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« Injouable » Marcus Rashford tire un coup de semonce aux rivaux de la Coupe du monde alors que l’Angleterre confiante se dirige vers les huitièmes de finale
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Les coéquipiers anglais d’arcus Rashford ont averti leurs rivaux de la Coupe du monde que la star rajeunie de Manchester United pourrait être « injouable » lors de la phase à élimination directe.

Rashford a marqué deux fois contre le Pays de Galles hier soir pour envoyer l’Angleterre en huitièmes de finale, et espère désormais conserver sa place dans l’équipe contre le Sénégal dimanche.

Phil Foden a également marqué, alors que l’Angleterre revenait sur la bonne voie avec une victoire 3-0 lors d’une bonne soirée pour le manager Gareth Southgate, dans laquelle il a obtenu sa sélection et sa tactique.

Rashford a lutté pour sa forme physique et sa confiance après avoir raté un penalty lors de la défaite en fusillade finale de l’Euro 2020 contre l’Italie, mais il a retrouvé sa place dans l’équipe d’Angleterre pour la Coupe du monde.

Après son doublé hier soir, le joueur de 25 ans est en tête de la course au Soulier d’or, à égalité avec Kylian Mbappe, Enner Valencia et Cody Gakpo sur trois buts.

Et ses coéquipiers sont convaincus que Rashford sera une menace pour quiconque lors de la phase à élimination directe.

« Il a montré qu’il avait sa place sur cette scène », a déclaré le défenseur et coéquipier de Rashford à United, Harry Maguire.

«Je ne peux pas dire assez de bien de Marcus. C’est un homme formidable et un grand joueur. Tout au long d’une longue carrière, vous aurez toujours des hauts et des bas et tout dépend de la façon dont vous rebondissez lorsque vous n’êtes pas en forme.

« Il a vraiment retrouvé sa forme pour Manchester United et c’est un joueur énorme pour notre club. Il a continué à travailler dur et l’a fait sans relâche. Quand il a cette opportunité, avec la confiance qu’il a, il est une menace pour n’importe qui.

Rashford a commencé sur la gauche contre le Pays de Galles, mais Southgate a peaufiné son attaque après une première mi-temps plate et a échangé l’attaquant avec Foden, qui a également impressionné lors de son premier départ du tournoi.

Rashford a ouvert le score avec un coup franc percutant et a marqué son deuxième avec un tir puissant qui a traversé le gardien Danny Ward. Il espère garder Raheem Sterling hors de l’équipe lorsque l’Angleterre affrontera le Sénégal lors de leur huitième de finale dimanche.

Southgate a ensuite rendu hommage à Rashford en disant: « Il est si bon et, avec le talent qu’il a, il peut être injouable. Il l’a montré ce soir et il doit le faire à chaque match qu’il joue.

« Il a la qualité pour faire la différence. C’est un joueur incroyable et très important pour nous. Nous espérons qu’il pourra garder ses normes élevées et continuer à le faire pour nous. Je pense qu’il a tenté sa chance ce soir. C’était son moment de commencer et il a tenté sa chance.

Nous avons une version complètement différente du joueur que nous avions à l’Euro l’été dernier.

Southgate a maintenant une énigme de sélection pour le match du Sénégal.

« Ça a été un défi pour lui [Rashford], » il a dit. «Je suis allé le voir en été et j’ai longuement discuté avec lui. Il avait des idées claires sur les choses auxquelles il pensait devoir réfléchir et faire. Vous pouvez voir dans son club qu’il y a eu du bonheur dans ses performances cette année. Cela s’est montré sur le terrain d’entraînement avec nous.

« Nous avons une version complètement différente du joueur que nous avions à l’Euro l’été dernier. Il a réussi à produire ces moments ce soir. Il aurait pu faire un triplé avec l’occasion en première mi-temps et celle au premier poteau vers la fin. Mais c’est super pour lui et c’est super pour nous.

L’Angleterre a remporté son groupe de la Coupe du monde pour la première fois depuis 2006 et Southgate pense que ses joueurs sont plus confiants qu’ils ne l’étaient en Russie il y a quatre ans, lorsqu’ils ont atteint les demi-finales.

« Il y a une mentalité différente dans tout le groupe », a-t-il déclaré. « Il y a plus de croyance. Nos objectifs sont différents. En Russie, nous pensions simplement à la question : « Pouvons-nous gagner un match à élimination directe ? ». Il y a plus d’attentes maintenant, mais plus de confiance et plus d’expérience dans les grands matches.

Rashford n’a pas pu cacher sa joie en déclarant: « Des moments comme celui-ci sont ce pour quoi nous jouons, les plus grands moments, les meilleurs moments, et je suis vraiment heureux de passer au prochain tour du tournoi.

« J’espère que nous pourrons maintenant bâtir là-dessus et j’ai une ambition énorme pour cette équipe. »

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