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« Il n’aurait jamais dû courir pour ce siège »


Mais mardi soir, la capacité de Walker à rester à flot politiquement a pris fin. Il est devenu le dernier candidat du GOP à ne pas avoir réussi à obtenir une candidature au Sénat, tombant devant le sénateur démocrate sortant Raphael Warnock lors du second tour des élections de l’État.

« Il n’aurait jamais dû briguer ce siège », a déclaré une personne proche de la campagne. Sa perte de campagne, a déclaré la personne, est en grande partie due au fait que « Herschel avait une tonne de bagages sur lesquels il n’était pas transparent, et nous étions constamment derrière la balle huit ».

En fin de compte, Walker est resté un challenger solide et viable, perdant contre Warnock de ce qui ne sera probablement que de quelques points de pourcentage lorsque les votes finaux seront comptés. La marge était suffisamment proche pour que la qualité de la campagne de Walker compte.

Des entretiens avec une douzaine de membres du personnel de campagne et des agents républicains travaillant avec la campagne Walker suggèrent que ce n’était pas seulement le candidat qui avait des défauts – la campagne elle-même a été entravée par une mauvaise prise de décision.

Certains ont dit que Walker et sa femme, Julie Blanchard Walker, n’avaient jamais pleinement donné à son équipe le pouvoir de prendre des décisions, remettant fréquemment en question les suggestions et les plans des vétérans de la campagne. La paire a insisté pour passer ce que les assistants ont décrit comme un temps «excessif» à se pencher sur les propositions pour chaque arrêt de campagne, ce qui entrave la planification. Cela comprenait le fait de vouloir passer beaucoup de temps dans des zones fortement démocrates pour courtiser les électeurs noirs, un problème qui s’est aggravé lors du second tour lorsque le personnel voulait que Walker se concentre exclusivement sur la mobilisation des républicains qui venaient de voter pour lui aux élections générales.

Les membres du personnel ont déclaré que Blanchard Walker avait même suggéré que son mari devrait remporter jusqu’à 50% du vote des Noirs en Géorgie, commentant régulièrement que la campagne devait « le mettre devant son peuple, devant sa communauté », en tant que personne. travaillant sur la campagne rappelée.

Une victoire républicaine dans la course au Sénat de Géorgie – même avec un candidat noir – était peu susceptible d’impliquer le parti gagnant des masses d’électeurs noirs. La démographie majoritairement démocrate a propulsé Warnock au pouvoir il y a deux ans.

« Elle pensait que nous devrions obtenir des quantités d’électeurs afro-américains qu’aucun républicain dans l’histoire de la politique moderne n’a jamais obtenues », a déclaré une personne proche de la campagne. « Et c’est devenu une préoccupation obsessionnelle. »

Certains des derniers événements de Walker semblaient déroutants et mal conçus – dans un cas, persuader des passants de monter dans son bus et de le rencontrer lors d’un hayon pluvieux du championnat SEC à Atlanta; le lendemain, passant une heure garé devant un bar où les fans des Green Bay Packers étaient réunis, proposant de prendre des photos avec eux. Une vingtaine de fans ont accepté l’offre de Walker.

Tout au long de la campagne, le couple a également refusé de partager le contrôle du compte Twitter personnel de Walker, qui compte près d’un million d’abonnés, que sa femme exploitait uniquement.

La campagne Walker, pour beaucoup, a été une leçon abjecte sur la difficulté de transformer la célébrité en avantage politique. Le personnel de campagne de Walker l’a décrit comme quelqu’un prêt à apprendre et à accepter les critiques. Il n’était clairement pas un expert sur de nombreuses questions politiques, ont-ils dit, mais il a posé des questions et a essayé d’améliorer son discours de souche au fil du temps.

Mais il y avait des limites. Vers la fin, la campagne a adopté la stratégie de le jumeler avec un autre sénateur dans des interviews sur Fox News, en particulier les sens. Lindsey Graham et Ted Cruz. La configuration a été conçue pour permettre à Walker de se concentrer sur une apparence plus « sénatoriale ». Cela a également été fait pour s’assurer que quelqu’un n’oublie pas de faire des appels de fonds aux téléspectateurs.

Et tandis que Walker prenait avec enthousiasme chaque photo et signait les casquettes de tous les supporters qui faisaient la queue à ses événements, sa campagne s’est finalement essoufflée. Le personnel qui avait supposé qu’il serait occupé par la campagne électorale la semaine autour de Thanksgiving s’est rendu compte qu’il n’y avait rien de prévu. Pendant cinq jours critiques – à l’ouverture du vote anticipé – Walker a évité tout événement de campagne publique, organisant à la place des collectes de fonds sur Zoom, assistant à des funérailles pour l’entraîneur des Georgia Bulldogs Vince Dooley, assistant à une fête d’anniversaire pour sa mère et se rendant à Dallas pour un événement avec haut- donateurs en dollars.

« Il n’y a pas d’excuses dans la vie », a déclaré Walker à sa foule du soir des élections, alors qu’il reconnaissait sa défaite. « Et je ne vais pas faire d’excuses maintenant, parce que nous nous sommes battus. »

Comme beaucoup de nouveaux entrants dans la politique nationale, Walker a eu du mal à renforcer la cohésion parmi le personnel chargé de guider son élection. Il y avait, ont déclaré des assistants, des frictions constantes entre eux et sa famille.

Blanchard Walker a également tenté d’influencer la stratégie de campagne à des moments critiques, ont déclaré des membres du personnel. Lors d’une conférence de presse de Gloria Allred le 22 novembre mettant en vedette une femme qui avait accusé Walker d’avoir fait pression sur elle pour qu’elle se fasse avorter, l’équipe de Walker se préparait à limiter les dégâts et même à passer à l’offensive concernant les affirmations de la femme. Mais Blanchard Walker les a plutôt exhortés à donner la priorité à la réponse à un tweet que la campagne de Warnock venait de publier, avec un clip vidéo de l’un des entraîneurs de football adjoints de Walker au lycée approuvant Warnock. L’équipe de membres du personnel a été invitée à appeler les autres entraîneurs du lycée de Walker, essayant de les persuader de fournir des citations louant l’ancien joueur de football.

Mais bon nombre des obstacles auxquels le camp de Walker a été confronté ont été causés par Walker lui-même.

L’ancien vainqueur du trophée Heisman a lutté puissamment sur la souche. Cela comprenait pendant le second tour, quand il a fait une tangente assez longue sur les différences et les avantages respectifs d’être un loup-garou et un vampire – un moment viral qui a semblé renforcer ses lacunes en tant que candidat.

Ses assistants et alliés ont déclaré que l’épisode n’était pas aussi absurde que les médias le prétendaient. Mais ils ont dit que le personnel cet automne avait commencé à demander à Walker de travailler avec eux sur ses longues histoires métaphoriques avant de les utiliser en public.

Alors qu’il devenait plus clair que Walker perdrait probablement dans le second tour, certains républicains de Géorgie ont commencé à exprimer ouvertement les remords de l’acheteur. Le stratège du GOP Dan McLagan, qui a travaillé sur la campagne sénatoriale du principal challenger de Walker, Gary Black, a soutenu que Black aurait remporté les élections générales haut la main. Walker a battu Black, le commissaire à l’agriculture de l’État sortant, lors de la primaire de mai.

« La Géorgie est un état rouge lorsque nous choisissons le meilleur candidat plutôt que le riche ou la célébrité », a déclaré McLagan. « Jusqu’à ce que nous apprenions cette leçon, nous aurons droit à plus d’épaves de train comme celle-ci alors que notre candidat est contrôlé aux élections générales comme une Inquisition espagnole au ralenti. »

Mais les récriminations de la perte de Walker semblent susceptibles de s’étendre bien au-delà des frontières de l’État. Les républicains du Sénat ont dû faire face à des questions sur la manière dont ils avaient géré la course et sur la question de savoir si davantage de ressources auraient pu être dépensées.

Les responsables du Comité sénatorial national républicain se sont demandé pourquoi le Fonds pour le leadership du Sénat, le groupe de dépenses aligné sur le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, n’était pas plus rapide pour acheter du temps publicitaire pendant le second tour. Les alliés de la SLF ont suggéré que les tactiques de collecte de fonds et la gestion financière du comité laissaient les candidats sans suffisamment de soutien.

Un membre du personnel du NRSC a déclaré que le comité avait dépensé « des millions » pour le second tour, mais a refusé de donner plus de détails. Les données de suivi des publicités accessibles au public montrent que le NRSC n’a dépensé que 500 000 $ pour une publicité télévisée au début du second tour. Et une personne proche de la campagne Walker a déclaré qu’il ne semblait pas que le NRSC en ait fait beaucoup plus dans le second tour au-delà du coût de la première publicité, bien que le comité ait placé du personnel sur le terrain en Géorgie ces dernières semaines.

Le Fonds de leadership du Sénat a dépensé 18 millions de dollars lors du second tour des élections, a confirmé le super PAC à POLITICO. Sur ce montant, 2,5 millions de dollars ont été consacrés à la gestion d’une opération de jeu au sol développée par l’équipe du gouverneur Brian Kemp, le reste achetant des spots publicitaires pour la télévision, la radio, le numérique et le courrier, ainsi que des SMS et des appels aux électeurs.

Ces chiffres représentaient une fraction des dépenses de Warnock et de ses alliés. Selon AdImpact, sur les 82 millions de dollars dépensés en publicités, 56 millions de dollars provenaient des démocrates, contre seulement 26 millions de dollars des républicains.

Mais la personne qui semble susceptible de prendre la part du lion des critiques après coup pour l’échec de Walker était Trump. Le bilan de l’ancien président à mi-parcours de 2022 avait été poreux avant mardi soir, et Walker était largement considéré comme sa principale recrue. Le fils de Walker, Christian, a tweeté mardi soir que l’ancien président avait a demandé à son père de participer à la course.

D’autres proches de Walker, cependant, ont déclaré que le rôle de Trump dans sa course était surestimé. Même ainsi, ont-ils concédé, le récit avait été en grande partie établi et l’ancien président en assumerait probablement la responsabilité.

« L’idée que l’histoire d’origine de la candidature de Herschel était que Trump l’appelait et lui disait qu’il devrait se présenter au Sénat, ce n’est pas exact », a déclaré une personne proche de Walker, au courant de ses premières discussions sur la candidature. « Mais vous n’allez pas amener quelqu’un à dire cela officiellement. Et la raison en est qu’il semble que vous manquiez de respect envers le président.




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