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Harris se rend en Pologne en tant que messager et non en tant que négociateur


Rien n’indique que le voyage de Harris visait à résoudre cette impasse. Les responsables de l’administration et leurs alliés affirment plutôt que son objectif est de renvoyer les demandes sensibles au président et de réaffirmer l’engagement de Washington à aider l’Ukraine et les autres personnes touchées par l’invasion russe.

Les responsables de l’administration et leurs alliés affirment que le séjour de Harris en Europe est une illustration de la confiance du président Joe Biden en elle en ces moments, même dans des domaines comme la sécurité nationale, où elle n’a pas reçu beaucoup de portefeuille pendant sa vice-présidence. Ils notent les bonnes critiques qu’elle a reçue il y a quelques semaines à peine pour son apparition à la conférence de Munich sur la sécurité, preuve qu’elle est plus habile en diplomatie internationale que ses détracteurs ne l’admettent.

« La visite du vice-président vise à envoyer un signal de réconfort et d’unité de la part des États-Unis à ces alliés de l’Est de l’OTAN », a déclaré Olga Oliker, directrice du programme Europe et Asie centrale de l’International Crisis Group, basée à Bruxelles.

Mais ce voyage n’est pas un confab de l’élite mondiale dans un cadre de conférence chic. Au lieu de cela, Harris rencontrera les dirigeants de la Pologne et de la Roumanie, ainsi que le Premier ministre canadien Justin Trudeau, qui est également en Pologne pour un voyage diplomatique. Elle entendra également des troupes américaines et des réfugiés ukrainiens –– plus d’un million d’entre eux ont fui vers la Pologne.

Le voyage de Harris se déroulera en grande partie hors de la vue du public, car le personnel de la Maison Blanche répugne à offrir aux journalistes un aperçu derrière les rideaux à enjeux élevés. Les hauts fonctionnaires n’ont pas discuté de sa préparation pour la visite en Europe de l’Est, indiquant plutôt « un certain nombre de sessions spécifiques axées sur ces pays, des briefings et des discussions avec des experts ». Ils ont dit que Harris avait fait ses devoirs une fois qu’il était devenu clair pour les responsables américains que la Russie se préparait à une incursion à grande échelle en Ukraine.

« Les deux derniers mois ont tous été très concentrés sur ce qui est tragiquement devenu un problème déterminant pour l’ensemble de l’administration », a déclaré un responsable.

Le voyage marque une élévation pour Harris dont les principaux portefeuilles ont été les causes profondes de la migration vers la frontière sud des États-Unis et des droits de vote. Ses adversaires l’ont réprimandée comme étant mal préparée pour la scène mondiale, sans parler du plus grand conflit armé en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale. Mais ses défenseurs disent qu’elle est à la hauteur de la tâche, notant que son passage à la commission sénatoriale du renseignement est venu en plein cœur de l’ingérence accrue de Vladimir Poutine dans la politique américaine.

« Elle a vraiment eu au Sénat un cours accéléré sur les intentions de Vladimir Poutine lorsqu’il s’agit d’attaquer notre démocratie », a déclaré Halie Soifer, qui a été conseillère à la sécurité nationale de Harris lorsqu’elle était sénatrice. « Et une grande partie de cette expérience est maintenant applicable à ce qu’elle fait maintenant. »

Une personne familière avec la façon dont le bureau du vice-président se prépare pour les réunions avec les alliés a déclaré que Harris souhaitait être informée des demandes spécifiques que ses homologues pourraient avoir et des livrables que les États-Unis peuvent fournir. Sa philosophie est la suivante : « nous devrions être à la hauteur de nos alliés et partenaires parce que, vous savez, nous devons nous tenir à leur place parce qu’un jour, espérons-le, pas de sitôt, mais nous [might] besoin de leur aide. le la seule fois où l’alliance de l’OTAN a invoqué l’article 5 –– la disposition qui dit qu’une attaque contre un est une attaque contre tous les membres –– était après les attentats terroristes du 11 septembre 2001.

Il est normal que les vice-présidents participent à des missions diplomatiques à enjeux élevés en temps de guerre. Lorsque Biden était le n ° 2 de la Maison Blanche, le président de l’époque, Barack Obama, l’a nommé l’homme de confiance de l’administration en Irak et plus tard en tant que chef de file de l’Ukraine après l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014.

Mais Biden avait passé des décennies, à ce stade, ancré dans les débats de politique étrangère, participant aux Codels et façonnant la politique américaine à l’étranger en tant que président de la commission sénatoriale des relations étrangères.

Harris a eu une empreinte internationale beaucoup plus limitée. C’est une procureure de carrière dont l’expérience nationale la plus remarquable est venue de ses quatre années de service au sein de la commission sénatoriale du renseignement. Et ses premiers voyages en tant que vice-présidente ont été dans les pays du triangle nord d’Amérique du Sud qui étaient au cœur de l’afflux de migrants à la frontière sud des États-Unis. Le premier, au Guatemala et au Mexique, était mémorable pour ses faux pas.

« Il y a beaucoup de choses dans ce portfolio qu’elle a dû apprendre. Elle a eu une certaine exposition aux questions de politique étrangère et de sécurité nationale dans son travail au Sénat, mais ses domaines d’expertise les plus approfondies ont été la politique intérieure. Je pense donc que cela a été une courbe d’apprentissage pour elle, mais je pense aussi qu’elle a très bien réussi », a déclaré un ancien conseiller.

Se diriger vers l’Europe de l’Est dans l’ombre de l’invasion de l’Ukraine par la Russie est d’un ordre de grandeur que Harris n’a pas encore abordé, celui où des faux pas pourraient nuire aux alliances à un moment crucial et tendu.

Certaines des bases pour elle ont déjà été posées par le secrétaire Blinken, qui a passé une partie de la semaine dernière en Pologne pour s’entretenir avec son homologue. « Les idéaux mêmes qui nous unissent – la liberté, la démocratie, la paix, la sécurité – sont menacés dans cette région comme jamais auparavant, certainement pas depuis la Seconde Guerre mondiale », a déclaré Blinken aux côtés du ministre polonais des Affaires étrangères Zbigniew Rau. « Nous nous tiendrons ensemble, comme nous l’avons fait, pour soutenir l’Ukraine et contre l’invasion non provoquée, injustifiée et préméditée de la Russie. »

« En plus du secrétaire d’État que l’on s’attendrait à voir faire de la diplomatie commerciale, lorsque le président n’est pas en mesure de venir, envoyer le vice-président, c’est envoyer son remplaçant, son partenaire. C’est symboliquement important », a déclaré Michèle Flournoy, ancienne sous-secrétaire à la défense et conseillère pour la campagne présidentielle 2020 de Harris. « Chaque fois que vous augmentez la pression ou que vous devez modifier votre réponse à l’évolution de la situation, vous devez engager vos alliés et obtenir leurs réflexions sur la façon dont ils voient les choses. »

Flournoy dit que l’administration a dû passer des mois à réparer les relations avec les alliés de l’OTAN après que le président Donald Trump a diminué et sapé l’alliance. Tandis que les alliés sont beaucoup plus heureux avec Biden que son prédécesseur, ils ont discrètement réprimandé l’administration pour s’être retirée d’Afghanistan sans consultation étroite et avoir exclu la France d’un accord sur les sous-marins nucléaires. Flournoy, cependant, pense que la gestion par Biden de la crise ukrainienne au début a été énorme pour améliorer certaines des relations effilochées.

Cela est évident dans la façon dont les États-Unis ont coordonné une réponse transatlantique à l’invasion de la Russie, agissant de concert pour imposer des sanctions écrasantes et envoyer des armes aux forces ukrainiennes. De nombreux pays européens, notamment l’Allemagne, se sont désormais engagés à dépenser beaucoup plus de fonds pour renforcer leurs propres défenses –– une décision que les États-Unis encouragent depuis longtemps leurs alliés à prendre.

Harris ces derniers mois a joué un rôle plus central dans une équipe de politique étrangère de Biden définie, en partie, par son insularité. Au-delà de son récent voyage en Europe, elle s’est également rendue au Honduras pour l’investiture dans ce pays de son président nouvellement élu. La décision de l’envoyer en Pologne, disent les observateurs, n’est pas une simple coïncidence.

« Ce voyage souligne son rôle central dans la mise en œuvre de la politique américaine dans la région », a déclaré Ivo Daalder, ambassadeur américain auprès de l’OTAN de 2009 à 2013 et aujourd’hui président du Chicago Council on Global Affairs.


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