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Hochul n’était pas censé l’avoir aussi facilement


Elle détient une avance considérable dans les sondages, les avenants et la collecte de fonds. Mais elle n’a pas non plus eu à faire le travail requis dans une primaire compétitive, ce qui lui a permis de prendre un départ à froid contre l’ultime candidat républicain.

Si elle remporte la primaire et gagne à nouveau en novembre, elle deviendrait l’une des gouverneures les plus puissantes du pays, avec une plate-forme radicale pour contrer une éventuelle prise de contrôle républicaine du Congrès sur des questions démocrates clés telles que le contrôle des armes à feu, le droit à l’avortement et le climat. monnaie.

Jusqu’à présent, Hochul, 63 ans, a résisté aux critiques concernant l’augmentation de la criminalité de gauche et de droite, l’indignation suscitée par un accord budgétaire tardif qui comprenait 600 millions de dollars de subventions publiques pour financer un nouveau stade pour sa ville natale Buffalo Bills et les allégations de corruption qui ont forcé la démission en avril de son premier lieutenant-gouverneur, Brian Benjamin.

Mais les victoires législatives à Albany et le changement d’orientation de l’électorat l’ont remise sur les rails.

« Elle a franchi la porte en essayant de remplir les chaussures d’Andrew Cuomo, qui étaient grandes à bien des égards, et les gens ne savaient pas vraiment à quoi s’attendre d’elle », a déclaré la sénatrice d’État Diane Savino, une démocrate de Staten Island qui a approuvé Hochul. et ne se présente pas aux élections.

« Je dis toujours que c’est une fille dure de Buffalo – et ne la sous-estimez pas. »

Un changement de fortune

Hochul a pris ses fonctions en août après la démission de Cuomo à la suite d’allégations de harcèlement sexuel par plusieurs femmes. Hochul a été confronté à des problèmes de taille : la pandémie de Covid-19 en cours, l’inquiétude croissante du public concernant la criminalité et les turbulences économiques.

James, qui a nommé les auteurs du rapport jugeant crédibles les allégations de harcèlement contre Cuomo, semblait prêt à lancer un défi difficile à Hochul.

James a finalement décidé de se retirer de la course début décembre et de se présenter à la réélection, laissant Hochul affronter politiquement des challengers de chaque côté d’elle: Suozzi, un membre du Congrès modéré et Williams, un champion progressiste.

Hochul a été critiqué pour l’accord d’utilisation de l’argent des contribuables pour un nouveau stade Bills. Des modifications progressives des lois sur la libération sous caution ont fait l’objet de négociations âprement disputées avec les législateurs et ont toujours suscité des critiques pour ne pas être assez fortes.

Mais Hochul a remporté des victoires importantes à la fin de la session législative ce mois-ci, notamment un programme de contrôle des armes à feu lié aux fusillades de masse à Buffalo et au Texas et des mesures de droit à l’avortement pour répondre à la décision de vendredi annulant Roe contre Wade.

Et elle les a transformés en une rafale de publicités qui ont couvert les ondes dans le but de s’attirer les faveurs des électeurs primaires. Le mois dernier, elle a dépensé 13 millions de dollars en publicité, tandis que Suozzi avait investi moins de la moitié de ce montant.

« Elle n’a peut-être pas obtenu autant qu’elle aurait pu de nous, mais elle a certainement obtenu ce dont elle avait besoin », a déclaré Savino à propos de la première année de Hochul à l’Assemblée législative.

Dans une note partagée mardi avec les journalistes, le directeur de campagne de Hochul, Brian Lenzmeier, a prédit « une victoire dominante » mardi, détaillant comment la campagne a pu récolter un record de 34 millions de dollars en 10 mois, galvaniser le soutien des syndicats et des organisations de base et organiser un balayage campagne publicitaire à la télévision, à la radio et par publipostage.

« Sa victoire primaire imminente n’était pas une trajectoire de descente : il a fallu un travail acharné, surmonter les sceptiques et prouver aux New-Yorkais qu’elle est la bonne dirigeante pour le moment », a-t-il écrit.

Prendre de l’élan

Aucun des challengers de Hochul n’a capturé l’élan de la course, malgré des périodes difficiles de son mandat qui, selon certains dirigeants, pourraient bouleverser sa course.

« La clôture de la session législative, d’autres avantages de la fonction, comme la collecte de fonds et l’élaboration des problèmes, semblent l’avoir à nouveau soutenue », a déclaré Larry Levy, doyen exécutif du National Center for Suburban Studies de l’Université Hofstra à Long Island.

« Alors elle entre dans la primaire plus forte qu’elle ne l’était il y a un mois, quand elle montrait des signes de faiblesse. »

Suozzi a lancé des attaques contre la sécurité publique et le contrôle local du zonage, des sujets attrayants pour les électeurs modérés. Et lui et Williams ont essayé de la lier aux scandales de Cuomo, mais elle a repoussé les attaques, affirmant qu’elle avait cherché à nettoyer le gâchis laissé par Cuomo.

Suozzi insiste sur le fait qu’il peut réussir la surprise.

« Tom rendra New York plus sûr, tout en réduisant les impôts et en réparant les écoles pour la rendre plus vivable, ce truc à l’ancienne appelé servir le public », a déclaré le narrateur dans sa publicité télévisée de clôture. « Donc, si vous êtes prêt à voter, Tom est prêt à servir. »

Hochul devra faire face à plus de questions si elle se rend aux élections générales, car les républicains s’attendent à une grande année aux urnes et cherchent à remporter leur première course à l’échelle de l’État à New York depuis 2002.

« La primaire la prépare définitivement à des attaques agressives de la droite, c’est certain », a déclaré Levy.

Les critiques de Williams sur une foule de questions progressistes, notamment l’augmentation des impôts des riches, n’ont pas largement résonné, selon les sondages.

«Les progressistes voulaient essayer de la tenir aussi responsable que possible. Je ne pense pas que nous ayons pu la coincer même si je crois qu’elle a eu du mal au début », a déclaré Camille Rivera, stratège démocrate et partenaire de New Deal Strategies, une société de conseil progressiste à New York.

Williams a également traîné dans la collecte de fonds, alors même que Hochul accumulait des sommes massives auprès de gros donateurs qui affluaient autrefois vers Cuomo. Cela a limité la capacité de Williams à se présenter efficacement à sa gauche – même après qu’il s’est présenté contre elle il y a quatre ans pour le poste de lieutenant-gouverneur et a forcé une primaire compétitive.

« Cela rend tout le monde fou que nous n’ayons pas assez d’argent pour résoudre ces problèmes », a déclaré Rivera. « Une fois qu’il n’y a plus eu d’erreurs, elle a pu en quelque sorte se débrouiller – et même si j’aime et j’adore Jumaane – nous n’avions pas de candidat solide qui pourrait la défier et être dans son visage. »

Cette «côte» a suscité des critiques et des inquiétudes de la part des démocrates quant à la manière dont Hochul réussira à générer de l’enthousiasme pour les candidats à la baisse, en particulier dans l’attente de novembre.

Les démocrates sont plus nombreux que les républicains 2 contre 1 à New York, mais la plupart prédisent une élection difficile pour les démocrates de haut en bas du scrutin. Si Hochul réussit bien dans la primaire, cela facilitera sa progression en novembre, a déclaré Levy.

« Plus elle peut faire valoir qu’elle est capable de rassembler beaucoup d’électeurs à travers le spectre politique … elle va effrayer loin de l’argent républicain de l’extérieur de l’État, ainsi que de l’intérieur, qui pourrait aller aux élections générales », a-t-il déclaré. « Elle doit montrer une vraie force, elle ne peut pas simplement s’en sortir. »


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