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Heartbreak pour Opals après que la Chine ait remporté le semi-mordeur de la Coupe du monde à la suite de lancers francs tardifs




Les Opals d’Australie se sont retirées de la course à l’or lors de la Coupe du monde féminine de basket-ball, s’inclinant face à la Chine 61-59 dans une demi-finale déchirante.

Dans des circonstances étrangement similaires à l’affrontement entre les équipes aux Jeux olympiques de Tokyo, la Chine a sorti l’impasse avec deux lancers francs dans les dernières secondes pour remporter le match.

Les Opals regretteront un faible pourcentage de tirs sur le terrain lors de la demi-finale de vendredi et affronteront maintenant le Canada dans le but de s’assurer la médaille de bronze.

Quel que soit le résultat de la finale de samedi, la Chine quittera Sydney après avoir enregistré son meilleur résultat égal en Coupe du monde – elle a décroché l’argent en 1994 et n’a pas terminé sur le podium depuis.

Sami Whitcomb. (Photo de Kelly Defina/Getty Images)

La Chine était sujette aux fautes au premier quart et incapable d’égaler l’Australie pour les rebonds, mais a tiré avec une précision supérieure.

Cayla George et Marianna Tolo ont toutes deux raté les mises en jeu réglementaires au premier quart pour donner le ton à une performance de tir capricieuse à tous les niveaux.

L’Australie était dans la situation inhabituelle d’être surdimensionnée par ses adversaires, le garde Sami Whitcomb se révélant un buteur plus prolifique que les grands australiens au début.

Elle a réussi deux tirs à trois points au début du deuxième quart pour aider les Opals à suivre le rythme alors que la Chine menaçait de se retirer.

Xu Han, mesurant 2,08 m, s’est déchaînée pour la Chine, marquant autant de points que toute l’équipe australienne au deuxième quart (13) pour donner à son équipe une avance de six points lors du changement principal.

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Ayant besoin de revenir de leur plus bas score à la mi-temps du tournoi, les Australiens se sont tournés vers le plus jeune membre de leur équipe : Ezi Magbegor.

Bien qu’elle n’ait pas pu égaler la taille des Chinoises, Magbegor a transformé son athlétisme en huit points en deux minutes et demie au début de la troisième.

Comme on pouvait s’y attendre, Steph Talbot était le talisman défensif de l’Australie alors qu’ils limitaient la Chine à un maigre 11 points au cours de ce quart-temps.

Mais les tirs bâclés continuaient de hanter les Australiens, dont la précision du fond les a désertés.

Lorsque Whitcomb a sauté sur le ballon perdu et a chargé le terrain au dernier quart, les Opals étaient enfin de retour à égalité après avoir traîné pendant près de deux quarts.

Un lay-up de Talbot a donné l’avantage à l’Australie pour la première fois depuis la deuxième période, mais les équipes ont continué à se rendre coup pour coup.

Talbot a retourné le ballon dans la dernière minute et le Chinois Wang Siyu s’est échappé pour égaliser les scores à 59-59 et forcer un temps mort australien.

Wang est monté au créneau après avoir été victime d’une faute de Whitcomb dans les quatre dernières secondes et a réussi les deux tirs pour restaurer l’avance de la Chine.

Après un temps mort australien, Magbegor a eu la chance d’égaliser les scores après le redémarrage mais son tir a rebondi sur le bord et les Chinois étaient à la maison.

Lors de la première demi-finale, les États-Unis, favorites du tournoi, se sont qualifiées pour la finale de la Coupe du monde de basketball féminin en battant leurs rivales canadiennes 83-43 à Sydney.

Jamais sérieusement menacés par leurs adversaires, les États-Unis restent la seule équipe invaincue du tournoi et sont désormais à une victoire d’un quatrième titre consécutif en Coupe du monde.

Les États-Unis ont limité le Canada au score le plus bas jamais enregistré en demi-finale de Coupe du monde et les ont relégués au match pour la troisième place de samedi, où ils espèrent décrocher leur première médaille dans cette épreuve depuis 1986.

« J’ai été très satisfaite de l’attention portée aux détails par notre équipe dans le rapport de dépistage », a déclaré l’entraîneure américaine Cheryl Reeve.

« Le Canada est une très bonne équipe défensive, donc c’était une victoire de qualité pour nous. Notre objectif est de remporter la médaille d’or et nous sommes en mesure de le faire.

Après avoir été testés par la Serbie au début de leur quart de finale, les États-Unis ont pris une avance de 15-0 contre le Canada, laissant leurs adversaires rattraper leur retard pour le reste du match.

Ils ont été beaucoup trop rapides en transition pour les Canadiens, qui ont semblé impressionnés par le rythme effréné du match, surtout dans les échanges d’ouverture.

Même lorsque le Canada a pu établir sa défense, les États-Unis n’ont eu aucune difficulté à maintenir leur avance grâce à des tirs plus précis.

Le Canada n’a coulé aucun panier avant le milieu du premier quart et a terminé la saison après avoir tiré à 11 pour cent du terrain.

Ils ont réussi à endiguer l’hémorragie par plaques, commençant le deuxième quart-temps en force, mais il n’y a pas eu de percée dans la défense américaine résolue pour combler l’écart.

Kahleah Copper a raté la demi-finale en raison d’une blessure à la hanche et n’a aucune garantie de revenir pour le dernier match du tournoi des États-Unis.

« Elle n’a pas été exclue, donc il y a une chance », a déclaré Reeve. Les Américains ne manquaient pas de puissance de feu, malgré son absence.

Le Canada n’a eu aucune réponse pour la garde américaine Chelsea Gray, qui a enregistré plus de passes que dans tout autre match du tournoi (huit) et plus que toute l’équipe canadienne lors du match de vendredi (cinq).

LES MATCHS POUR LES MÉDAILLES DE LA COUPE DU MONDE :

Match pour la troisième place : Canada contre Australie : 13 h AEST
Finale : États-Unis contre Chine : 16 h AEST
Les deux matchs se joueront au Qudos Bank Arena samedi.



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