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Hervé Renard, le « sorcier blanc » qui préside aux destinées de l’Arabie saoudite

Sélectionneur du Ghana, de la Zambie, de l’Angola, de la Côte d’Ivoire, du Maroc et désormais de l’Arabie Saoudite… A 54 ans, Hervé Renard a été sur le banc de touche lors de nombreuses sélections nationales – ce qui lui a valu le surnom de « sorcier blanc ». Dernier exploit en date : la victoire de son équipe (1-2) face à l’Argentine lors du Mondial-2022. Une équipe qui devra confirmer ce samedi face à la Pologne.

Au moment d’affronter la Pologne pour son deuxième match du Mondial-2022, samedi 26 novembre, l’Arabie saoudite a déjà réussi sa compétition en battant l’Argentine à la surprise générale (1-2). Son entraîneur, Hervé Renard, n’est certainement pas étranger à cet exploit. A 54 ans, le « sorcier blanc » a concocté une recette redoutable pour faire tomber l’Albiceleste : un plan tactique respecté à la lettre, une solidarité sans faille entre ses joueurs, un gardien qui a réalisé des arrêts décisifs et un but somptueux pour achever la réussite saoudienne.

« Je me sens léger », a réagi après le match Hervé Renard, qui a souligné que « les astres se sont alignés » pour que cet exploit soit possible. « Oui, c’est une victoire mémorable, elle restera dans l’histoire, et c’est ce qui est important. Mais il faut regarder vers l’avenir, car il nous reste deux matches très difficiles », a également prévenu le sélectionneur saoudien.

Loin de l’image de « playboy » qu’il renvoie parfois, Hervé Renard est dépeint par ses proches comme quelqu’un d’humble et de « travailleur ». « De l’extérieur, on pense que c’est un playboy, mais pas du tout », confie sa compagne, Viviane Dièye. « Et quand on lui dit qu’il est beau, il dit non. »

Gaël Mahé, agent Fifa pour les matches internationaux qui connaît Hervé Renard du temps où il a été l’adjoint de Claude Le Roy avec le Ghana (2007-2008), salue pour sa part « une personnalité à la fois rayonnante et charismatique ». Il décrit « un technicien acharné, devenu aujourd’hui l’entraîneur français le plus emblématique en poste à l’étranger » – il est le seul entraîneur à avoir remporté deux Coupes d’Afrique des nations avec deux pays différents, la Zambie (2012) et la Côte d’Ivoire (2015). ).

Et même s’il s’apprête à disputer sa deuxième Coupe du monde, après avoir guidé le Maroc en 2018, Hervé Renard « a su garder la même humilité qu’à ses débuts », juge Gaël Mahé. Viviane Dièye confirme : « Hervé est très humble, il n’oublie jamais d’où il vient. »

La Coupe du monde, un « rêve d’enfant »

« J’ai commencé ma carrière d’entraîneur en 1998, à l’âge de 30 ans, en National 3 à Draguignan », raconte Hervé Renard à l’AFP. A cette époque, la Coupe du monde, « c’était un rêve d’enfant, qui semblait même inimaginable ». Il a débuté sur le banc très tôt : « Je n’ai pas eu la carrière de joueur dont j’aurais rêvé, et à juste titre (un seul match en L1 avec Cannes, ndlr), j’ai essayé de me rattraper en tant qu’entraîneur. « 

Hervé Renard monte également son entreprise de nettoyage de villas sur la Côte d’Azur, RV Net, commence à travailler à 3 heures du matin puis entraîne le club de Draguignan le soir. « Je n’ai pas travaillé dans une mine du nord de la France », nuance-t-il, « mais j’ai eu un métier difficile. Comme beaucoup de gens qui doivent se lever tôt pour aller travailler et qui ont des journées chargées. »

C’était déjà un « énorme travailleur », assure à Ouest-France celui qui lui a donné l’idée de monter sa boîte, Pierre Romero. « J’ai eu de ma mère, qui est d’origine polonaise, une éducation un peu sévère mais, pour mon profil, c’était la meilleure chose », sourit Hervé Renard.

Pierre Romero, « qui a été un peu papa » selon Hervé Renard, lui offrira aussi la rencontre qui va « changer (son) destin » : Claude Le Roy, dont il deviendra l’adjoint. « Je serai toujours reconnaissant à Claude », a déclaré le sélectionneur saoudien. « Il y a plein d’entraîneurs très compétents en N1 et N2 en France, mais qui ne sortiront jamais de cette division. Je m’en suis sorti grâce à une réunion. Ensuite, j’ai eu la capacité de m’adapter. « 

« On ne peut pas venir à la Coupe du monde comme ça »

« C’est ce parcours dont je suis le plus fier, avec des hauts et des bas, mais sur mon chemin, j’ai vécu des expériences exceptionnelles, et au final, il ne restera que les grandes lignes », poursuit Hervé Fox.

Oublié les passages mixtes à Sochaux (2013-2014) ou à Lille (2015)… Depuis 2019, il dirige les « Faucons Verts » d’Arabie Saoudite, et a même récemment prolongé son contrat jusqu’en 2027. Intraitable à domicile, son L’équipe a connu de brillantes qualifications, avec une seule défaite au Japon.

Dans le groupe de l’Argentine, de la Pologne et du Mexique, « nous sommes l’une des plus petites équipes de cette Coupe du monde », a prévenu le technicien avant le début de la Coupe du monde.

Après le match contre l’Argentine, fidèle à sa ligne de conduite, Hervé Renard a prévenu ses joueurs avant le match contre la Pologne : « A la pause, je n’étais pas content du tout, il n’y avait pas assez de pression mise sur cette équipe d’Argentine… Nous Je ne peux pas venir à la Coupe du monde comme ça. Maintenant, nous sommes heureux, mais il nous reste deux matchs à jouer. » Nul doute que le « magicien blanc » saura une nouvelle fois motiver ses joueurs et concocter un nouveau plan tactique avant d’affronter la Pologne samedi.

Avec l’AFP

France 24 Sport

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