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Guide de Valle de Guadalupe, l’une des meilleures régions viticoles du Mexique


La première région viticole du Mexique compte plus de 100 établissements vinicoles et une histoire de 188 ans de viticulture

Monte Xanic est l’un des plus anciens vignobles de Valle de Guadalupe — Photo publiée avec l’aimable autorisation de Beth Reiber

Pour Tru et Don Miller, la providence divine les a conduits dans la vallée de Guadalupe au Mexique il y a 25 ans. Intéressé par le démarrage d’une cave, le couple avait discuté avec leur fils des possibilités de Napa ou de Sonoma. Mais leur fils, qui aimait non seulement le vin mais aussi le Mexique et sa sainte patronne Notre-Dame de Guadalupe, est décédé tragiquement dans un accident de voiture.

« Deux choses, le vin et Guadalupe, m’ont rappelé mon fils et m’ont amené ici », se souvient Tru Miller lors d’une récente matinée ensoleillée dans la cour de son Adobe Guadalupe Vineyards and Inn, qui propose des dégustations de vin, six chambres d’hôtes, un extérieur piscine et chevaux Azteca pour des balades dans les vignes. « Il y a 25 ans, il n’y avait rien ici, seulement trois vignobles dans la région et un village de Russes et de Mexicains. Cette terre, avec seulement des vaches et des pastèques, appartenait à un Russe qui voulait vendre.

Adobe Guadalupe Vineyards and Inn célèbre son 25e anniversaire cette année

Adobe Guadalupe Vineyards and Inn célèbre son 25e anniversaire cette année — Photo publiée avec l’aimable autorisation de Beth Reiber

Aujourd’hui, Valle de Guadalupe, située dans le nord de Baja à environ 90 miles de San Diego et 25 miles d’Ensenada, est la reine incontestée des vins mexicains. Avec les voisines Valle de Ojos Negros, Valle de Santo Tomas et Valle de San Vicente, la région compte plus de 100 établissements vinicoles et produit 90 % du vin mexicain. Valle de Guadalupe, cependant, est le cœur de la région viticole, avec le plus de vignobles, d’hébergements et de restaurants. Voici également le Museo de la Vid y el Vino, un musée dédié à la vinification de Baja. Son kiosque touristique attenant propose des cartes et des informations sur les vignobles, les restaurants et plus encore.

La viticulture mexicaine, la culture et la récolte du raisin, remonte à des siècles avec l’arrivée des conquistadors espagnols et des missionnaires jésuites et dominicains. À North Baja, la production de vin s’est intensifiée en 1791 dans une mission Valle de Santo Tomas, suivie en 1834 par la mission Valle de Guadalupe North de Notre-Dame de Guadalupe.

La viticulture s’est arrêtée au milieu du XIXe siècle, cependant, après que la guerre de la Réforme au Mexique a conduit à la confiscation des biens de l’église et à l’abandon des vignobles. Cela aurait pu être la fin de l’histoire du vin de Baja si ce n’était pour un groupe de pacifistes religieux connus sous le nom de Molokans, qui avaient fui la Russie tsariste et s’étaient installés dans la vallée de Guadalupe. en 1904, restauration du vignoble et vente à la population locale.

Là encore, peut-être que la vinification dans la vallée de Guadalupe était inévitable. Son climat aride et désertique et sa proximité avec l’océan Pacifique permettent des journées chaudes et des nuits fraîches, idéales pour la culture de la vigne. Son sol granitique décomposé assure un bon drainage et stresse la vigne, nécessaire à la viticulture. Les cépages rouges tels que le Cabernet Sauvignon, le Merlot, le Malbec, le Tempranillo, la Syrah, le Grenache, le Nebbiolo et le Mourvèdre poussent particulièrement bien. Valle de Ojos, qui a une altitude légèrement plus élevée, convient mieux aux blancs comme le Chardonnay, le Chenin Blanc, le Sauvignon Blanc et le Viognier, mais la région produit également des rouges.

Casa Frida a une salle de dégustation, des restaurants, des sièges extérieurs couverts et un bar sur le toit

Casa Frida a une salle de dégustation, des restaurants, des sièges extérieurs couverts et un bar sur le toit — Photo créditée à Beth Reiber

Les établissements vinicoles sont aussi variés que les personnes qui les possèdent et les exploitent. Beaucoup sont des opérations de boutique, ne produisant que trois ou quatre vins différents souvent uniquement disponibles localement ou localement. Certains sont des établissements vinicoles (utilisant exclusivement des raisins de leurs propres vignobles), tandis que d’autres achètent auprès de producteurs régionaux. Certains se concentrent sur les cépages (fabriqués à partir d’un seul raisin), mais les mélanges sont également très populaires. La plupart appartiennent à des Mexicains, mais il existe de nombreuses histoires de visiteurs internationaux qui sont restés pour ouvrir des établissements vinicoles. Certains exigent des réservations (dégustations en moyenne 20 $ US), tandis que d’autres acceptent les visites sans rendez-vous. Le chêne français est le tonneau de choix pour le vieillissement des vins rouges et la plupart des raisins sont récoltés à la main, généralement vers le mois d’août.

Il n’y a que deux routes pavées à travers la vallée de Guadalupe, ce qui fait du voyage vers la plupart des vignobles une aventure lente sur des chemins de terre défoncés (heureusement, des panneaux indiquent le chemin). Entourée de montagnes parsemées de rochers, la vallée est sillonnée de rangées soignées de vignes et de bosquets d’oliviers, entrecoupées de broussailles, de chênes et, dans les zones cultivées, de palmiers, d’arbres fruitiers et d’agaves. Quelques villages poussiéreux offrent des produits de première nécessité, avec les chiens dégingandés requis qui somnolent dans les rues.

Deux des plus anciennes caves sont LA Cetto, fondée en 1928 par un immigrant italien et transmise de génération en génération, et Mont Xanic, fondée en 1987 par cinq amis et un leader incontesté des vins primés. Vous ne passerez pas la porte d’entrée gardée de Monte Xanic sans réservation, qui comprend une visite de ses installations et des dégustations sur un patio couvert à flanc de colline avec une vue imprenable sur un lac artificiel bordé de palmiers, des vignobles et des collines lointaines.

L'un des nombreux espaces extérieurs pour profiter de la vue à Finca Altozano

L’un des nombreux espaces extérieurs pour profiter de la vue à Finca Altozano — Photo créditée par Beth Reiber

Fortun Solar est une cave de deuxième génération maintenant sous la direction des frères Javier et Santiago Lopez (ce dernier a étudié le vin à UC Davis en Californie). Isolé au bout d’un chemin de terre cahoteux, il propose des dégustations en plein air à l’ombre de grands chênes, ainsi qu’une aire de jeux pour les plus jeunes. Vein Cave est une cave fondée en 2005 par les greffes Eileen et Phil Gregory et se présente comme la « cave la plus hippie du Mexique ». Cela est dû en grande partie à sa cave accrocheuse et à ses salles de dégustation construites à partir de bateaux de pêche récupérés et d’autres matériaux recyclés et de vins biologiques.

Vous pouvez également déguster du vin sans participer à une dégustation. Bodegas Magoni – qui a produit des vins pendant 15 ans pour la famille et les amis avant de devenir publique en 2013 – propose des dégustations, et se diriger vers des tables abritées sous l’ombrelle d’un chêne centenaire et partager une bouteille donne l’impression de toujours faire partie d’un famille. La Maison Fridaqui rend hommage à l’artiste Frida Kahlo avec ses murs et ses œuvres d’art bleu électrique, propose des dégustations, mais la plupart des gens viennent pour un repas dans l’un de ses deux restaurants ou pour boire un verre sur la terrasse extérieure ou le bar sur le toit.

De nombreux établissements vinicoles proposent de la nourriture, notamment Adobe Guadalupe et Vena Cava, tous deux avec d’excellents food trucks, et Solar Fortun avec un grill extérieur. Réservez à l’avance pour Finca Altozano, qui sert des fruits de mer frais et des steaks dans un cadre de rêve surplombant la vallée, son jardin, ses sentiers sinueux et son enclos à chèvres.

Plusieurs établissements vinicoles proposent également des hébergements, notamment des hôtels, des chalets et même du glamping.

Encuentro Guadalupe est l'un des nombreux établissements vinicoles proposant des dégustations, de la nourriture et de l'hébergement

Encuentro Guadalupe est l’un des nombreux établissements vinicoles proposant des dégustations, de la nourriture et de l’hébergement — Photo créditée à Beth Reiber

Mais alors que Valle de Guadalupe dégage toujours une ambiance rustique et discrète, le mot a circulé. Banyan Tree Valle de Guadalupe Resort, Spa and Winery ouvrira ses portes en 2023 en tant que complexe de luxe de 30 villas. Un nouvel aéroport est prévu pour Valle de Ojos Negros. À l’automne 2022, quelque 1 000 professionnels du vin de plus de 40 pays se rendront à Ensenada pour le 43e Congrès mondial de la vigne et du vin.

Pariant sur l’avenir, Tru Miller d’Adobe Guadalupe a récemment acheté près de 200 acres à Valle de Ojos Negros pour cultiver des raisins blancs. « C’est bien qu’il y ait une énorme quantité de terres à Ojos Negros », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’il n’y avait que quatre établissements vinicoles là-bas. « Parce que ce sera nécessaire. »


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