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Harry Brook continue de battre des records alors que l’Angleterre est en tête de la première manche du troisième test au Pakistan
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Au moment où Harry Brook a terminé sa carrière, il est peu probable qu’il reste des records. Le deuxième jour ici à Karachi, il a enregistré un troisième siècle en autant de matchs pour donner à l’Angleterre une avance cruciale de 50 en première manche, avant que le Pakistan ne termine la journée 21 pour aucun – toujours 29 derrière.

Jouant dans cette série en remplacement d’une blessure pour Jonny Bairstow, Brook, 23 ans, a dissipé toute idée qu’il est un joueur de demain avec une performance individuelle exceptionnelle qui l’a annoncé comme un joueur d’aujourd’hui.

Son total de 468 points en fait le plus grand nombre de buts qu’un joueur anglais ait jamais marqué lors d’une tournée au Pakistan – et il lui reste encore une manche à disputer. En atteignant trois siècles de test en six manches, il est assis derrière la seule légende indienne Mohammad Azharuddin comme le plus rapide à réaliser l’exploit.

À ce stade, le nom de Brook apparaît exclusivement sur des listes contenant des légendes ou des personnages obscurs du 19e siècle. L’Angleterre a un joueur pour le moment et encore longtemps.

Les efforts de Brook aujourd’hui ont été d’autant plus impressionnants qu’ils sont arrivés dans l’enclave après que l’Angleterre a perdu deux guichets en deux balles pour leur laisser 58 pour trois. Tout d’abord, Ben Duckett a été attrapé dans le pli par le spinner du bras gauche Nauman Ali et a donné LBW, avant que le spinner de 36 ans, jouant son premier test de la série, en obtienne un pour se redresser juste assez pour prendre le bord de la batte de Joe Root et être pris en flagrant délit. L’ancien capitaine de l’Angleterre est parti pour un canard en or.

Brook, avec Ollie Pope, calmerait légèrement les nerfs de l’Angleterre en ajoutant 40 courses ensemble. Pope lui-même a atteint un demi-siècle alors qu’il poursuivait ce qui a également été une belle tournée individuelle pour le frappeur de Surrey.

Mais peu importe à quel point Pope les a vus, il ne pouvait rien faire contre la livraison d’Abrar Ahmed qui portait son nom. Une pause de jambe rapide mais classique qui a arraché la ligne du moignon de la jambe et a atteint le sommet. Il a laissé l’Angleterre 98 pour quatre et toujours plus de 200 derrière.

Le partenariat entre Ben Stokes et Brook suivrait un schéma similaire puisque 40 autres courses ont été ajoutées avant qu’un guichet ne tombe. Cette fois de la faute de l’Angleterre alors que Brook, aussi golden boy soit-il, a chassé son propre capitaine de façon farfelue. Un trois confortable était disponible, mais Brook a renvoyé Stokes trop tard, ce qui a fait que les deux frappeurs se sont retrouvés au même bout. Stokes, lors de son départ, a levé le pouce à Brook pour ne pas s’en soucier. Moitié geste de soutien et moitié de ne pas vouloir se disputer devant les enfants.

A 145 en cinq, l’Angleterre risquait de concéder une avance substantielle au Pakistan. Mais la combinaison de Brook en pleine forme et d’un demi-siècle calme mais vital de Ben Foakes verrait la paire en mettre plus d’une centaine ensemble et se rapprocher du total du Pakistan.

Brook est finalement parti pour 111, piégé LBW par Mohammad Wasim pour son premier guichet de test. Et Rehan Ahmed irait également peu de temps après car il a été surpris au milieu du guichet en train de tenter de frapper sa troisième balle de test de cricket dans la ville voisine d’Hyderabad. Si l’exécution n’a pas montré pourquoi le jeune de 18 ans avait été choisi, l’attitude positive l’a très certainement fait.

Des camées animés et vitaux de 35 et 29 de Mark Wood et Ollie Robinson ont respectivement permis à l’Angleterre de dépasser le total de 304 du Pakistan et de prendre une avance significative. Tous deux sont partis pour Abrar alors qu’ils tentaient de grands coups, mais seulement après avoir plus que rempli leurs rôles. Foakes est également allé de la même manière, mais seulement alors qu’il cherchait à augmenter le rythme tout en frappant avec la queue. Au total, les trois derniers guichets de l’Angleterre ont ajouté 89 points alors qu’ils transformaient un déficit potentiel en première manche en une avance significative.

La lumière s’estompant, il restait à l’Angleterre neuf overs de la journée pour jouer au Pakistan sans incident. La seule stratégie à noter étant que l’Angleterre a choisi d’ouvrir le bowling avec une rotation des deux côtés alors que Jack Leach faisait équipe avec Root, avant qu’Ahmed lui-même n’ait deux overs avant la fin du jeu. À la fin de la deuxième journée, le Pakistan traînait l’Angleterre par 29 points avec les dix guichets restants.

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