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Il y a un homme fort qui tient l’OTAN en otage.  Et ce n’est pas Poutine.

« La Turquie soutient que l’admission de la Suède et de la Finlande comporte des risques pour sa propre sécurité et l’avenir de l’organisation », a récemment écrit Erdogan dans un article d’opinion d’Economist dénigrant les plans d’expansion de l’OTAN.

Mais ces derniers jours, il y a eu de plus en plus de signes indiquant que la Turquie pourrait être disposée à négocier afin de signer l’adhésion des nations, qui nécessite l’approbation des 30 membres de l’OTAN. Et le président Joe Biden pourrait chercher à intervenir pour agir comme le plus proche lorsque le rassemblement commencera mercredi en Espagne.

Biden s’est entretenu avec le dirigeant turc par téléphone mardi, et « il a hâte de voir le président Erdogan » au sommet, selon une lecture de l’appel de la Maison Blanche. Le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan a confirmé plus tard que les deux dirigeants se rencontreraient mercredi en Espagne.

Les responsables américains ont signalé que Biden ne rencontrerait Erdogan que si un accord était probable, et s’il y avait un regain d’optimisme parmi les membres de l’OTAN que la Turquie finirait par signer, bien qu’une ascension officielle ne se produise presque certainement pas lors du sommet. Mais les assistants ont noté que les pourparlers pourraient progresser au point où au moins une déclaration d’intention pourrait être approuvée au cours de la semaine.

Erdogan a souvent été l’enfant à problèmes au sein de l’alliance.

Malgré les objections de Washington, Erdogan a acheté des systèmes aériens S-400 à la Russie, a aidé l’Iran à échapper à certaines sanctions et est accusé d’avoir laissé des combattants du Hamas et de l’Etat islamique traverser en toute sécurité le territoire de son pays. Il se présente pour la réélection l’été prochain après deux décennies au pouvoir, au cours desquelles il a renforcé son pouvoir par des changements constitutionnels, emprisonnant nombre de ses détracteurs présumés et réprimant les médias. Certains analystes pensent qu’il a décidé qu’une OTAN musclée ferait de la bonne politique intérieure.

« Erdogan est le maillon le plus faible de l’OTAN », a déclaré Jonathan Schanzer, vice-président de la Fondation pour la défense des démocraties. «Mais Biden a beaucoup à faire. Trop, en fait. Quoi qu’Erdogan pense qu’il obtiendra, il se peut qu’il doive se mettre en ligne. Il pourrait obtenir une concession, mais à quel prix ? La Turquie est la raison pour laquelle plusieurs États de l’OTAN ont exploré un mécanisme d’éjection, qui manque actuellement à l’OTAN.

Erdogan s’était rapproché du prédécesseur de Biden, Donald Trump, qui avait déclaré en 2019 qu’il était un « grand fan » de l’homme fort de la Turquie, même si Ankara venait d’acheter des systèmes d’armes à la Russie sous les hurlements d’un groupe bipartisan de législateurs. Beaucoup à Washington ont condamné la décision de Trump de retirer les forces américaines de Syrie, ce qui a conduit à une attaque turque contre les Kurdes, qui ont combattu aux côtés des Américains contre les combattants de l’État islamique – mais qu’Erdogan a qualifiés de « terroristes ».

Erdogan et Biden se sont rencontrés en marge du sommet du G-20 l’automne dernier à Rome mais ne se sont pas croisés lors du sommet extraordinaire de l’OTAN à Bruxelles ce printemps, peu après l’invasion russe. Erdogan a fait part de ses inquiétudes quant au soutien suédois aux milices kurdes et semble déterminé à créer un précédent pour empêcher tout allié de l’OTAN de soutenir le groupe.

« [Erdogan] est très bon pour convertir ce qui est bon pour la Turquie en ce qui est bon pour Erdogan », a déclaré Soner Cagaptay, un expert de la Turquie au Washington Institute for Near East Policy. « Je crois qu’Erdogan va s’en servir pour augmenter sa popularité avant les élections en Turquie. »

De nombreux responsables pensent que l’inquiétude d’Erdogan au sujet des militants kurdes est également une feuille de vigne pratique pour déguiser ses véritables espoirs – amener les Américains à approuver une vente d’avions de combat F-16 à Ankara.

« L’argument est le » dire « que les Turcs sont en train de négocier avec Biden », a déclaré Steven Cook du Council on Foreign Relations. « Le président Erdogan calcule que l’expansion de l’OTAN est plus importante pour Biden que les préoccupations du Congrès concernant l’envoi de F-16 en Turquie. »

Si Erdogan signe un accord, l’accord soulignerait, à bien des égards, à quel point l’invasion de Poutine s’est retournée contre lui.

L’une des justifications du dirigeant russe pour entrer en Ukraine était de l’empêcher, ou tout autre pays d’Europe de l’Est, de rejoindre l’OTAN, qui a été formée au lendemain de la Seconde Guerre mondiale comme rempart à l’agression de l’Union soviétique de l’époque. Le principe fondateur de l’organisation est connu sous le nom d’article cinq : si un membre est attaqué, le reste de l’alliance est obligé de prendre sa défense.

Poutine a parié que, face à la violence russe de bonne foi et aux difficultés économiques résultant de la guerre, l’OTAN se diviserait et résisterait à se précipiter au secours d’un non-membre. Mais au lieu de cela, l’alliance s’est ralliée, nombre de ses membres envoyant des armes et de l’argent à la défense de Kyiv.

Et tandis que l’Ukraine elle-même a hésité sur l’idée de rejoindre l’OTAN, l’invasion de Poutine a poussé d’autres nations européennes, dont la Finlande et la Suède, à le faire.

« Poutine a compté sur, depuis le début, que d’une manière ou d’une autre l’OTAN – et le G-7 se diviserait », a déclaré Biden lors du premier sommet de la semaine, le G-7, en Allemagne. « Mais nous ne l’avons pas fait, et nous n’allons pas le faire. »

Nahal Toosi a rapporté de Washington.


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