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« Il n’y a jamais eu quelqu’un comme lui au Sénat des États-Unis »

Plus largement, cependant, la façon dont Warnock a fonctionné au cours de la dernière année et demie au Sénat ainsi que la façon dont il se bat maintenant pour un mandat complet de six ans sont des prolongements naturels des tensions qui ont animé sa vie et son travail – la «double conscience» de l’église noire, telle qu’il la décrit dans le livre de 2014 tiré de sa thèse de doctorat, les «sensibilités complémentaires mais concurrentes» de «la piété revivaliste et la protestation radicale», le salut des âmes et le salut de la société , ce que King appelait « de longues robes blanches là-bas » et « un costume et des chaussures à porter ici ». En termes strictement politiques, cette tension et cette connexion pourraient être exprimées comme pureté contre pragmatisme. Et pour Warnock, toujours le révérend, l’équilibre entre le haut et le bas, l’éternel et le tout à fait quotidien, signifie parfois prendre un compromis législatif banal – un compromis qui n’alloue même pas d’argent réel pour l’asphalte – et en essayant de l’encadrer comme l’apothéose de notre expérience en cours d’autonomie représentative.

« Il y a une route qui traverse notre humanité», a de nouveau déclaré Warnock au pupitre du gymnase,« c’est plus grand que la politique, plus grand que les querelles partisanes, certainement plus grand que la race, plus grand que les différences géographiques… et mon travail en tant que législateur, et notre travail en tant que citoyens, est de trouver notre chemin vers cette route qui nous relie les uns aux autres – afin que chacun puisse se rendre là où il doit aller, afin que chaque enfant puisse avoir accès à une bonne éducation de qualité, afin que tout le monde puisse avoir des soins de santé abordables… »

Maintenant, les applaudissements étaient si forts qu’il pouvait à peine être entendu.

« Notre travail est de construire cette route ! »

« La politesse, la gentillesse, la manière non violente d’être au monde »

La route de Warnock commence à Savannah. Il est, dit-il parfois, le fruit d’un travail acharné mais aussi d’une bonne politique publique.

Né le 23 juillet 1969, exactement cinq ans et trois semaines après que le président Lyndon B. Johnson a promulgué à la Maison Blanche la loi sur les droits civils de 1964, Warnock « n’a jamais bu à une fontaine d’eau colorée », n’a jamais « utilisé des toilettes colorées ». , « n’a jamais » fréquenté une école assignée par la couleur de ma peau « , comme il l’écrit dans ses récents mémoires, Une sortie de nulle part.

Le onzième de 12 enfants, il a grandi dans le logement public Kayton Homes dans un appartement avec quatre chambres, une seule salle de bain et un ensemble de Livre du monde encyclopédies. Ses parents étaient des pasteurs pentecôtistes, son père s’efforçant de joindre les deux bouts en vendant à un aciérie de vieilles voitures abandonnées – mais, « grâce à l’aide du gouvernement fédéral », se souvient Warnock, « ma famille n’a jamais vécu à l’extérieur, nous n’avons jamais eu faim , et je n’ai jamais raté une occasion d’apprendre.

En maternelle, il a fréquenté Head Start, qui vise à stimuler l’éducation précoce des enfants d’âge préscolaire défavorisés – l’un des programmes «Great Society» de Lyndon Johnson «qui a donné une chance aux enfants pauvres d’Amérique», comme l’a dit Warnock, «et a élevé les enfants noirs pauvres des lieux engloutis causés par des générations de racisme volontaire.

Au Myers Middle School et au Johnson High, où Warnock jouait du cor de baryton et a été élu président de la classe senior et élu « le plus susceptible de réussir », il était « un enfant qui déjeunait gratuitement ». Il a également participé à Upward Bound – un autre programme LBJ offrant un enrichissement académique aux étudiants pauvres avec le potentiel d’être le premier de leur famille à aller à l’université. L’expérience comprenait six semaines de préparation à l’université un été à Savannah State et une excursion à Atlanta au Martin Luther King Jr. Center for Nonviolent Social Change, où Warnock se tenait debout, regardait et avait la chair de poule en lisant les mots de King.

De retour à Savannah, à la bibliothèque publique de Bull Street, il a écouté des enregistrements audio LP de certaines des réunions de masse du mouvement des droits civiques. L’un des sermons préférés de King, connu sous le nom de « A Knock at Midnight », dans lequel il a appelé l’église à être « la conscience de l’État » et à « parler et agir sans crainte et avec insistance » et à « participer activement à la lutte pour la paix et pour la justice économique et raciale. Warnock l’écoutait encore et encore.

Et en 1987, quand est venu le temps de l’université, Warnock a consciemment modelé King, choisissant de fréquenter son alma mater à Morehouse à Atlanta – la petite institution entièrement masculine et historiquement noire avec une philosophie non seulement d’avancement intellectuel mais d’action sociale par le leadership et service. Le président de Morehouse a mis un point d’honneur sur cette accusation lors de notre conversation le mois dernier. « Leadership : comment y parvenir ? » dit David Thomas. « Service : Qui faites-vous pour que cela se produise ? pour? »

Payant ses études en grande partie avec des subventions fédérales Pell et des prêts étudiants à faible taux d’intérêt, Warnock était une majeure en psychologie et une mineure en religion. En première année, il a été choisi pour être conférencier lors d’une convocation d’automne. Et à la chapelle du campus nommée d’après King, il a été choisi par ses pairs pour être le président des assistants de la chapelle, un groupe important d’étudiants aspirant à fréquenter le séminaire.

« Le sérieux que vous voyez », « l’utilisation prudente du langage », « la politesse, la gentillesse, la manière non violente d’être dans le monde est la façon dont il était en tant qu’étudiant depuis le premier jour où je l’ai rencontré », a déclaré Lawrence. Carter, le doyen de longue date de la chapelle et l’un des plus grands mentors de Warnock. « Il n’a pas juré. Il n’a pas bu. Il ne fumait pas. Il ne s’habillait pas à la mode », m’a dit Carter. « Et c’est le seul dont je me souvienne de manière cohérente qui est venu à la bibliothèque de la chapelle à l’époque pour étudier tout seul. Il restait juste assis là devant mon bureau, et il restait assis là pendant de longues périodes, et écrivait et lisait, et écrivait et lisait.




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