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Histoire abandonnée : l’histoire d’Austin Allegro, une belle automobile (première partie)


Aujourd’hui, nous embarquons dans l’histoire de la petite voiture britannique rendue célèbre longtemps après sa disparition par un certain programme automobile de la BBC. Il était moche, mal fait et avait une mauvaise réputation alors qu’il était encore en vente. Nous parlons bien sûr de l’Austin Allegro. Préparez-vous pour la nouvelle voiture tournée vers l’avenir de British Leyland.

L’Allegro était une voiture importante pour Austin et son parent fusionné British Leyland et a été l’une des premières conceptions de produits générées par la nouvelle société après sa création au début de 1968. 17 Toutes les marques automobiles du portefeuille BL, Austin était un fabricant complet de voitures de milieu de gamme, un peu comme Rover (la marque qui l’a finalement absorbée).

Conçue pour le grand et le petit consommateur de voitures familiales, l’Allegro a remplacé l’ADO16. Plus communément connu sous le nom d’Austin 1100 ou de Morris 1100, il était également vendu dans diverses versions conçues par badge de MG, Riley, Vanden Plas et Wolseley. L’ADO16 était une berline à hayon, disponible en versions deux et quatre portes, ainsi qu’un break.

Le 1100 a été conçu par Sir Alec Issigonis, qui a présenté la Mini au monde en 1959. Toutes les variantes ADO16 ont été produites entre 1962 et 1973, bien que certaines aient été tuées un peu plus tôt. Les voitures pratiques utilisaient des moteurs Austin de la série A des années 1950, et bien que le modèle ait eu beaucoup de succès, il semblait daté au tournant des années 1970, et la concurrence d’autres marques avait des produits plus mis à jour.

British Leyland savait qu’il devait s’éloigner des multiples versions de la même voiture conçues par badge, et la nouvelle Allegro ne serait commercialisée que sous deux marques BL : Austin et quelques années plus tard Vanden Plas. Ce dernier a transformé l’Allegro en une voiture « de luxe », comme c’était la mission de la marque (plus à ce sujet à l’avenir).

Allegro était proposée aux côtés de deux voitures similaires de BL, largement différenciées par leurs styles de carrosserie. Le premier à arriver fut le Maxi, un hayon cinq portes légèrement plus grand. Maxi était la première conception britannique de hayon à cinq portes et la dernière voiture conçue chez BMC avant d’être réorganisée sous le nom de British Leyland.

Elle était également destinée à être disponible en berline, mais la direction de BL a mis ce projet de côté et a demandé à Morris de proposer la Marina en berline en 1971. La Marina partageait un empattement de 96 pouces avec l’Allegro, mais était plus traditionnelle et motorisée. . L’Allegro à traction avant a été la dernière du trio à arriver, en 1973.

En interne, le projet Allegro était connu sous le nom d’ADO67 et a commencé en 1968 lorsque British Leyland avait moins d’un an. L’intention initiale de BMC était une modernisation de la conception de l’Austin 1100, un programme connu sous le nom d’ADO22. La direction de BL a tué cette idée et a déclaré qu’une toute nouvelle voiture était nécessaire pour rivaliser avec le succès de la Ford Cortina Mark II. Une partie de l’idée de la toute nouvelle voiture était de soutenir la différenciation des marques : Austin vendrait des modèles de voitures plus aventureux, tandis que Morris ferait appel à l’acheteur plus traditionnel.

Et aventureux était ce que le concepteur original de l’Allegro, Harris Mann, avait imaginé. La tendance de style de la fin des années 60 et du début des années 70 était vers des angles plus nets et plus carrés et des conceptions en coin. Mann a écrit une forme de berline à deux portes qui était pointue et en forme de coin. Comme le montre l’illustration, une ligne de capot basse rencontrait un carénage avant incliné vers l’avant tenant un mince pare-chocs chromé.

Les détails latéraux étaient principalement basés sur une ligne de caractère presque horizontale, avec un minimum de détails. Les roues de type Mag donnaient un look sportif et un montant A rapide rencontrait un montant C tout aussi rapide à l’arrière de l’Allegro. Cela ressemblait presque à quelque chose qu’AMC envisageait sous les traits de Dick Teague; même la conception de la poignée de porte était de type AMC.

C’était une version moderne de la conception réussie du 1100 – l’invite de direction d’origine. Cependant, bien que la conception ait l’air superbe, il y avait quelques problèmes avec sa mise en œuvre. BL a exigé que bien qu’il s’agisse d’une nouvelle voiture, l’Allegro devrait avoir autant de pièces existantes que possible. Le plus important d’entre eux était le partage de moteur.

Austin prévoyait de continuer à utiliser les moteurs à quatre cylindres en ligne de la série A de la 1100, qui étaient tous de plus petites cylindrées. Cependant, la direction de BL a déclaré que le moteur de la série E devait également tenir sous le capot car il alimenterait les versions haut de gamme de l’Allegro, et plus tard dans le Vanden Plas. Les moteurs de la série E étaient plus gros et plus hauts que les moulins de la série A et, dans ce cas, avaient des cylindrées de 1,5 et 1,7 litre.

En concurrence avec le moteur pour l’espace limité, il y avait un nouveau (et grand) système de chauffage. C’était un coût irrécupérable et déjà mis en œuvre dans la nouvelle marina. La direction a déclaré qu’il devrait également être utilisé sur l’Allegro. Les deux choses ont forcé Mann à repenser la ligne de capot pour qu’elle soit beaucoup plus haute que prévu. Et cela a eu des conséquences sur la serre et signifiait moins de verre.

Les arêtes vives et la conception en coin ont été supprimées peu de temps après par les ingénieurs, qui passaient actuellement du temps avec une conception destinée à remplacer la Mini. ADO74 s’est concentré sur les nouvelles méthodes d’emballage et la résistance structurelle via tour panneaux. ADO74 était partout en tant que projet, et a finalement été tellement arrondi qu’il a valu le surnom de « Barrel Car ». Le projet a été abandonné car BL n’avait pas assez d’argent pour lancer une nouvelle Mini, mais ses effets de style Allegro étaient perceptibles.

En fin de compte, les ingénieurs et la direction de BL ont transformé le design de Mann en quelque chose de moins qu’élégant. Ce n’est qu’à ce moment-là que la conception a été présentée à la direction en 1969 pour approbation, sur un total de cinq options de conception. Il a reçu le feu vert pour la production et a reçu peu de modifications de conception à partir de ce moment.

Coins arrondis et courbure générale de tous les panneaux combinés à un toit plus haut et plus conservateur que prévu à l’origine. L’avant utilisait des phares et des marqueurs de coin déjà disponibles dans le bac de pièces BL, ce qui donnait un avant terne qui manquait de sportivité.

Le look était complété par des roues et des enjoliveurs en acier, et l’Allegro avait l’air d’être assis un peu trop haut à cause de sa suspension à gaz (plus à ce sujet plus tard). Dans l’ensemble, l’Allegro avait l’air beaucoup plus doux que prévu en raison de sa rondeur et se sentait trop grand avec sa zone de verre rétrécie. Cette a été une sorte de design aventureux parce qu’il était à l’opposé de tous les styles contemporains populaires.

Rien de tout cela n’avait d’importance pour la direction de British Leyland, qui était déterminée à ce que cette nouvelle direction de style sur l’Allegro s’harmonise parfaitement avec son ingénierie à jour et crée un design vraiment intemporel. La prochaine fois, nous discuterons de ladite ingénierie, où la direction et les ingénieurs de BL ont mélangé la mécanique des années 1950 avec les progrès de la technologie de la suspension à gaz.

[Images: British Leyland]

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