professeur Juliette Johnson

Mmoi Johnson estime également que la levée des sanctions contre les élites russes qui quittent le pays, si elle est correctement encadrée, pourrait servir les objectifs occidentaux. Mais elle reste prudente. « A ma connaissance, M. Khasis n’a pas publiquement dénoncé la guerre et le gouvernement russe ni exprimé son intention de renoncer à sa citoyenneté russe », observe-t-elle.

Demandé par La presse, Affaires mondiales Canada a refusé de préciser les raisons justifiant les sanctions contre l’homme d’affaires. Le ministère refuse également de préciser si quelqu’un a déjà réussi à faire annuler les sanctions en contactant le gouvernement fédéral.

Un porte-parole d’Affaires mondiales Canada, Grantly Franklin, a simplement rappelé que le Canada a placé plus de 1 000 personnes sur sa liste de sanctions contre la Russie au cours de la dernière année. « Ces listes tiennent compte des liens directs ou indirects de chaque personne avec le régime russe et de l’apport d’un soutien direct ou indirect aux individus ou entités qui soutiennent la guerre illégale du président Poutine en Ukraine », a-t-il déclaré. .

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  • 1646
    Nombre total d’individus russes, ukrainiens et biélorusses sanctionnés par le Canada en lien avec l’invasion de l’Ukraine

    SOURCE : Affaires mondiales Canada

    356
    Nombre d’entités russes, ukrainiennes et biélorusses sanctionnées par le Canada en lien avec l’invasion de l’Ukraine

    Source : Affaires mondiales Canada


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